Le débat sur l’acide folique continue

Le débat sur l’acide folique continue

« Ajouter de l’acide folique au pain pourrait être inutile et pourrait même exposer plusieurs personnes à des risques potentiellement négatifs pour la santé », a rapporté le Daily Telegraph. Les femmes enceintes sont actuellement conseillé de prendre de l’acide folique pour aider à protéger leur enfant de développer des malformations congénitales telles que le spina bifida, et la Food Standards Agency a recommandé que la vitamine devrait être ajoutée à la farine.

Alors que les États-Unis et le Canada ont introduit l’enrichissement obligatoire de la farine avec de l’acide folique, cette nouvelle recherche se penche sur un échantillon de la population en Irlande, où l’enrichissement par les fabricants est volontaire. Cette nouvelle recherche ne semble pas éclairer le débat quant à savoir si l’enrichissement des aliments devrait être obligatoire. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang chez les adultes et les nouveau-nés et ont testé la forme non métabolisée de l’acide folique. Ils ont constaté que beaucoup de gens recevaient déjà de l’acide folique dans leur alimentation quotidienne. Une faible proportion de leur folate total était non métabolisée, ce qui laisse supposer que l’excès était supérieur aux besoins.

Les auteurs disent que l’excès d’acide folique peut augmenter le risque de cancer et masquer certains types d’anémie. Cependant, la supplémentation en folate au moment de la conception est connue pour avoir un effet protecteur contre certaines malformations congénitales, et d’autres recherches seront nécessaires pour équilibrer tout risque potentiel de la vitamine dans d’autres groupes contre ce bénéfice évident pour l’enfant à naître.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Mary R Sweeney de l’École de santé publique et des sciences de la population de l’University College Dublin et des collègues d’ailleurs en Irlande et aux États-Unis. Deux des auteurs ont déclaré avoir des brevets sur des composés « dans le domaine des folates ». L’étude a été financée en partie par une subvention du National Institutes of Health aux États-Unis et publiée dans la revue BMC Public Health.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude comportait deux sous-études distinctes, des analyses transversales des niveaux de folate plasmatique, d’acide folique plasmatique et de folate érythrocytaire dans une sélection d’hommes, de femmes et de leurs cordons ombilicaux en Irlande, où l’enrichissement des aliments l’acide est volontaire.

Bien que l’ajout d’acide folique à des produits comme le pain soit une exigence légale dans certains pays, les auteurs expliquent également que l’acide folique masquerait un type particulier d’anémie, l’anémie pernicieuse, qui peut survenir chez les personnes déficientes en vitamine B12. L’acide folique cache certains des signes de cette anémie, mais les apports de moins de 1 mg par jour chez les adultes ne semblent pas avoir cet effet masquant. Des recherches sont également en cours pour déterminer si l’acide folique peut accélérer la croissance des cancers existants.

L’objectif principal de cette recherche était de fournir un enregistrement des taux d’acide folique non métabolisé chez les adultes irlandais (à jeun et non-fumé) et les nouveau-nés (à jeun) avant la mise en œuvre proposée de l’enrichissement obligatoire en acide folique.

Les chercheurs ont également essayé de prédire l’augmentation des taux d’acide folique non métabolisé dans le sang après l’enrichissement. L’acide folique non métabolisé apparaît dans les analyses sanguines lorsque l’acide folique oral dépasse certaines doses seuils (environ 200 mg). L’acide ne peut pas être stocké dans le corps, et doit être continuellement reconstitué par le régime ou des suppléments.

Deux groupes de volontaires ont été sélectionnés. Le premier contenait des donneurs de sang qui assistaient à des séances de don de sang à l’Irish Blood Transfusion Service de Dublin. Des échantillons de sang total ont été prélevés chez 50 donneurs de sang (42 hommes et huit femmes, âgés de 27 à 60 ans) qui avaient mangé normalement avant l’échantillonnage.

Dans le deuxième groupe, des échantillons ont été prélevés sur des mères et des bébés à l’hôpital Coombe Women and Infants de Dublin. Des échantillons de sang ont été prélevés chez 20 mères sur le point de subir une césarienne de routine (de 26 à 39 ans) et des cordons ombilicaux de leurs 20 bébés immédiatement après la césarienne. Toutes ces femmes avaient jeûné pendant huit heures, et aucune ne prenait de suppléments d’acide folique.

Les chercheurs ont voulu relier les résultats d’échantillons de sang aux réponses données à un questionnaire sur les apports alimentaires en acide folique. Un intervieweur a administré un questionnaire couvrant les apports alimentaires habituels et récents de l’acide folique à tous les sujets adultes anti-inflammatoire non stéroïdien. Cela couvrait les principales sources alimentaires d’acide folique, de suppléments et d’aliments enrichis disponibles en Irlande.

Des tests statistiques standards ont été utilisés et les chercheurs ont utilisé la régression pour modéliser l’augmentation moyenne estimée des taux plasmatiques de folate dans la population qui pourrait survenir suite à l’enrichissement obligatoire.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs affirment que l’acide folique non métabolisé était présent chez 49 des 50 donneurs de sang non fondus et que cela représentait 2,25% du folate plasmatique total. Dans le groupe césarienne, l’acide folique non métabolisé était présent chez 17 des 20 bébés. Cela équivaut à 85% des bébés (intervalle de confiance à 95%, 62,1% à 96,8%) et à 18 des 20 mères à jeun (90%). Cet acide folique non métabolisé représentait 1,31% du folate plasmatique total.

Les auteurs disent qu’il y avait un lien significatif entre le folate total dans le plasma de la mère et les concentrations d’acide folique non métabolisées de la mère. Les concentrations d’acide folique absorbées par l’alimentation habituelle (évaluées par des questionnaires sur les aliments) étaient en corrélation avec les concentrations maternelles de folate plasmatique.

Ils disent également qu’ils ont trouvé une corrélation significative entre les concentrations d’acide folique maternel et d’acide folique dans le sang du cordon ombilical.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que les taux d’acide folique non métabolisé dans le système circulatoire sont faibles: 1,31% chez les mères à jeun et 2,25% chez les volontaires non prédestinés (principalement des hommes). Ils concluent que le fait qu’il était toujours présent immédiatement après la césarienne chez les femmes qui n’avaient pas mangé pendant huit heures signifie que chez les personnes atteintes de cancer, il y aurait une exposition constante / habituelle des tumeurs existantes à l’acide folique, avec un potentiel d’accélération. croissance « , et que » l’enrichissement obligatoire pourrait exacerber cela « .

Ils déclarent que leurs conclusions ont des implications pour ceux qui sont responsables de la rédaction de la législation dans ce domaine.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette simple étude mesurant différents types d’acide folique dans deux petits groupes d’hommes, de femmes et de bébés ne semble pas ajouter quelque chose au débat sur la question de savoir si le folate est nocif. En particulier:

Il est à prévoir que les femmes ou les hommes qui consomment un régime normal ont des taux détectables de folate plasmatique, d’acide folique plasmatique et de taux de folate érythrocytaire dans leur sang. En fait, ce serait malsain s’ils ne le faisaient pas. Il ne ressort pas clairement de cette recherche quelle est l’importance des petites quantités d’acide folique non métabolisé trouvées.

De même, il n’est pas surprenant que les niveaux inférieurs de la forme non métabolisée se trouvent chez ceux qui ont jeûné par rapport à ceux qui ne l’ont pas fait. L’importance de cette constatation n’est pas claire.

Pour éclairer le débat sur les fortifications, cette étude aurait dû comparer les niveaux observés chez les femmes et les hommes qui prenaient des aliments enrichis par rapport à ceux qui ne l’étaient pas.

Les chercheurs rapportent que les preuves à l’appui des dommages causés par l’acide folique proviennent de deux publications du même essai contrôlé randomisé. Dans cet essai chez des personnes qui avaient suivi un traitement contre des adénomes colorectaux (excroissances intestinales), ceux qui consommaient des suppléments d’acide folique dans le cadre de l’essai présentaient un risque accru de récurrence plus sévère que le groupe placebo. La dose administrée dans l’essai était de 1 mg (la limite supérieure de sécurité acceptée). Dans la deuxième publication de cet essai, il est suggéré que l’acide folique oral augmente le risque de cancer de la prostate. Cet essai et d’autres devront être évalués séparément.

Cet article le plus récent a contribué à une compréhension de la façon dont l’acide folique est métabolisé dans le corps, mais il y a un besoin de recherche de haute qualité pour tester la sécurité de l’enrichissement en acide folique.