Les problèmes d’argent « un signe de démence »

Les problèmes d’argent « un signe de démence »

« Les problèmes de gestion de l’argent, des comptes bancaires et des déclarations pourraient être un signe précoce de la maladie d’Alzheimer », selon le Daily Telegraph. Il a déclaré que ces résultats proviennent d’une étude qui a suivi 76 personnes âgées en bonne santé et 87 personnes âgées atteintes d’une déficience cognitive légère pendant un an. Il a constaté que les personnes dont la déficience cognitive légère évoluait vers la démence au cours de l’étude se sont révélées moins bonnes à certains tests financiers au début de l’étude et ont montré une plus grande baisse de leurs scores au cours de l’année.

Bien qu’il s’agisse d’une étude relativement petite qui a besoin d’être confirmée dans des études plus vastes et à plus long terme, ces résultats semblent plausibles. L’évolution vers la démence semble affecter de nombreux domaines de la capacité cognitive, ce qui pourrait inclure la capacité financière.

Il est important de noter que cette étude ne cherchait pas à savoir si le test des compétences financières d’une personne moyenne pouvait prédire si elle allait développer une démence. Au contraire, l’étude s’est concentrée sur les personnes âgées qui avaient déjà été diagnostiquées comme ayant des problèmes de mémoire, et de voir si ceux qui ont progressé vers la démence ont montré une plus grande diminution de leurs compétences financières.

D’où vient l’histoire?

Le Dr KL Triebel et ses collègues de l’Université d’Alabama ont réalisé cette recherche, qui a été publiée dans Neurology, revue médicale à comité de lecture. Aucune source de financement spécifique n’a été rapportée pour cette étude.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur la relation entre les changements des fonctions cognitives des personnes âgées et leurs compétences financières. En particulier, l’étude était intéressée par l’étude des personnes ayant changé de déficience cognitive légère amnésique (MCI) pour avoir un diagnostic de démence maladie de parkinson.

Cette recherche en cours faisait partie d’une étude en cours plus large de changement fonctionnel dans MCI. Pour la présente étude, les chercheurs ont inclus 76 personnes âgées ayant une bonne santé cognitive (témoins) et 87 patients atteints de MCI amnésique, et les ont suivies pendant un an. Les contrôles et les patients ont eu des évaluations approfondies au début de l’étude. Les diagnostics étaient fondés sur le consensus d’un groupe d’experts, qui ne connaissaient pas les compétences financières des patients au moment du diagnostic. Lors d’une session de suivi un an plus tard, les participants atteints de MCI ont été évalués pour voir s’ils avaient atteint la démence, sur la base de critères standard. Il n’était pas clair si les participants au contrôle ont été évalués pour le MCI ou la démence lors du suivi.

Les compétences financières ont été évaluées au début de l’étude et un an plus tard, en utilisant une méthode de test appelée Instrument de capacité financière. Cela comprenait 20 tâches de différents niveaux de difficulté qui mesurent les capacités financières, telles que le comptage des pièces et des billets, ou la préparation des factures pour l’envoi postal. Les scores sur ces tâches ont été utilisés pour obtenir des scores dans huit domaines spécifiques de capacité financière, et deux scores globaux. Les scores ont été ajustés pour tenir compte de l’expérience financière antérieure, qui a été évaluée en utilisant un questionnaire standard donné aux participants et une deuxième personne (par exemple, un parent) qui connaissait bien le participant.

Les chercheurs ont examiné s’il y avait une relation entre le changement de MCI à la démence et le changement dans les compétences financières. Les analyses ont pris en compte divers facteurs pouvant affecter les résultats.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Après un an, 25 des personnes atteintes de MCI (28,7%) étaient devenues atteintes de démence légère, tandis que 62 (71,3%) étaient encore classées comme ayant un MCI. Tous les cas de démence dans cette étude ont été diagnostiqués comme une maladie d’Alzheimer possible ou probable. Les participants qui ont progressé vers la démence étaient plus âgés et ont eu une moins bonne performance au test cognitif au début de l’étude que ceux qui n’avaient pas progressé ou ceux du groupe témoin.

Au début de l’étude, le groupe témoin a obtenu de meilleurs résultats que le groupe MCI sur l’évaluation des compétences financières. Les membres du groupe MCI qui ont développé la démence ont eu une moins bonne performance dans l’évaluation globale des compétences financières que les autres, particulièrement en ce qui concerne les connaissances conceptuelles, les transactions en espèces, la gestion des relevés bancaires et le paiement des factures. Les groupes se sont comportés de manière similaire sur les compétences monétaires de base, la gestion des chéquiers, le jugement financier et la prise de décision d’investissement.

Au recul d’un an, les personnes ayant progressé vers la démence ont affiché une baisse significativement plus marquée des résultats globaux en matière de compétences financières que les sujets témoins et ceux qui n’ont pas progressé au-delà du MACI, notamment en gestion des chéquiers. En particulier, les convertisseurs MCI ont montré des déclins dans ce que l’on a appelé des compétences procédurales, telles que le calcul du bon équilibre dans un registre de chéquiers, mais pas dans la compréhension conceptuelle d’un chéquier.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’une baisse des compétences financières est détectable chez les patients atteints de MCI dans l’année avant que leur état évolue vers la maladie d’Alzheimer. Ils suggèrent que les médecins « devraient surveiller de manière proactive les patients atteints de MCI pour les compétences financières en baisse et conseiller les patients et les familles sur les interventions appropriées ».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a un certain nombre de points à noter lors de l’interprétation de cette étude:

L’étude était relativement petite et à court terme. De plus amples études seraient nécessaires pour confirmer les résultats et étudier quelle serait la structure du changement sur une plus longue période.

L’étude n’a inclus que des patients ayant une forme de MCI appelée AMC amnésique, par conséquent les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres types de MCI.

Bien que cette étude ait trouvé des changements dans les scores de compétences financières sur la base d’un test, il n’est pas clair dans quelle mesure les différences observées entre les groupes conduisent à des difficultés pratiques dans les transactions financières quotidiennes.

Tous les cas de démence dans cette étude étaient de la maladie d’Alzheimer. Il s’agit d’une forme particulière de démence qui répond à des critères de diagnostic spécifiques et qui est diagnostiquée lorsque toutes les autres causes possibles de démence ont été exclues. Les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres formes de démence.

Dans l’ensemble, il semble plausible qu’une progression vers la démence affecterait de nombreux domaines de la capacité cognitive, ce qui pourrait inclure la capacité financière.