Les bénéfices osseux du thé sont incertains

Les bénéfices osseux du thé sont incertains

Les tasses de thé peuvent prévenir les fractures de la hanche chez les femmes âgées, a rapporté le Times le 27 octobre 2007. « Dans l’étude de 1500 femmes, les ventilateurs de thé ont perdu moins de densité osseuse dans leurs hanches », indique le Times. Il signale également que cette amélioration de la densité osseuse n’a pas été causée par le lait dans les tasses de thé.

Cette histoire est basée sur deux analyses de boire du thé et la densité osseuse dans les hanches des femmes de plus de 70 ans, qui ont été inscrits dans un essai portant sur l’utilisation du calcium pour prévenir les fractures. Des conclusions fermes ne peuvent être tirées de cette étude pour savoir si boire du thé peut améliorer votre densité osseuse et les femmes ne devraient pas compter sur le thé seul pour améliorer leur santé osseuse.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Amanda Devine et ses collègues de l’Université d’Australie-Occidentale, l’Hôpital Sir Charles Gairdner et l’Université Edith Cowan en Australie ont mené cette recherche. L’étude a été financée par la Healthway Health Promotion Foundation de l’Australie-Occidentale et le Conseil national de la santé et de la recherche médicale de l’Australie. Il a été publié dans la revue à comité de lecture The American Journal of Clinical Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette recherche comportait deux parties, dont une partie était une analyse de cohorte prospective de femmes âgées de 70 à 85 ans ayant participé à un essai contrôlé randomisé portant sur les effets de la prise de suppléments de calcium sur le risque de fractures sur une période de cinq ans. L’autre partie était une analyse transversale.

Lorsqu’elles se sont inscrites à l’étude, les femmes ont répondu à des questionnaires sur elles-mêmes, notamment leur niveau d’activité physique, leur statut socioéconomique, leur tabagisme et leurs antécédents médicaux, et leur taille et leur poids ont été mesurés.

Dans la première partie de l’étude, 275 femmes ont été sélectionnées au hasard pour remplir un questionnaire sur la consommation de boissons, qui demandait combien de tasses de thé (vert ou noir) elles avaient bu au cours des 24 heures précédentes; Les tisanes ne sont pas incluses car elles ne proviennent pas de la même plante que le thé vert et noir. Les chercheurs ont mesuré la densité osseuse des hanches de ces femmes un an et cinq ans après le début de l’étude, et calculé combien il a changé au cours de cette période de quatre ans. Seulement 164 femmes ont fourni toutes les informations nécessaires pour être incluses dans les analyses de cohorte. La partie transversale de l’étude a été réalisée au cours de la cinquième année de l’essai, lorsque les chercheurs ont interrogé 1 027 femmes sur leur consommation moyenne de thé au cours des 12 derniers mois et ont mesuré la densité osseuse de ces femmes.

Dans les deux parties de l’étude, les chercheurs ont utilisé des analyses statistiques pour examiner la relation entre l’ingestion de thé et la densité osseuse. Ils ont ajusté ces analyses pour tenir compte du traitement administré aux femmes dans l’essai contrôlé randomisé (calcium ou placebo) et d’autres facteurs pouvant influencer la densité osseuse, tels que l’âge, l’indice de masse corporelle, la ménopause, le tabagisme, l’activité physique , le statut socio-économique et la consommation de café, d’alcool et de calcium dans l’alimentation.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans les analyses transversales, les chercheurs ont constaté que les femmes qui buvaient du thé présentaient une densité de hanche supérieure de 3% à celle des non-buveurs de thé. Dans les analyses de cohorte, ils ont constaté que les femmes qui buvaient du thé perdaient moins de densité osseuse (1,6%) sur quatre ans que les femmes qui ne boivent pas de thé (qui ont perdu 4% de densité osseuse). La différence entre les buveurs de thé et les buveurs de non-thé est restée significative après que les chercheurs aient pris en compte d’autres facteurs qui pourraient affecter la densité minérale osseuse orgelet.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que boire du thé aide à maintenir la densité osseuse dans la hanche chez les femmes âgées.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude comporte un certain nombre de limites, qui limitent les conclusions qui peuvent être tirées des résultats:

La principale limite de cette étude est que les analyses transversales ne prouvent pas que la consommation de thé entraîne une densité osseuse plus élevée chez les femmes, car si l’on considère le boire et la densité osseuse au même moment, on ne sait pas si les femmes qui boivent le thé avait des densités osseuses plus élevées que les non-buveurs de thé avant de commencer à boire du thé. L’analyse de cohorte fournit un peu plus de preuves que la consommation de thé peut être liée à la prévention de la perte de densité osseuse, car elle a examiné la densité osseuse des femmes sur une période de temps après avoir vérifié leur consommation de thé. Cependant, seul un petit nombre de femmes a été inclus dans cette analyse, ce qui réduit sa fiabilité.

Dans la partie de la cohorte de l’étude, les niveaux de consommation de thé n’ont été évalués que pour les 24 heures précédentes, ce qui peut ne pas être représentatif de la consommation normale de thé des femmes au cours de leur vie. Dans les analyses transversales, on a demandé aux femmes de se souvenir de leur consommation de thé au cours des 12 derniers mois, ce qui peut avoir été difficile à se rappeler avec précision.

Comme les femmes n’ont pas été randomisées pour boire du thé ou ne pas boire de thé, il y a probablement des différences dans les caractéristiques de ces deux groupes de femmes (autres que la consommation de thé) qui peuvent expliquer les résultats. Les chercheurs rapportent que dans l’analyse transversale, les buveurs de thé ont consommé plus de calories, de calcium et d’alcool, mais ont bu moins de café et ont fumé pendant moins d’années que les non-buveurs de thé. Dans l’analyse de cohorte, les buveurs de thé fumaient moins et buvaient moins de café que les buveurs de non-thé. Les auteurs ont essayé de tenir compte de ces facteurs dans leurs analyses, mais il y a beaucoup d’autres facteurs qui pourraient jouer un rôle, par exemple, la constitution génétique d’une femme.

Dans l’ensemble, les différences de densité minérale osseuse entre les buveurs de thé et les non-buveurs de thé étaient relativement faibles, et nous ne savons pas si ces différences se traduiraient par un risque réduit de fractures chez les buveurs de thé. Les chercheurs eux-mêmes reconnaissent ce fait et rapportent une autre étude prospective qui n’a trouvé aucune relation entre le risque de boire du thé et le risque de fracture.

Les femmes ne devraient pas compter sur la consommation de thé pour améliorer leur santé osseuse, elles devraient plutôt s’assurer qu’elles ont un apport adéquat en calcium et qu’elles prennent des exercices de musculation réguliers, deux éléments qui aident à maintenir la densité osseuse.

Sir Muir Grey ajoute …

En tant que buveur de thé confirmé, je suis rassuré par cette étude, mais même si elle avait montré un effet négatif, j’aurais continué à boire du thé et augmenté mes niveaux d’exercice, car l’exercice peut prévenir la perte osseuse.