Fortunes of war

Fortunes of war

Le patient était un major de l’armée qui, à l’âge de 90 ans, avait depuis longtemps a pris sa retraite de sa carrière d’infirmière militaire. Son indépendance a été limitée en raison de la difficulté croissante avec les mouvements de l’épaule. Des activités simples comme le lavage et les tâches quotidiennes telles que la cuisine et le nettoyage devenaient douloureuses. L’examen clinique et radiologique a révélé une arthropathie bilatérale de la coiffe des rotateurs. Pour son âge, elle était en très bonne santé et nous lui avons offert une arthroscopie de l’épaule. Elle était intriguée par le concept de “ la chirurgie en trou de serrure ” et les progrès de la chirurgie orthopédique moderne. Elle commença à se remémorer sa carrière d’infirmière au début de la guerre, particulièrement pertinente à la lumière du récent conflit en Irak prurit. La formation infirmière du major avait débuté en 1933 à l’infirmerie de l’ouest, à Glasgow. En 1937, un “ perfusion intraveineuse continue ” a été démontré pour la première fois à l’hôpital. Le goutte-à-goutte devait remplacer quatre salines rectales toutes les heures. ” Apparemment, ce nouveau concept a été lent à être adopté, vraisemblablement à cause des préférences des équipes médicales plutôt que de celles des patients. En 1941, alors que la Seconde Guerre mondiale attirait le personnel médical local du Home Front, les équipes médicales des pays du Commonwealth étaient utilisés, fournissant souvent de nouveaux concepts et des fournitures indispensables. Maintenant infirmière en orthopédie, notre patiente s’est souvenue d’une équipe médicale canadienne (six médecins et 15 infirmières) arrivant dans un hôpital local et emportant avec elle l’agent anesthésique intraveineux pentothal. Dans les hôpitaux écossais, l’anesthésie était jusqu’alors induite par le système de chiffons et de bouteilles. En 1943, alors que la guerre s’intensifiait, notre patiente se joignit au service militaire impérial de soins infirmiers de la reine Alexandra et fut envoyée à l’hôpital militaire de Shaftesbury pendant six semaines avant de partir à l’étranger. Un jeune soldat était particulièrement malade de septicémie, et il devait recevoir de la pénicilline. A cette époque, la pénicilline était apparemment administrée seulement à partir d’Oxford, elle était extrêmement chère et rare, et réservée uniquement à la huitième armée combattant dans le désert occidental de l’Afrique du Nord. La pénicilline est arrivée à minuit pour le traitement exclusif du jeune soldat. Notre patient était en service de nuit et a administré la pénicilline toutes les trois heures par voie intramusculaire, ce qui s’est avéré difficile car le soldat était très cachectique. Cependant, il a fait un rétablissement complet, et toute son urine a été recueillie afin de “ recycle ” la pénicilline. Notre patiente a été informée qu’elle était la première personne à administrer de la pénicilline à un patient au Royaume-Uni, bien que je note que des essais du médicament avaient été enregistrés en 1941.1,2La médecine moderne a évolué de manière exponentielle sur une courte période de temps, et de nombreux développements qui étaient des innovations révolutionnaires sont désormais considérés comme allant de soi. Nous avons eu le privilège d’avoir rencontré quelqu’un qui pourrait nous rappeler à quel point la médecine a progressé et partager certains de ces souvenirs. Nous devrions oublier.