Masques sanni sri-lankais: une ancienne classification de la maladie

Masques sanni sri-lankais: une ancienne classification de la maladie

Sri Lanka possède une riche culture du théâtre appelée kolam et de l’exorcisme appelé tovil, qui utilise des acteurs, des exorcistes, des masques, de la musique et de la danse. Le Sanni Yakuma est le rituel d’exorcisme le plus connu, dans lequel de nombreux démons sanni (maladie) sont représentés par des exorcistes portant des masques élaborés. De temps à autre, le rituel de Daha Ata Sanniya (18 maladies) rassemble l’ensemble des 18 démons pathogènes possibles, mais généralement on en utilise un plus petit nombre selon lequel les démons sont supposés causer l’affliction d’une personne. L’exorcisme se termine par l’apparition d’un exorciste portant le masque du démon en chef appelé Maha Kola (le terrible ou tout englobant), qui incorpore habituellement des représentations miniatures des 18 autres démons. Des comptes rendus détaillés de ces rituels et des croyances associées ont été documentés par des anthropologues, 1

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6 et leurs rôles en tant que forme de thérapie comportementale ont également été considérés7. Cependant, peu de choses ont été écrites sur la classification sanni de la maladie et sa représentation dans les différents masques sanni.

Points de résumé

Le Sanni Yakuma est le rituel d’exorcisme le plus connu au Sri Lanka

Les exorcistes portent des masques représentant les démons pensant être responsables des maux d’une personne

Des informations sur les démons sanni, leurs maladies associées et les masques ont été obtenues à partir d’une revue de la littérature et de visites au Musée national du Sri Lanka et au Musée du masque d’Ambalangoda dans le sud-ouest du Sri Lanka. Des photographies et des observations ont été faites des masques de ces musées et des vendeurs de masques spécialisés à Colombo et Ambalangoda.

Il existe une variation considérable dans l’identité des démons sanni, de leurs maladies associées et des masques. Toutes les sources conviennent qu’il devrait y avoir 18 démons au total, mais notre recherche a révélé plus de 30 noms possibles. Néanmoins, les 18 formes les plus communément décrites dans les textes faisant autorité sont assez cohérentes. Le tableau ​ table répertorie ces démons et leurs conditions associées. Les figures 1 ​ 1 et 2 ​ 2 montrent certains masques qui méritent un examen plus approfondi (d’autres sont sur bmj.com).

Fig 1  

Gulma Sanniya (à gauche), démon des vers parasitaires et des maladies de l’estomac; Bihiri Sanniya (au milieu), démon de la surdité; Golu Sanniya (à droite), démon de mutisme

Fig 2  

Gedi Sanniya (à gauche), démon des furoncles et des maladies de la peau; Jala Sanniya (au milieu), démon du choléra et des frissons; Kora Sanniya (à droite), démon de la boiterie et de la paralysie

classification de la maladie

Les maladies de l’estomac associées aux vomissements se distinguent de celles associées aux vers parasitaires. Le masque qui représente les maladies des vomissements a habituellement un teint vert et une langue saillante (fig A sur bmj.com), alors que celui représentant les vers parasites a généralement un teint pâle qui pourrait refléter l’anémie des ankylostomes (fig 1 ​ . La complexité des maladies psychiatriques se reflète dans la variété des masques qui représentent la folie, qui peut être temporaire ou permanente et liée aux esprits ou non (fig B sur bmj.com). Les démons de la surdité, de la stupidité et de la cécité sont peut-être la conclusion la plus cohérente dans toutes les listes. Le masque pour la surdité comprend généralement un cobra (traditionnellement considéré comme un animal sourd) qui peut s’étendre du nez pour couvrir un côté du visage (fig 1 ​ 1 ,, middle). Le masque pour muets a souvent une bouche grande ouverte sans dents ni langue (fig 1 ​ 1 ,, droit) et que pour la cécité il a habituellement ses yeux manquants (fig C sur bmj.com). Le nom du démon pour les épidémies signifie “ divine, ” sans doute parce qu’on pensait que la maladie à une si grande échelle avait une origine divine. Ce masque se distingue par une robe de tête, mais sinon son apparence varie considérablement (fig D sur bmj.com). Le démon pour les furoncles et les maladies de la peau a des lésions cutanées qui ressemblent à des anthrax sur le visage (fig 2 ​ 2 ,, à gauche). Il n’est pas surprenant que les masques contre le paludisme et les fortes fièvres (fig. E sur bmj.com) et contre le choléra et les frissons (fig. 2 et 2) soient similaires et aient un teint rouge vif. Le masque pour les fièvres élevées peut généralement être distingué par des flammes sur le front, ce qui peut être une réminiscence de la carte de température d’un patient fébrile. Le masque pour boiterie et paralysie a toujours une déformation faciale unilatérale qui pourrait représenter une lésion neurologique telle qu’un accident vasculaire cérébral (fig 2 ​ 2 ,, right). Le masque pour les maladies bilieuses a généralement un teint jaune ou orange qui suggère une jaunisse.

Par conséquent, les démons sanni semblent représenter les syndromes de maladie, et leurs masques montrent des caractéristiques cliniques qui sont familières aux cliniciens aujourd’hui. Cette classification de la maladie a un mérite considérable, surtout compte tenu de son origine chez les praticiens non médicaux il y a plusieurs siècles. Sri Lanka a une histoire ancienne de réalisations médicales, y compris les premiers hôpitaux enregistrés et un système de médecine ayurvédique qui date du 4ème siècle av vers intestinaux. Nos observations devraient renforcer cette réputation.

Dans une ère de “ sans visage ” maladies, les cliniciens peuvent souhaiter connaître leur ennemi “ en étant conscient des masques pertinents pour leur propre spécialité. Nous espérons que cela mènera à l’enrichissement culturel et donnera aux démons sanni la reconnaissance qu’ils méritent.

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