Le «test de la mort» sur cinq ans fournit peu de réponses

Le «test de la mort» sur cinq ans fournit peu de réponses

Un « test de la mort » qui prédit supposément la chance d’une personne en bonne santé de mourir dans les cinq prochaines années a été développé par des scientifiques, rapporte le Daily Telegraph.

Le test, basé sur une étude menée auprès de 17 000 personnes, a permis de mesurer un total de 106 biomarqueurs; ceux-ci comprenaient des substances dans le sang telles que l’alpha-1-glycoprotéine acide – une protéine associée à l’inflammation.

Basé sur les niveaux de chaque biomarqueur, le test a fourni un score sommaire, qui a ensuite été utilisé pour prédire le risque de mourir de toute cause dans les cinq années suivantes.

L’étude a révélé que quatre marqueurs biologiques (biomarqueurs) en particulier prédit le risque de mourir d’une maladie dans les cinq ans.

Les chercheurs ont constaté que les personnes figurant dans les 20% supérieurs de l’échelle des scores récapitulatifs étaient 19 fois plus susceptibles de mourir au cours des cinq prochaines années que les 20% les plus pauvres.

Cependant, les implications d’un tel test ne sont pas claires. Comme il s’agissait d’une étude observationnelle et qu’elle ne pouvait montrer qu’une association entre les biomarqueurs et le risque de décès, elle n’était pas capable de prédire quelle serait la cause sous-jacente du décès. Par conséquent, il ne donne pas l’occasion de stratégies de prévention ou de traitement ciblées.

Il existe déjà un certain nombre de tests de résultats de santé relativement fiables basés sur des facteurs de bon sens, tels que les antécédents de tabagisme et l’indice de masse corporelle (IMC).

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de plusieurs universités d’Estonie et de Finlande, d’hôpitaux du Massachusetts, du Wellcome Trust Sanger Institute et de l’Université de Bristol. Il a été financé par la Commission européenne, le Conseil Estonien de la Recherche, le Ministère Estonien de l’Education et de la Recherche, l’Université de Tartu, la Fondation Estonienne des Sciences, l’Académie de Finlande, le Centre d’Excellence en Génétique des Maladies Complexes Fondation européenne pour l’étude du diabète, Fondation Jenny et Antti Wihuri, Fondation Novo Nordisk, Fondation Sigrid Juselius, Fondation finlandaise pour la recherche cardiovasculaire, Conseil de recherche médicale du Royaume-Uni, Wellcome Trust UK, financement de la recherche stratégique de l’Université d’Oulu (Finlande) et Université de Bristol (Royaume-Uni).

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture PLOS Medicine. Toutes les publications PLOS sont gratuites, PLOS Medicine étant un journal en libre accès. Lisez l’étude gratuitement ici.

Quatre des chercheurs sont actionnaires de la start-up Brainshake Ltd, qui propose un profil de spectroscopie par résonance magnétique nucléaire – la technique de profilage sanguin utilisée dans l’étude.

Dans l’ensemble, les médias ont rapporté cette étude avec précision, mais généralement pris les résultats à leur valeur nominale et n’a pas discuté des limites de la recherche. Ils ont également tendance à surestimer l’impact immédiat du test, qui sera probablement minime. Comme le disent les chercheurs eux-mêmes: «Des études supplémentaires sont cependant encore nécessaires» pour découvrir quelles conditions les biomarqueurs découvraient et comment ceux-ci pouvaient être traités ou prévenus.

Les médias ont exprimé des inquiétudes quant à ce qui se passerait si les compagnies d’assurance obtenaient les résultats d’un tel test. Cependant, personne ne propose actuellement de l’utiliser à quelque fin que ce soit dans la médecine traditionnelle, ce qui signifie que c’est un point de vue purement spéculatif.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle de deux grands groupes de personnes d’Estonie et de Finlande, qui visait à déterminer si les biomarqueurs détectés dans le sang des personnes pouvaient prédire la mort pour toute cause médicale au cours des cinq années suivantes. En raison de sa nature observationnelle, il ne peut montrer qu’une association, plutôt qu’une causalité, limitant ainsi son impact potentiel.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris des échantillons de sang de plus de 17 000 personnes et mesuré les niveaux de 106 biomarqueurs (tels que le cholestérol). Ils ont enregistré toutes les causes de décès au cours des cinq prochaines années et ont cherché à voir s’il y avait une association entre la mort et l’un des biomarqueurs.

Entre octobre 2002 et février 2011, ils ont recruté 50 715 volontaires de la population générale estonienne, sans aucune restriction sur l’état de santé ou l’âge (ils ont échantillonné les citoyens âgés de 18 à 103 ans). Ils ont ensuite sélectionné au hasard 9 842 volontaires et effectué un test sanguin par spectrométrie de résonance magnétique nucléaire (RMN).

Les chercheurs ont examiné la cause de tous les décès de ces participants au cours des années suivantes (médiane 5,4 ans, intervalle de 2,4 à 10,7 ans).

Le groupe de recherche a analysé les 106 biomarqueurs pour voir si certains étaient liés à la mort subséquente, puis ajusté les résultats pour les prédicteurs de mortalité connus:

cholestérol des lipoprotéines de haute densité (HDL) (« bon » cholestérol)

statut de fumeur

Diabète

maladie cardiovasculaire

cancer

Ils ont également analysé les résultats, en regardant:

âge et sexe

indice de masse corporelle (IMC)

la pression artérielle systolique

cholestérol total

triglycérides

créatinine (marqueur de la fonction rénale)

les cigarettes fumaient un jour

années de tabagisme

consommation d’alcool

Ils ont répété l’étude sur un deuxième groupe de Finlande dont le sang avait été prélevé pour une autre étude en 1997 et stocké dans le laboratoire. Les chercheurs ont utilisé le test de spectrométrie RMN sur 7 503 échantillons et ont utilisé le registre finlandais pour déterminer les causes de leurs décès entre 1997 et 2002. Ils provenaient également de la population générale et leur âge variait de 24 à 74 ans.

Les tests originaux utilisant l’échantillon estonien ont cherché des liens entre les biomarqueurs et la mort. Une fois trouvés, ils ont utilisé le deuxième échantillon Finish pour tester si les mêmes liens ont été trouvés dans un groupe de personnes différent. C’était une manière de valider leurs résultats initiaux dans différents groupes, augmentant la fiabilité de leurs résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Il y a eu 508 décès dans l’échantillon estonien et 176 décès dans l’échantillon finlandais.

Quatre biomarqueurs ont été identifiés qui prédit le risque de mortalité toutes causes confondues, après ajustement pour le cholestérol HDL, l’état de tabagisme et la présence de conditions diagnostiquées:

augmentation des taux de glycoprotéine alpha-1-acide (une protéine qui est élevée pendant l’infection et l’inflammation)

des niveaux réduits d’albumine (une protéine qui transporte des nutriments vitaux, des hormones et des protéines dans la circulation sanguine)

taux réduit de la taille des particules de lipoprotéines de très basse densité (VLDL) (généralement connu pour être « très mauvais » cholestérol)

des niveaux accrus de citrate (un composé qui est une partie essentielle du métabolisme du corps)

Ces biomarqueurs étaient également des prédicteurs de décès dus à des causes cardiovasculaires, à des cancers et à d’autres causes.

Lorsque les quatre niveaux ont été additionnés pour obtenir un score sommaire des biomarqueurs, 15,3% des 20% supérieurs de l’échantillon sont morts dans les cinq ans, comparativement à 0,8% dans les 20% inférieurs. Cela signifie que ceux des 20% les plus aisés ont un risque relatif de mourir 19 fois plus élevé que ceux des 20% les plus pauvres.

Il n’y avait pas de différences notables entre les hommes et les femmes en termes de résultats.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: « les biomarqueurs … peuvent potentiellement aider à identifier les individus à haut risque nécessitant une intervention médicale ». Cependant, ils ont déclaré que les implications cliniques «restent floues», car un lien entre les biomarqueurs étudiés et les raisons de l’augmentation du risque de mortalité était «disparate» et n’a pu être identifié. Les chercheurs ont également été incapables de découvrir des stratégies de prévention.

Conclusion

Cette vaste étude de population a été en mesure de montrer quelles personnes couraient un risque accru de mourir d’une maladie cardiovasculaire, d’un cancer ou d’autres causes sur une période de cinq ans. Cependant, les chercheurs ne pouvaient pas prédire à quelle maladie une personne pourrait être exposée à un risque plus élevé d’obtenir ou de fournir une occasion de stratégies de prévention ou de traitement ciblées.

Les points forts de l’étude comprennent la grande taille de l’échantillon et le fait que les participants ont été pris dans la population générale. Les résultats sont également demeurés statistiquement significatifs après ajustement pour l’âge, le sexe, la maladie actuelle et de nombreux autres indicateurs reconnus de la maladie chronique.

Cependant, les implications d’un tel test ne sont pas claires. Comme il s’agissait d’une étude observationnelle, elle ne peut montrer qu’une association entre les biomarqueurs et le risque de décès. Il ne prévoit pas quelle serait la cause sous-jacente de décès pour un individu et ne fournit donc pas de réponse en termes de traitement.

Au mieux, ce type de test pourrait encourager les gens à adopter un mode de vie plus sain; au pire, cela pourrait mener à une anxiété plus élevée, à une prise de risque plus élevée et à un sentiment de fatalisme.

Il y a également le danger que cela puisse endormir les gens dans un faux sentiment de sécurité s’ils étaient jugés à risque moindre et les rendent moins susceptibles de mener une vie saine. Les médias ont également exprimé des inquiétudes quant aux implications possibles si les compagnies d’assurance utilisaient ce type de test. Cependant, ceux-ci sont purement spéculatifs à ce stade.

En résumé, cette étude ne modifie pas les stratégies générales de prévention et de promotion de la santé visant à réduire le risque de décès.

Prédire ce qui risque de vous tuer, sauf accident, n’est pas sorcier.

Les plus grands facteurs de risque de maladies potentiellement mortelles comme le cancer, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète sont déjà bien documentés et comprennent:

fumeur

obésité

consommation excessive d’alcool

manque d’exercice régulier

une mauvaise alimentation, manquant de fruits et légumes

Il est également important que vous participiez aux rendez-vous de dépistage du NHS Health Check lorsque vous êtes invité.