Le SIDA en Afrique

Le SIDA en Afrique

Dans un théâtre de Johannesburg la semaine dernière, le dramaturge Gibson Kente a annoncé qu’il était séropositif. Il a révélé à un public d’amis et de célébrités qu’il était proche de la mort en décembre, mais il est déterminé à combattre la maladie et à inspirer les autres à faire de même. Kente veut utiliser sa popularité pour inciter les gens à s’engager dans une discussion ouverte sur le SIDA en Afrique du Sud, où cinq millions de personnes sont infectées par le VIH, le chiffre le plus élevé de tous les pays. Mais le sida est devenu un tabou en Afrique du Sud. Les critiques affirment que la réticence du président Thabo Mbeki à discuter du sida et son interrogation sur le lien de causalité entre le VIH et le sida ont ajouté à ce climat de secret. Didier Fassin et Helen Schneider tentent d’expliquer les barrières sociales et politiques au débat (p. 495) et suggèrent qu’il faut dépasser l’analyse des déclarations du président Mbeki. L’héritage de l’apartheid est que les Sud-Africains se méfient naturellement de la science occidentale, de la médecine et de la santé publique. Les dernières années du gouvernement de l’apartheid sont connues pour le développement d’armes chimiques et biologiques destinées à éliminer les populations africaines, les recherches sur les moyens de stériliser la population et une prétendue tentative délibérée de propagation du VIH par le biais de prostituées infectées. Malgré ces soupçons, Fassin et Schneider soutiennent que le débat sur le sida a mobilisé des militants et des laïcs et que, par la lutte pour la justice sociale, il est également devenu une ressource pour la démocratie. Il y a en effet eu des progrès . L’année dernière, l’Afrique du Sud a mis la névirapine à la disposition des femmes enceintes infectées par le VIH, et le cabinet a soutenu un accès plus large aux antirétroviraux. Lorsque le président Mbeki a ouvert le parlement ce mois-ci, il a promis que le gouvernement continuerait à mettre en œuvre sa stratégie globale de lutte contre le VIH / SIDA. Entre-temps, plus de 10 000 personnes ont protesté à l’extérieur pour demander un traitement aux personnes séropositives.Un essai de phase I du vaccin contre le SIDA débute en Afrique du Sud cette année, tout comme une société américaine de biotechnologie rapporte des résultats décevants (p &#x02009 463). Une analyse de sous-groupe, d’un pouvoir statistique limité, suggère que le vaccin était plus efficace chez les Noirs et les autres minorités. Le vaccin, cependant, a été conçu pour protéger contre la souche du VIH répandue en Amérique du Nord et en Europe. Les cris de l’Afrique sont entendus ailleurs dans le journal de cette semaine.Joseph Ana dit que les pays du G7 ne sont pas responsables de la fuite des cerveaux en Afrique; les gouvernements africains doivent plutôt investir dans les professions de leurs pays (p   502). Et, Imre Loefler, un chirurgien au Kenya, fait valoir que tous les discours sur la rareté de l’eau, de la terre, de la nourriture, des médicaments et de l’éducation passent à côté de la question insuffisance cardiaque. “ Le seul gain net du monde en développement, en particulier de l’Afrique, a été atteint depuis que l’indépendance est dans le nombre de personnes, ” il dit. “ On ne voit pas pourquoi on devrait en être fier. ”