Toujours aucune preuve de formation cérébrale nous protège contre la démence

Toujours aucune preuve de formation cérébrale nous protège contre la démence

« Le jeu d’entraînement cérébral » réduit le risque de démence de près d’un tiers « , affirme le Daily Mirror, surestimant sans doute l’importance des résultats d’une étude américaine.

« Entraînement cérébral » fait référence aux applications conçues pour stimuler les fonctions cognitives (mentales), telles que la mémoire. Les partisans de l’entraînement cérébral ont signalé que l’activité peut jouer un rôle dans la prévention de la démence, mais des preuves tangibles ont manqué.

Les chercheurs ont examiné un groupe de personnes ayant participé à un essai de trois types de jeu d’entraînement à la mémoire dix ans plus tôt. À l’époque, l’étude visait à déterminer si la formation améliorait les aspects de la mémoire et de la fonction quotidienne, mais les chercheurs voulaient savoir si quelqu’un dans l’étude avait développé une démence.

Dans l’ensemble, les résultats n’étaient pas si convaincants. Il a été suggéré que les personnes ayant pratiqué un jeu d’entraînement basé sur la vitesse étaient moins susceptibles que les filles du groupe témoin d’être atteintes de démence, mais ceci était juste au seuil de la signification statistique, ce qui signifie que nous ne pouvons pas être sûrs.

Les jeux d’entraînement basés sur la mémoire ou le raisonnement n’ont aucun effet sur le risque de démence.

De plus, il ne s’agissait pas de diagnostics cliniques valides de la démence, mais plutôt d’auto-évaluations de scores cognitifs faibles.

D’après ce que nous savons de la démence, il semblerait que vous devriez d’abord vous concentrer sur votre santé cardiaque, puis vous inquiéter de votre cerveau. L’exercice régulier, une alimentation saine, l’abandon du tabac si vous fumez, le maintien d’un poids santé et la consommation modérée d’alcool peuvent tous contribuer à réduire votre risque de démence, ainsi que de nombreuses autres maladies chroniques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs américains de l’Université de Floride du Sud, de l’Université de l’Indiana, de Moderna Therapeutics et de la Pennsylvania State University.

L’essai original a été financé par l’Institut national de recherche en soins infirmiers, l’Institut national sur le vieillissement, l’Indiana Alzheimer Disease Center, et la résilience cognitive et aérobie pour l’essai du cerveau. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture Alzheimer & amp; Démence: Recherche translationnelle & amp; Interventions cliniques.

La couverture était trop optimiste dans la plupart des cas digitalique. Hors des médias britanniques, seul The Guardian a donné une bonne analyse critique de la recherche et a soigneusement examiné ses limites. La plupart des titres des autres journaux suggéraient que les résultats étaient plus définitifs qu’ils ne l’étaient en réalité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a mené une analyse plus approfondie d’un essai contrôlé randomisé existant qui a examiné l’effet de plusieurs jeux de mémoire informatisés sur la fonction cognitive des personnes âgées (65 ans ou plus). Ici, les chercheurs ont suivi les participants restants à 10 ans après l’étude initiale pour voir si certains d’entre eux avaient développé une démence.

Bien qu’un essai contrôlé randomisé soit le meilleur moyen de tester une intervention comme celle-ci, et que ce soit une bonne idée de voir comment les gens se présentent plus tard, l’étude initiale n’était pas spécifiquement conçue pour examiner le développement de la démence. En outre, il n’a pas examiné les diagnostics cliniques validés de la démence. On a supposé que certains cas étaient de la démence sur la base des résultats des tests cognitifs inférieurs à la moyenne, et d’autres par les participants ou leurs familles en disant aux chercheurs qu’un diagnostic avait été reçu.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude initiale a porté sur 2 785 personnes âgées de 65 ans ou plus qui n’avaient pas de démence ou de troubles cognitifs importants au début de l’étude. Les personnes ayant une déficience visuelle, un accident vasculaire cérébral, certains cancers ou des problèmes de communication ont également été exclus.

Dans l’essai original, les personnes ont été randomisées dans l’un des trois jeux d’entraînement à la mémoire assistée par ordinateur ou n’ont reçu aucune formation.

Les trois programmes de formation étaient:

entraînement de la mémoire

entraînement au raisonnement

Entraînement rapide

Chacun a duré de cinq à six semaines, pendant lesquelles les gens ont eu 10 séances de 60 à 75 minutes. Les personnes qui ont complété au moins 80% de leurs séances de formation initiale ont ensuite reçu des séances de rappel.

Dans l’étude de suivi, les chercheurs ont cherché à savoir qui avait développé une démence.

Ils ont défini cela de l’une des trois façons suivantes:

la mémoire ou les scores d’activité au jour le jour en dessous de la moyenne

un score de moins de 22 points au test MMSE (Mini-Mental State Examination) (un score de 25-30 est normal, 20 à 24 est généralement interprété comme une légère déficience cognitive)

le participant ou sa famille informant les chercheurs que le participant avait reçu un diagnostic de démence ou de maladie d’Alzheimer au cours du suivi

Quels ont été les résultats de base?

À 10 ans, les chercheurs ont trouvé:

1 220 personnes étaient encore en vie et pouvaient participer à l’étude de suivi. C’est 44% de l’échantillon original; dans l’intervalle, 627 personnes sont décédées et 938 ont été perdues pour d’autres raisons.

Dans l’ensemble de l’étude, 260 personnes ont été déclarées atteintes de «démence» – environ 1 sur 5.

On a suggéré que les personnes ayant suivi un entraînement rapide étaient moins susceptibles de développer une démence que celles du groupe témoin (59 personnes dans le groupe d’entraînement rapide, 75 dans le groupe témoin, risque relatif 0,71, intervalle de confiance 95% 0,50 à 0,998) . Cependant, ceci est juste sur le seuil de signification statistique, donc cela peut être juste une découverte fortuite.

Les personnes qui avaient suivi la formation sur la mémoire ou le raisonnement n’étaient pas plus ou moins susceptibles d’être atteintes de démence que les personnes du groupe témoin.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont noté que la mesure dans laquelle la formation protégée contre la démence semblait être influencée par le nombre de séances que les gens avaient fait. Ils ont toutefois reconnu que le suivi de cinq ans de cet essai n’avait révélé aucun avantage pour les types de formation.

Conclusion

On a souvent débattu de la question de savoir si rester actif mentalement ou faire des casse-tête ou des activités qui stimulent la réflexion et la mémoire pourrait aider à prévenir le déclin cognitif. C’est une idée intéressante, d’autant plus qu’il n’existe aucun moyen établi de prévenir la maladie d’Alzheimer, la forme la plus courante de démence.

Cependant, cette étude ne nous amène pas plus loin et ne parvient pas à fournir des preuves convaincantes que ce type de formation cérébrale est efficace pour prévenir la démence.

Il y a plusieurs limitations importantes:

Ce ne sont pas des diagnostics cliniques valides de la démence. Il y a une forte probabilité que le simple fait de s’appuyer sur des rapports autodéclarés de démence ou des résultats inférieurs à la moyenne puisse entraîner des erreurs et que certaines personnes soient incorrectement classées comme ayant ou ne l’ayant pas. Par exemple, le simple fait d’avoir un score mini-mental inférieur à 22/30 ne correspond en aucun cas à un diagnostic confirmé de démence.

Bien qu’il y ait eu une suggestion que la formation de vitesse pourrait être bénéfique, c’était sur la marge de la signification statistique. En fait, de nombreux statisticiens considéreraient un intervalle de confiance à la limite de 0,998 (en d’autres termes 1,00) comme n’étant pas du tout un lien. Par conséquent, à moins que d’autres études puissent ajouter plus de poids à cette constatation, cela ne fournit pas de bonnes preuves que la formation de vitesse est utile.

Plus de la moitié des personnes incluses dans l’étude initiale n’étaient pas disponibles à 10 ans pour le suivi, que ce soit en raison d’un décès ou d’un abandon de l’étude. Nous ne savons pas s’ils ont eu la démence ou non et cela aurait affecté les résultats.

Il est bon pour nous tous de garder notre esprit et notre corps actifs en vieillissant. Cependant, nous n’avons pas encore assez de preuves pour dire définitivement si l’entraînement cérébral nous protégera de la démence.

Il y a, cependant, des moyens établis de protection contre la maladie cardiovasculaire, qui à son tour peut protéger contre la démence vasculaire, même si les liens avec Alzheimer ne sont pas si clairs. Il s’agit notamment de faire régulièrement de l’exercice, de suivre une alimentation saine et équilibrée, de ne pas fumer et de limiter l’alcool.