Les drogues sur le lieu de travail sont «répandues»

Les drogues sur le lieu de travail sont «répandues»

Un million de travailleurs ont des médicaments de classe A dans leur système, a rapporté à tort The Guardian domperidone. The Guardian n’est pas le seul à dénoncer une augmentation apparente de 43% de la consommation de drogues au travail au cours des cinq dernières années.

Ces résultats proviennent de l’analyse de plus de 1,6 million de tests de dépistage en milieu de travail au Royaume-Uni de 2007 à 2011. L’analyse a été réalisée par une société de dépistage de drogues, qui a produit un rapport de ses conclusions. Il y a un conflit d’intérêt évident parce que l’entreprise a un intérêt commercial à promouvoir le recours au dépistage de drogues.

Les résultats de 2011 montrent qu’environ 3,23% des tests effectués sur les travailleurs ont révélé des résultats positifs pour les drogues illicites ou les médicaments sur ordonnance ou en vente libre que les employés n’avaient pas signalés dans le cadre du programme de dépistage. Le rapport a également montré une augmentation apparente de la consommation de drogues chez les travailleurs depuis 2007, ainsi que des preuves sur les différents médicaments utilisés par les hommes à différents âges et sur les médicaments qui sont favorisés par les hommes et les femmes. Cependant, les rapports de la plupart des médias ne font l’objet d’aucun examen indépendant de ces statistiques.

Dans l’ensemble, ce rapport sert à stimuler la discussion sur plusieurs questions, telles que:

si les niveaux déclarés de tests de médicaments positifs sont acceptables

dans quelle mesure ils pourraient potentiellement entraîner des blessures ou des dommages

que peut-on faire pour réduire les niveaux de consommation de drogues chez les employeurs qui les considèrent trop élevés?

L’essentiel est que cette recherche a des inconvénients importants et un conflit d’intérêts clair. Les résultats ne devraient pas être acceptés à leur valeur nominale jusqu’à ce que de nouvelles recherches les aient confirmés ou contestés.

Qui a effectué cette recherche de dépistage de drogue?

La recherche a été réalisée par Concateno, qui se décrit comme un «premier fournisseur européen de tests de dépistage de drogues et d’alcool». Il y a un conflit d’intérêt évident parce que l’entreprise a un intérêt commercial à promouvoir le recours au dépistage des drogues sur le lieu de travail.

Qu’est-ce que la recherche sur le dépistage des drogues a impliqué?

La recherche a analysé les résultats de plus de 1 668 330 tests de drogue effectués par les laboratoires de Concateno au nom de 856 employeurs britanniques sur une période de cinq ans (2007 à 2011) pour mesurer la prévalence de l’usage de drogues chez les employés.

Les tests de dépistage des drogues analysés ont été menés dans le cadre de programmes aléatoires ou préalables à l’emploi, plutôt qu’à la suite d’un incident au travail ou d’un soupçon de consommation de drogue. Tous les tests ont été menés dans des organisations qui avaient mis en place une politique de dépistage des drogues établie. Cela signifie que les employés savaient qu’ils pourraient être testés dans le cadre de leur emploi.

Le rapport offre très peu de détails sur les personnes qui ont été testées. Le type d’emploi, l’ancienneté dans une entreprise, le lieu de résidence des participants, l’appartenance ethnique et d’autres facteurs importants donnent généralement une meilleure idée des résultats. Avec un tel manque de détails sur les personnes testées, nous ne pouvons pas être sûrs que les résultats de ce groupe sont représentatifs de la main-d’œuvre britannique en général. L’effet des drogues sur la performance, la sécurité, la maladie ou l’absence des travailleurs n’a pas été analysé, de sorte que les affirmations sur les problèmes causés par l’usage de drogues sur le lieu de travail ne peuvent être vérifiées.

Les résultats des tests provenaient de l’analyse de l’urine et du «liquide buccal», mais la plupart des analyses de drogues sur le lieu de travail utilisaient des échantillons d’urine. La recherche a indiqué que si une personne était testée positive pour un médicament, elle aurait « probablement » consommé le médicament ces derniers jours. Par conséquent, un test positif ne signifie pas nécessairement que les employés ont pris de la drogue pendant les heures de travail. S’ils avaient pris de la drogue le week-end, par exemple, des traces de drogue auraient pu être présentes un lundi – ce qui aurait pu conduire à un résultat positif.

Au moment de la collecte des échantillons, les employés ont été invités à fournir des informations sur les médicaments prescrits et en vente libre qu’ils prenaient. Les tests de médicaments positifs dans la recherche se rapportent à ceux qui n’ont pas été pris en compte par les médicaments déclarés au moment de l’échantillon. Dans certains cas, les tests positifs peuvent être des médicaments délivrés sur ordonnance ou en vente libre qui n’ont pas été déclarés au moment de l’échantillonnage, ou pourraient être des drogues illicites.

Qu’ont découvert les recherches sur l’analyse des drogues?

Le bref rapport des résultats ne figure pas dans une revue à comité de lecture. Le processus d’évaluation par les pairs est conçu pour s’assurer que les méthodes et les résultats d’une étude sont examinés par d’autres experts dans le domaine afin de tester leur rigueur et leur fiabilité. Comme cela ne s’est pas produit, les résultats ci-dessous restent non confirmés et non contestés. La discussion sur les forces ou les faiblesses des résultats des tests était remarquablement absente du rapport.

Le rapport met en évidence les résultats suivants:

En 2011, 3,23% de tous les sujets analysés ont été testés positifs pour des médicaments prélevés sur le lieu de travail. On ne sait pas combien de personnes ont été testées en 2011 parce que seul le nombre total de tests pour 2007 à 2011 (1 668 330) a été signalé.

Les auteurs du rapport ont estimé, en extrapolant leur chiffre aux 29,23 millions de personnes employées au Royaume-Uni, que 940 000 personnes auraient des drogues dans leur système « en ce moment ». Cela équivaut à environ un employé britannique sur 30 ayant des médicaments dans son système à tout moment.

Le taux de tests positifs de 2011 a représenté une augmentation de 43% du nombre d’employés britanniques testés positifs à la consommation de drogues de 2007 à 2011 (de 2,26% à 3,23%). Cependant, il n’était pas clair si cette augmentation comparé comme avec comme parce qu’aucune information n’a été fournie sur qui et combien de personnes ont été testées dans les groupes 2007 et 2011.

Les drogues les plus courantes utilisées par les employés britanniques étaient le cannabis (1,93%), les opiacés en vente libre, tels que la codéine (1,87%) et la cocaïne (0,59%).

Des benzodiazépines (0,2%), des amphétamines (0,11%), de la méthadone (0,06%) et de l’héroïne (0,02%) ont également été détectés.

Les moins de 25 ans étaient plus susceptibles de présenter un test positif pour les médicaments et, dans ce groupe d’âge, le cannabis était le médicament le plus couramment détecté.

L’usage de cannabis a diminué de façon marquée à mesure que les gens vieillissaient. L’utilisation d’opiacés en vente libre a augmenté avec l’âge.

Le groupe d’âge le plus susceptible de présenter un résultat positif aux médicaments de classe A était celui des 25 à 34 ans. Les chiffres relatifs à la consommation de drogues par groupe d’âge excluent les tests de l’industrie des transports.

L’enquête comprend également une étude de cas d’une entreprise manufacturière britannique qui montrerait comment la mise en œuvre de tests de dépistage sur le lieu de travail a réduit les résultats positifs des tests de drogue de «dépassant 25%» à 6% en 12 mois. Cependant, étant donné que le rapport ne fournit aucun autre détail, il n’est pas possible de conclure que la mise en œuvre du dépistage des drogues a elle-même contribué à cette réduction des résultats positifs aux tests de dépistage. Examiner si les tests de dépistage de drogues ont effectivement entraîné une baisse du nombre de travailleurs utilisant des médicaments nécessiterait un essai contrôlé randomisé.

Pourquoi tant de gens sont-ils positifs aux drogues au travail?

Le rapport n’a pas abordé la question clé de savoir pourquoi tant de travailleurs ont été testés positifs aux médicaments. Fait important, il n’a pas non plus signalé la précision diagnostique de ses tests. Par exemple, nous n’avons aucune idée du nombre de résultats positifs aux tests faussement positifs.

Le rapport a noté que le type de médicament utilisé changeait avec l’âge et que cela était probablement dû aux changements dans le revenu disponible. Il a suggéré que la consommation de drogues de classe A (comme l’usage de cocaïne) atteint son maximum quelques années après le début de la vie active plutôt que plus tôt parce que ces médicaments sont plus chers et ne deviennent abordables que plus tard dans la vie.

De même, l’utilisation d’opiacés a également augmenté avec l’âge. Le rapport suggère que cela pourrait être dû à une augmentation de l’utilisation périodique d’analgésiques en vente libre ou pourrait refléter une dépendance à long terme aux médicaments à base d’opiacés.

Comment les médias ont-ils rapporté ces résultats?

De nombreux médias ont repris la principale conclusion du rapport Concateno, selon laquelle «près d’un million d’employés au Royaume-Uni« ont des drogues dans leur système au travail »», a rapporté le Daily Mail. Cependant, il y a de nombreuses erreurs dans la déclaration universellement non critique de ces résultats. Par exemple:

Extrapolation potentiellement erronée: toutes les sources médiatiques ont déclaré sans critique le chiffre «million» sans indiquer qu’il est extrapolé à partir d’un taux de 3,23% parmi un échantillon de travailleurs largement inconnu, sans aucune référence à la représentativité de l’échantillon de la population active.

Signaler de façon incorrecte tous les médicaments trouvés en classe A: Les journalistes du Guardian ont apparemment échoué à lire la recherche. Le rapport du Guardian affirme que «un million de travailleurs ont des médicaments de classe A dans leur système». En fait, une grande partie des médicaments examinés sont probablement des opiacés sur ordonnance tels que la codéine ou des benzodiazépines sur ordonnance – dans certains cas, les travailleurs peuvent avoir oublié par inadvertance qu’ils les prenaient, mais d’autres cas peuvent suggérer une dépendance. En outre, le cannabis, la drogue la plus souvent détectée lors des tests, est actuellement un médicament de classe B.

Des chiffres surestimés: le Daily Star affirme que le nombre de personnes qui ont trouvé des drogues dans leur système «avait augmenté de près de 50% depuis 2007». Cependant, le vrai chiffre n’est que de 43% et c’est un chiffre relatif. L’augmentation absolue des tests positifs n’a été que de 0,97% sur cinq ans (de 2,26% en 2007 à 3,23% en 2011). La différence absolue peut souvent donner aux lecteurs une meilleure idée de la taille de toute augmentation en termes réels. Cependant, ceci est moins accaparant les gros titres, donc ce n’était pas un chiffre rapporté dans les manchettes ou les reportages.

* Absence d’opinions divergentes: * Presque tous les articles comprenaient des citations du directeur de la société de dépistage de drogues, qui affirmait que les conclusions étaient des estimations «conservatrices». Seul le Metro a offert une analyse de toute personne non liée à l’entreprise impliquée.

Allégations non étayées: le Daily Star rapporte que «des experts en stupéfiants ont découvert qu’un travailleur sur 30 était positif au cannabis, à la cocaïne ou à l’héroïne pendant son service, tandis que d’autres faisaient exploser des comprimés interdits sur leur lieu de travail». Le rapport indique que «lorsqu’un employé obtient un résultat positif à un médicament, il est probable qu’il l’a consommé ces derniers jours». Il ne peut donc pas dire si les travailleurs ont consommé des drogues au travail ou pendant leur temps libre.

Que fait-on à propos de la consommation de drogues sur le lieu de travail?

Le rapport de Concateno contient des conseils à l’intention des employeurs, dans lesquels il est suggéré que 171 travailleurs ont été tués au travail en 2010/11. La même année, il y a eu 200 000 blessures à signaler et 26,4 millions de journées de travail perdues en raison de blessures professionnelles ou de maladies professionnelles, alors que le coût pour le Royaume-Uni était estimé à 14 milliards de livres sterling pour 2009/10. Cependant, ces chiffres étaient pour toutes les blessures. En aucun cas, ils ne suggèrent ou ne prouvent que la consommation de drogue a été un facteur contributif. Le rapport poursuit en soulignant un rapport qui suggère que l’usage de cannabis peut augmenter le risque de « collision entraînant des blessures graves ou la mort ».

L’avis du rapport soulignait également la loi de 1974 sur la santé et la sécurité au travail, qui souligne le devoir de diligence des employeurs de fournir un environnement de travail sûr et l’obligation de veiller à ce que les employés ne fassent pas usage de substances dangereuses.

Le dernier mot sur le sujet tiré du rapport de Concateno était que «les programmes de dépistage des drogues ont prouvé qu’ils réduisaient le taux d’abus de substances sur le lieu de travail». Cette affirmation n’a pas été confirmée par les éléments de preuve cités.