«Crocus drug» étudié pour le traitement du cancer

«Crocus drug» étudié pour le traitement du cancer

De nombreux journaux ont rapporté aujourd’hui qu’une substance trouvée dans le crocus d’automne, une fleur originaire de Grande-Bretagne, a été transformée en « bombe intelligente » contre le cancer.

Les journaux ont rapporté que le traitement ciblé ignore d’autres types de tissus dans le corps et circule dans le sang avant de tuer les tumeurs en détruisant les vaisseaux sanguins qui les alimentent. Ils disent que le traitement peut cibler n’importe quelle tumeur solide, quel que soit le type de cancer.

Pourquoi est-ce dans les nouvelles maintenant?

Les reportages ont été motivés par une présentation faite lors du British Science Festival de cette année à Bradford. Le conférencier était de l’Institut de cancérologie du cancer de l’Université de Bradford, où la recherche est en cours.

Comment fonctionne le traitement?

Le traitement vise à couper l’approvisionnement en sang des tumeurs solides, les tuant essentiellement en les privant d’oxygène et de nutriments.

Le médicament est basé sur une substance toxique appelée colchicine, un produit chimique dérivé du crocus d’automne, qui est une fleur qui pousse en Grande-Bretagne. La substance est normalement toxique pour les tissus dans le corps, et les chercheurs ont donc besoin de trouver un moyen de cibler les tumeurs et de laisser les tissus sains indemnes.

Ils ont fait cela en fabriquant une forme inactive du médicament qui est convertie en sa forme active («déclenchée») par une enzyme (un type de protéine) que les tumeurs solides produisent pour croître et développer de nouveaux vaisseaux sanguins. Cette enzyme fait partie d’une famille d’enzymes appelées les métalloprotéinases matricielles (MMP).

Les chercheurs prévoient que le médicament inactif circulera dans la circulation sanguine, mais quand il entre en contact avec l’enzyme dans la tumeur, la forme toxique du médicament sera libérée, tuant les vaisseaux sanguins de la tumeur et finalement la tumeur elle-même protéine. Comme l’enzyme n’est habituellement active qu’à des niveaux élevés dans les tumeurs solides, le médicament ne va pas, en théorie, nuire à d’autres tissus sains.

Qu’ont fait les chercheurs jusqu’ici?

Le communiqué de presse pour cette présentation contient seulement une petite quantité de détails de la recherche et de ses résultats.

À ce jour, les chercheurs rapportent avoir testé l’efficacité de cette thérapie dans le traitement des tumeurs chez la souris. Le traitement aurait été testé sur cinq types différents de cancer en laboratoire, notamment le sein, le côlon, le poumon, le sarcome et la prostate. Ces tests ont été couronnés de succès à divers degrés, sans effets indésirables signalés. Les chercheurs rapportent un taux de guérison supérieur à « 70% après une dose unique ».

Certains des travaux décrits au festival ont peut-être été décrits dans un article connexe paru dans la revue Cancer Research en 2010, intitulé «Développement d’un nouvel agent de perturbation vasculaire ciblé sur les tumeurs, activé par les MT-MMP». Cette étude a porté sur les effets d’un dérivé de la colchicine, que les chercheurs ont appelé ICT2588, sur un type de tumeur chez la souris (fibrosarcome), et n’a pas semblé rapporter tous les résultats cités dans le communiqué de presse.

Jusqu’à ce que les résultats complets soient publiés, y compris une enquête complète sur les effets indésirables potentiels, ils devraient être considérés comme préliminaires.

Qu’est-ce que leur travail publié a trouvé?

La recherche publiée a utilisé un dérivé de la colchicine, que les chercheurs ont appelé ICT2588. Ce médicament est inactif jusqu’à ce qu’il soit métabolisé par un membre de la famille MMP appelé MT1-MMP.

L’article décrit le niveau de production des MMP dans différentes cellules cancéreuses humaines cultivées en laboratoire et sur des tumeurs cultivées à partir de ces cellules cancéreuses humaines chez la souris. Ils ont également examiné les effets de ICT2588 sur les fibrosarcomes et les cellules cancéreuses du sein en laboratoire et chez la souris.

Les chercheurs ont découvert que l’ICT2588 était activé par les cellules de fibrosarcome car elles produisaient un niveau élevé de MT1-MMP, mais pas par les cellules de cancer du sein qui ne produisaient pas de MT1-MMP.

Donnant aux souris des tumeurs de fibrosarcome, ICT2588 a réduit le nombre de vaisseaux sanguins alimentant les tumeurs et a provoqué la mort d’une partie du tissu tumoral, et le ralentissement de la croissance tumorale.

Cette étude n’a pas indiqué si les souris avaient eu des effets indésirables, bien qu’elle ait dit qu’elles n’avaient pas perdu de poids après le traitement.

Quand ce traitement sera-t-il disponible?

Les chercheurs disent qu’une fois les derniers essais pré-cliniques terminés, les essais cliniques devraient commencer dans les 12 prochains mois.

Ce type de recherche est essentiel dans le développement et le test de nouveaux traitements pour les maladies humaines. Malheureusement, tous les traitements prometteurs chez les animaux ne sont pas aussi efficaces ou sûrs chez les humains. Nous devrons attendre les résultats des essais cliniques pour voir si ce médicament est à la hauteur de ses promesses. Ces essais peuvent prendre quelques années avant qu’un médicament se révèle suffisamment sûr et efficace pour une utilisation généralisée.

Les chercheurs sont optimistes quant à leurs résultats, mais comme il s’agit de recherches préliminaires, ils doivent également faire preuve de prudence jusqu’à ce qu’on en sache davantage.

« Nous devons rester prudents jusqu’à ce que nous puissions prouver les mêmes effets remarquables dans les essais cliniques », explique le professeur Patterson, « mais finalement, si tout va bien, nous espérons voir ce médicament utilisé dans le cadre d’une combinaison de thérapies pour traiter et gérer le cancer. «