Coupe-faim … pour souris

Coupe-faim … pour souris

«Des produits chimiques qui peuvent vous empêcher de manger pour le plaisir sont découverts par des scientifiques britanniques», rapporte le Daily Mail. Il a dit qu’un coupe-faim qui supprime le désir de brochettes post-pub et de collations caloriques de fin de soirée a été découvert par des scientifiques britanniques.

Ce qui n’apparaît pas immédiatement dans le reportage, c’est qu’il s’agissait d’une expérience sur les rongeurs et que sa pertinence par rapport au désir humain pour les kebabs est limitée. L’hémopressine chimique semble fonctionner de la même manière que le rimonabant, un coupe-faim synthétique pour l’homme. Cependant, le rimonabant (Acomplia) n’est plus disponible au Royaume-Uni, car ses risques (potentiellement la dépression et l’augmentation du risque de suicide) ont été considérés comme supérieurs à ses avantages.

Beaucoup plus de recherches sur les animaux et ensuite sur les humains sont nécessaires pour déterminer si l’hémopressine supprime l’appétit chez les humains, mais sans ces effets secondaires. À l’heure actuelle, une alimentation saine et équilibrée et un exercice régulier demeurent la meilleure façon de perdre du poids.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Manchester au Royaume-Uni et de l’Université de Mayence, en Allemagne. Il a été financé par la British Society for Neuroendocrinology et la Fondation européenne pour l’étude du diabète. L’étude a été publiée dans The Journal of Neuroscience, une revue à comité de lecture.

Le Daily Mail n’a pas mentionné jusqu’à la moitié de l’article qu’il s’agissait d’une expérience sur des souris.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire et sur des animaux qui étudiait l’effet de l’hémopressine, un produit chimique produit dans le cerveau des rongeurs et qui affecte la pression artérielle et la sensation de douleur. L’hémopressine affecte également le récepteur des cannabinoïdes (CB1), une partie du cerveau associée à l’appétit. Ici, les chercheurs ont voulu tester la théorie selon laquelle l’hémopressine est un inhibiteur d’appétit naturel.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Tout d’abord, les chercheurs ont réalisé une expérience en laboratoire sur des cellules pour confirmer que l’hémopressine se lie effectivement au récepteur CB1 et le bloque. Ils ont également effectué des tests impliquant des souris et des rats normaux, et des souris génétiquement modifiées pour être obèses ou dépourvues d’un récepteur CB1 fonctionnel. Tous les rongeurs étaient des mâles, logés dans des conditions similaires et nourris une quantité fixe de nourriture chaque soir. Dans l’une des expériences, les rongeurs ont été choisis au hasard pour recevoir l’hémopressine ou une injection de solution saline dans leur abdomen ou une région de leur cerveau. L’apport alimentaire des rongeurs a ensuite été évalué une, deux, quatre et 24 heures après l’injection.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que chez les rats et les souris normaux, l’injection d’hémopressine dans le cerveau ou l’abdomen était associée à une diminution de la quantité de nourriture consommée pendant la nuit, avec une suppression plus importante de l’appétit avec des doses plus élevées d’hémopressine. Les effets ont été démontrés jusqu’à quatre heures après l’injection cérébrale et deux heures après l’injection abdominale. L’appétit est revenu à la normale après 12 heures supplémentaires.

Les souris obèses ont également montré un profil similaire de réduction de l’appétit une heure et deux heures après l’injection d’hémopressine dans l’abdomen, l’appétit revenant à la normale par la suite. Cependant, chez les souris génétiquement modifiées pour ne pas avoir un récepteur CB1 fonctionnel, il n’y a pas eu de réduction de l’appétit après l’injection d’hémopressine asthme.

L’hémopressine n’a pas provoqué d’effets indésirables évidents tels que la nausée, la sédation ou l’aversion pour la nourriture. Les souris ayant reçu une injection d’hémopressine n’ont présenté aucune différence de comportement ou signe de maladie par rapport aux souris ayant reçu l’injection placebo.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs concluent que l’hémopressine semble être un produit chimique naturel qui bloque les récepteurs CB1 dans le cerveau et réduit donc l’appétit.

Conclusion

Bien que d’un intérêt scientifique, cette recherche animale a actuellement des implications directes limitées pour les humains. Comme le rapporte le journal, l’hémopressine fonctionne de la même manière que le rimonabant, un inhibiteur synthétique de l’appétit pour les humains qui cible également le récepteur CB1. Toutefois, le rimonabant (Acomplia) a été retiré du marché britannique, l’Agence européenne des médicaments estimant que les bénéfices du médicament ne l’emportaient pas sur ses risques potentiels, notamment la dépression et l’augmentation éventuelle du risque de suicide.

Il est possible qu’à plus long terme, l’hémopressine puisse être testée comme un coupe-faim chez l’homme, mais cela nécessiterait d’autres recherches animales illustrant l’efficacité et l’innocuité avant que les études chez l’homme puissent débuter. En particulier, les chercheurs voudraient déterminer si l’hémopressine a des effets secondaires similaires à ceux du rimonabant.

La recherche sur les stimulants et les suppresseurs de l’appétit devrait se poursuivre. À l’heure actuelle, le conseil pour les humains reste le même: qu’une alimentation saine et équilibrée et un exercice régulier sont le meilleur moyen de réduire le risque de surpoids et d’obésité et les risques de maladies connexes.