Conséquences pour la santé mentale d’un conflit à long terme

Conséquences pour la santé mentale d’un conflit à long terme

Entre 1969 et 2001, 3524 personnes ont été tuées Irlande du Nord. Le taux annuel de mortalité a culminé à 479 dans une population de 1,6 million. Les décès et les blessures ont été inégalement répartis, les personnes vivant dans les communautés urbaines de la classe ouvrière et les personnes vivant à proximité de la frontière irlandaise étant les plus menacées. Des leçons peuvent être tirées de ce conflit, non seulement sur la gestion d’un seul traumatisme psychologique, mais aussi sur les effets des divisions violentes à long terme de la société sur la santé mentale. L’un des objectifs du terrorisme est de changer les attitudes et les comportements. Cela peut entraîner des problèmes de santé mentale chez les personnes ciblées et chez les autres. Les problèmes comprennent le syndrome de stress post-traumatique, l’anxiété, la dépression, la toxicomanie et (rarement) la précipitation de la psychose. Dans le BMJ de cette semaine, un essai contrôlé randomisé par Duffy et ses collègues évalue l’efficacité de la thérapie cognitivo-comportementale chez 58 personnes souffrant de traumatismes post-traumatiques chroniques. L’étude montre que 12 semaines de thérapie cognitive ont significativement réduit la sévérité du syndrome de stress post-traumatique (différence moyenne sur l’échelle diagnostique de stress post-traumatique 9,6, intervalle de confiance à 95% de 3,6 à 15,6). et la dépression (différence moyenne sur l’inventaire de dépression de Beck 10.1, 4.8 à 15.3), comparée à une liste d’attente. Les auteurs notent que la réponse au traitement diminue avec le temps écoulé depuis le traumatisme et qu’elle est plus faible chez les personnes ayant un niveau élevé de dépression à l’admission.3 Le procès est le premier à étudier la thérapie cognitivo-comportementale dans le contexte du terrorisme et autres conflits civils. Les attentats terroristes de Madrid en 2004 4, les attentats à la bombe de Madrid en 2004 5 et les attentats à la bombe de Londres en 20056 montrent que la plupart des personnes directement touchées ne développent pas de troubles psychiatriques graves. Là où la maladie psychiatrique suit, elle disparaît relativement rapidement, avec ou sans traitement spécifique.Les caractéristiques qui affectent les réactions au traumatisme comprennent l’exposition antérieure à un traumatisme, la disponibilité du soutien familial et la foi religieuse, mais les réactions graves sont difficiles à prédire.6 A une époque où la mise à l’écart du conflit armé en Irlande du développements, on peut s’attendre à ce que le bien-être mental s’améliore. Toutefois, les conséquences sur la santé mentale des divisions sociales persistantes, de la violence résiduelle, des effets à long terme des conflits et des difficultés d’adaptation au changement persistent. L’enquête sur la santé et le bien-être social en Irlande du Nord (2001) 7 achevait trois ans après le cessez-le-feu. 21% des personnes de plus de 16 ans qui avaient été touchées par le conflit ont déclaré des scores correspondant à la présence de problèmes de santé mentale. Les personnes ayant déclaré avoir été fortement touchées étaient presque deux fois plus susceptibles de montrer des signes d’un éventuel problème de santé mentale (34%) que celles qui disaient n’avoir été que peu touchées (18%). L’expérience en Israël indique que les conflits entraînent une utilisation élevée des soins primaires et d’autres services 9, et l’Irlande du Nord a des taux de consultation plus élevés. Selon mon expérience, les personnes qui ont été actives dans un conflit violent peuvent bien supporter les conséquences émotionnelles de ce qui leur a été fait et de ce qu’elles ont fait. aux autres, aussi longtemps que “ la lutte ” semble raisonnable et justifié.10 À mesure que le but des conflits violents devient moins clair, les taux élevés d’abus de substances, de rupture des relations et de troubles de l’humeur suivent, et le risque de suicide augmente. L’apparition d’une maladie psychiatrique franche après un traumatisme chronique peut être retardée de plusieurs années. Les conséquences pour la santé mentale des participants aux conflits civils sont similaires à celles observées chez les militaires après la guerre11. Il est important d’être sensible au langage lors de l’élaboration de services pour les personnes touchées par la violence. La victime dans une section de la communauté peut être considérée comme un agresseur dans une autre. Les divisions entre combattant et non-combattant peuvent ne pas être claires. Les services de traitement doivent être sans jugement, centrés sur la personne et dirigés par les besoins. De toute évidence, les services de santé ne peuvent à eux seuls répondre aux besoins des personnes touchées par la violence. L’examen de Bamford (www.rmhldni.gov.uk/) sur les services en Irlande du Nord a examiné la politique et la prestation de services pour la province. Il préconisait une approche systémique globale du bien-être mental, y compris des compétences pédagogiques pour accroître la résilience aux traumatismes dans les écoles tout en promouvant la santé mentale à travers les lieux de travail, les communautés religieuses, les équipements artistiques et les loisirs. Les services de traitement pour la santé mentale seront insuffisants pour répondre aux besoins des personnes à moins que le contexte dans lequel ces besoins apparaissent soit également pris en compte. Jusqu’à présent, le gouvernement n’a pas été en mesure d’obtenir le financement ou les ressources en main-d’œuvre nécessaires pour s’attaquer au problème. Les décideurs politiques et les planificateurs de services à travers le monde sont confrontés à des problèmes de hiérarchisation des services après un conflit. Il est tentant de croire que les besoins en santé mentale diminuent avec la fin des conflits. Alors que l’attention internationale est détournée du conflit, la réponse de la société aux personnes touchées ne doit pas se limiter aux services de santé mentale.