Que devrions-nous faire face au changement climatique?

Que devrions-nous faire face au changement climatique?

L’action sur le changement climatique a été comparée au sexe des adolescents. Tout le monde prétend être dans l’action, mais seulement quelques-uns sont, et ceux qui ne sont pas très efficaces. Étant donné le consensus scientifique selon lequel le réchauffement climatique — la cause sous-jacente du changement climatique — est principalement causée par des êtres humains1

2 et ses effets sont susceptibles de nuire gravement à la santé mondiale, 3

Les citoyens et les gouvernements doivent prendre des mesures beaucoup plus efficaces. Ce sentiment d’urgence a été confirmé par le rapport Stern, commandé par le chancelier britannique Gordon Brown et publié la semaine dernière5. Il conclut que le coût de la lutte contre le changement climatique devrait représenter 1% du produit intérieur brut mondial , mais le coût de ne rien faire atteindra 20% du produit intérieur brut mondial. Il conclut également que le coût pour l’environnement de chaque tonne de dioxyde de carbone émise est de £ 50 (75 $; 95 $), un chiffre qui nous donne une mesure financière des dommages que nous faisons par notre dépendance continue sur les combustibles fossiles.

Les professionnels de la santé ont l’habitude d’identifier et d’aider à résoudre de graves problèmes de santé publique. Nous sommes bien placés pour jouer un rôle de leadership. En effet, c’est un rôle que nous ne pouvons pas éviter. Alors, que devrions-nous faire? Le BMJ a mis en place un conseil sur le carbone dans le but d’exploiter l’intelligence et l’imagination des professionnels de la santé pour accélérer la transition vers un monde sobre en carbone (voir bmj.com pour la liste des membres du conseil).

La stratégie du conseil est quadruple. Premièrement, recruter autant de professionnels de la santé que possible pour agir et agir maintenant. Bien que les effets globaux du changement climatique et les avantages de les résoudre soient bien connus, 6

De nombreux médecins et autres professionnels de la santé n’ont pas formulé pour eux-mêmes ou pour d’autres la priorité du changement climatique en matière de santé publique, par rapport, par exemple, au tabagisme et aux inégalités en matière de santé. Ceci est alarmant, étant donné que l’élévation du niveau de la mer liée au changement climatique et l’évolution des modes de croissance des aliments conduiront à une perturbation sociale massive, avec la probabilité accrue de guerres de ressources, la propagation de nombreuses zones tropicales. maladies, et un fardeau considérablement accru de mauvaise santé. La contribution du BMJ consistera à présenter les preuves des effets néfastes du changement climatique sur la santé, à la fois dans les pays développés et en développement, ainsi que les avantages pour la santé d’une transition vers une vie sobre en carbone.

Deuxièmement, nous voulons identifier les politiques les plus efficaces en matière de carbone qui, une fois mises en œuvre, réduiront les émissions de gaz à effet de serre. La question du changement climatique du BMJ en juin de cette année a offert des exemples de telles politiques, 8 qui doivent assurer le développement du bien-être des pauvres dans le monde en même temps que le contrôle des émissions de carbone. De plusieurs approches possibles, la contraction et la convergence est notre option préférée.9

L’adoption de cette politique permettrait de créer un budget carbone global, avec une réduction progressive au cours des 30 prochaines années (pour lutter contre le réchauffement climatique), et une allocation égale par habitant des droits d’émission de carbone. Les émetteurs frugaux, essentiellement les pauvres du monde, pourraient vendre leurs droits inutilisés à des émetteurs excessifs, les riches, améliorant ainsi le bien-être des pauvres et incitant les émetteurs excessifs à réduire leurs émissions. Un autre groupe professionnellement concerné, l’Institut royal des architectes britanniques, a récemment adopté la contraction et la convergence comme cadre privilégié11. Nous apprécions les opinions des lecteurs sur la faisabilité de cette option politique par rapport à d’autres options que vous connaissez.

Troisièmement, nous visons à établir une coalition de professionnels de la santé pour agir en tant que défenseurs des politiques aux niveaux national et international. Le plaidoyer sera dirigé vers les organisations au sein desquelles nous travaillons, en particulier le service de santé aux gouvernements et dans les entreprises, qui ont toutes de bonnes raisons de lutter contre le changement climatique. Le BMJ étudie déjà la meilleure façon de devenir neutre en carbone et encouragera tous les autres établissements de santé à faire de même. Nous inviterons d’autres revues médicales, les collèges royaux britanniques et les associations professionnelles de la santé, les universitaires et les décideurs à travailler ensemble pour créer ce qui sera une force puissante pour le changement.

Enfin, le conseil encouragera le changement de mode de vie individuel parmi les professionnels de la santé du monde entier. Cela fait partie de la stratégie et non pas parce que nous avons des illusions sur la contribution du changement comportemental individuel au problème global du changement climatique mondial, mais parce qu’il est vital que les professionnels de la santé donnent l’exemple. Pour commencer, nous vous invitons à estimer les émissions de carbone dont vous êtes personnellement responsable en vous inscrivant sur www.rsacarbonlimited.org et en vous inscrivant à CarbonDAQ, puis en vous engageant à réduire vos émissions chaque année. Pour concrétiser cet engagement, et pour s’assurer qu’il apporte un bénéfice approprié, nous mettons en place un programme en collaboration avec la Royal Society of Arts. Ce programme vous demande de réduire vos émissions individuelles de 5% par an et de payer pour chaque tonne de dioxyde de carbone que vous émettez au-delà de l’émission personnelle moyenne de cinq tonnes au Royaume-Uni dans un fonds de développement. L’argent récolté soutiendra des projets à faible émission de carbone dans le monde à industrialiser. Nous contacterons ceux d’entre vous qui remplissent le profil de la Royal Society of Arts et vous demanderont de rejoindre cette partie du programme.

Par une action personnelle et collective, les professionnels de la santé peuvent contribuer à la santé de nos propres générations et des générations futures. En apportant vos idées, en déployant vos compétences de plaidoyer et en prenant votre engagement personnel, vous vous joindrez à nous pour créer une nouvelle catégorie de professionnels de la santé concernés par le climat. Nous pouvons alors dire justement à nos descendants que nous avons joué notre rôle dans la préservation de l’intégrité de notre monde beau mais fragile.

Les maladies non transmissibles représentent une menace croissante pour les nations pauvres