L’allaitement réduit-il le risque d’Alzheimer?

L’allaitement réduit-il le risque d’Alzheimer?

« Les mères qui allaitent peuvent avoir un risque diminué de la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie », conseille The Independent. Les nouvelles proviennent de recherches qui suggèrent que les processus biologiques qui se produisent pendant l’allaitement peuvent avoir un effet protecteur contre la maladie.

L’étude a examiné la relation entre les antécédents d’allaitement maternel et le risque de maladie d’Alzheimer chez 81 femmes britanniques blanches âgées avec et sans la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont mené des entrevues avec les femmes pour déterminer si elles allaitaient ou non et, dans l’affirmative, pendant combien de temps. Ils ont également recueilli des informations auprès de leur famille et des soignants.

Les chercheurs ont constaté que tout antécédent d’allaitement était associé à un risque plus faible de maladie d’Alzheimer que les femmes qui n’avaient pas d’antécédents d’allaitement. Ils ont également constaté qu’une période plus longue d’allaitement était associée à un risque plus faible d’Alzheimer.

Malgré ces résultats, cette recherche ne fournit pas de preuve d’une cause et d’un effet directs entre l’allaitement maternel et un risque réduit de maladie d’Alzheimer, simplement une association.

L’étude n’avait qu’un petit échantillon et reposait sur l’auto-évaluation des participants. Cela présente des difficultés avec des informations fiables, d’autant plus que certaines des femmes impliquées étaient atteintes de démence.

Malgré les limites de cette étude, l’allaitement maternel offre une foule d’avantages à la fois pour la mère et pour le bébé, comme la réduction du risque de cancer du sein.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des universités de Cambridge et de Manchester au Royaume-Uni et de l’université de l’Utah aux États-Unis. Il a été soutenu par le Gates Cambridge Trust et le collège Gonville and Caius. Il a été publié dans le journal de la maladie d’Alzheimer.

Les participants à l’étude auraient reçu un «chèque-cadeau modeste» pour leur participation à l’étude.

L’histoire a été largement couverte et a été principalement rapportée avec précision, en dehors de certains titres trompeurs qui suggèrent qu’il existe un lien de causalité entre l’allaitement maternel et la maladie d’Alzheimer.

The Independent a rapporté à tort que l’étude était une «étude pilote», mais on ne sait pas très bien d’où provient cette information car elle n’était pas mentionnée dans la publication de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins examinant le rôle de l’histoire de l’allaitement maternel sur le risque de maladie d’Alzheimer chez un groupe de 81 femmes britanniques blanches âgées.

Une étude de cas-témoins est une comparaison des personnes qui ont une condition d’intérêt (cas – les femmes qui ont allaité) avec celles qui n’en ont pas (contrôles – les femmes qui n’ont pas allaité). Les antécédents et les caractéristiques des deux groupes sont examinés pour voir comment ils diffèrent.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont d’abord interrogé un total de 131 femmes britanniques blanches de plus de 70 ans et vivant en Angleterre, y compris des femmes avec et sans la maladie d’Alzheimer.

Après l’entrevue initiale, les chercheurs ont ensuite effectué une analyse plus détaillée des résultats pour 81 femmes qui avaient au moins un enfant ainsi que des données complètes disponibles, telles que leur histoire d’allaitement ou leurs antécédents familiaux.

Les participants ont été recrutés dans des maisons de retraite, des églises, des centres communautaires de retraite, la UK Alzheimer’s Society et une communauté d’employés à la retraite.

Les participants étaient exclus s’ils avaient reçu un diagnostic de démence de type non Alzheimer (comme la démence vasculaire ou la maladie de Parkinson) et toute lésion cérébrale externe ou tumeur cérébrale.

Les participants ont eu des interviews où des informations ont été collectées sur leur histoire de reproduction et d’allaitement. Pour déterminer l’historique de l’allaitement maternel, on a demandé aux femmes si elles allaitaient ou non et combien de temps elles avaient allaité. Les chercheurs ont également parlé aux parents, aux conjoints et aux soignants des participants pour confirmer ce qui avait été rapporté.

Le statut de la démence a été évalué par un chercheur certifié utilisant l’échelle de la démence clinique (CDR). Le CDR, que les auteurs rapportent être un outil de diagnostic efficace, consistait en un entretien de 60 à 90 minutes avec le participant, ainsi qu’avec son parent ou soignant. Les scores CDR ont été évalués comme suit:

0 – pas de démence

0.5 – démence discutable

1 – démence légère

2 – démence modérée

3 – démence sévère

Les résultats de ces scores CDR ont été utilisés pour estimer l’âge au début de la démence pour chaque participant qui avait un score CDR supérieur à zéro.

Le risque de maladie d’Alzheimer était défini comme le temps écoulé entre le moment où le participant était âgé de 50 ans et le passage d’une échelle CDR de 0 (pas de démence) à 0,5 (démence discutable) jusqu’à l’âge auquel le participant était interviewé.

En utilisant les résultats des entrevues, les chercheurs ont ensuite calculé ce qui suit:

nombre total de mois passés à allaiter

quantité moyenne d’allaitement par grossesse à terme

rapport entre le nombre total de mois passés à allaiter et le nombre total de mois passés enceintes

si une femme à risque de la maladie d’Alzheimer avait allaité

Les chercheurs ont ensuite analysé les résultats pour les femmes avec et sans antécédents familiaux de démence, avec des antécédents familiaux définis comme ayant un parent ou un frère qui a probablement eu la démence, tel que rapporté par le participant et les membres de sa famille.

Dans leur analyse, les chercheurs ont d’abord ajusté les résultats pour l’âge des participants à l’entrevue, l’éducation, la profession, l’utilisation d’œstrogènes (hormonothérapie), l’ablation des ovaires (oopharectomie), l’âge à la première naissance et l’âge à la ménopause.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 81 femmes incluses dans l’analyse, il y avait 40 femmes qui étaient des «cas» qui avaient une démence discutable ou une démence légère, modérée ou sévère (score CDR supérieur à zéro) et 41 femmes étaient des «témoins» qui n’avaient pas de démence (Score CDR de zéro).

Les principaux résultats de l’étude étaient:

durée d’allaitement plus longue était significativement associée à un risque plus faible de la maladie d’Alzheimer (p <0,01)

les femmes qui ont allaité avaient un risque plus faible de la maladie d’Alzheimer que les femmes qui n’ont pas allaité (p = 0,017)

Après ajustement pour tenir compte des effets de l’histoire professionnelle et de l’éducation, les résultats ont été jugés significatifs. Pour les cas, les chercheurs ont estimé l’âge à la transition d’un score CDR de 0 (pas de démence) à 0,5 (démence discutable) chez les femmes avec des scores CDR supérieur à zéro était d’environ 74,8 ans.

Pour les femmes sans antécédents familiaux de démence (n = 61), l’allaitement réduit le risque de maladie d’Alzheimer.

Pour les femmes ayant des antécédents familiaux de démence (20), l’influence de l’allaitement maternel sur le risque de maladie d’Alzheimer était significativement plus faible que pour les femmes ayant des antécédents familiaux de démence.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’une durée d’allaitement plus longue était associée à un risque plus faible de maladie d’Alzheimer. Toute histoire d’allaitement par rapport à l’absence d’antécédents d’allaitement était également associée à un risque réduit de la maladie.

Les auteurs rapportent que ces résultats généraux pourraient être dus aux effets bénéfiques de l’allaitement maternel sur la privation de progestérone (privation d’hormone), le rétablissement de la sensibilité à l’insuline, ou les deux.

La privation de progestérone réduit les niveaux d’hormones connues pour être associées à un risque accru de cancer du sein et de l’ovaire. Le rétablissement de la sensibilité à l’insuline aide à améliorer l’efficacité du métabolisme du corps et à réduire le risque de développement du diabète.

Cependant, ces deux idées ne sont que des hypothèses non prouvées et d’autres recherches devraient être menées pour les confirmer.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude fournit des preuves limitées d’une association entre l’allaitement maternel, la durée de l’allaitement maternel et le risque de maladie d’Alzheimer. Il ne fournit pas de preuve d’une relation directe de cause à effet, seulement qu’il semble y avoir une association.

Cependant, il y a d’autres limites à cette étude:

Le fait que les femmes aient allaité ou non et la durée de l’allaitement a été déterminé par l’autodéclaration, ce qui peut rendre les résultats moins fiables, d’autant plus qu’on a demandé aux participants (dont certains étaient atteints de démence) de rappeler des événements d’allaitement . Les auteurs ont tenté d’expliquer cela en demandant au conjoint ou au soignant des participants de confirmer ce qui a été rapporté, mais cela ne tient pas entièrement compte des erreurs dans les rapports.

L’étude ne comprenait que des femmes britanniques de race blanche vivant en Angleterre, de sorte que les résultats de l’étude pourraient ne pas être applicables aux personnes d’autres origines ethniques ou à celles qui vivent dans d’autres pays.

L’âge auquel les femmes ont pu passer à la démence (d’un score CDR nul, sans démence, à un score CDR supérieur à zéro, indiquant une démence discutable) était basé sur le degré de démence déterminé lors de l’interview. Bien que cette méthode fournisse des estimations, elle n’a peut-être pas saisi avec précision le moment et le lieu où les femmes sont effectivement passées de la démence à la démence.

Par conséquent, les titres tels que «L’allaitement réduit le risque d’Alzheimer» rapporté par le Daily Telegraph ne reflètent pas fidèlement les résultats de cette étude hémophilie.

Malgré ces limites, l’allaitement maternel, dans la mesure du possible, présente de nombreux avantages pour la mère et le bébé.