Le «test» du diabète a besoin de plus de travail

Le «test» du diabète a besoin de plus de travail

Un simple test sanguin est en cours de développement qui pourrait sauver des milliers de vies chaque année en prédisant le risque de contracter une maladie cardiaque et le diabète, a rapporté le Daily Mail. Selon le journal, le test « révolutionnerait le diagnostic et le traitement de deux des plus grands meurtriers de Grande-Bretagne » et pourrait être disponible dans seulement cinq ans.

L’étude à la base de ce rapport et d’autres rapports de nouvelles a révélé que les niveaux et le fonctionnement de cinq produits chimiques particuliers dans le sang peuvent agir comme un marqueur de l’apparition du diabète de type 2 et de la maladie artérielle périphérique. Cependant, c’est une recherche précoce. Le «test», qui impliquait l’utilisation de niveaux de ces produits chimiques comme prédicteurs de la maladie, a correctement identifié seulement 10 personnes sur 19 (52%) qui ont développé un diabète et qui ont besoin d’être raffinées et répétées chez un plus grand nombre de personnes .

Le diabète et les artériopathies périphériques affectent un grand nombre de personnes au Royaume-Uni et coûtent beaucoup d’argent au NHS. Les résultats de cette étude bien menée sont prometteurs, mais les nouvelles sont optimistes étant donné le stade précoce de cette recherche.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres, de l’Université de Cambridge, du CHU de Vérone et de l’Hôpital Bruneck en Italie. Il a été financé par la British Heart Foundation et publié dans la revue médicale à comité de lecture Circulation Research.

Les bulletins de nouvelles annonçaient de manière optimiste un test permettant de prédire le diabète de type 2 dix ans avant son apparition. L’étude à l’origine de ce rapport est importante, mais il est trop tôt pour faire de telles affirmations. Beaucoup de travail doit être fait avant qu’un tel test puisse être utilisé.

L’étude n’a pas identifié de test, en tant que tel. Au lieu de cela, les chercheurs ont noté que l’évaluation des niveaux de cinq produits chimiques particuliers dans le sang a permis une certaine capacité de prédire le nouveau diabète et l’apparition d’une maladie artérielle périphérique. Certains journaux se sont concentrés sur l’application du «test» pour identifier le diabète, tandis que d’autres ont discuté des maladies cardiaques. Toute application potentielle pour l’une ou l’autre ou les deux conditions est clairement importante.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Certains produits chimiques appelés microARN circulent dans le corps et sont responsables de la régulation de la façon dont les protéines et autres substances sont utilisées dans le corps. Certains micro-ARN circulent dans le sang et des recherches antérieures ont suggéré que ceux-ci pourraient être des marqueurs de maladie. D’autres études ont identifié des micro-ARN tumoraux spécifiques chez des patients atteints de cancer, par exemple. Dans cette étude, les chercheurs ont entrepris de déterminer s’ils pouvaient identifier un ensemble unique de microARN chez les personnes atteintes de diabète de type 2.

L’étude était une étude cas-témoins nichée dans une cohorte prospective d’adultes âgés de 40 à 79 ans d’une ville appelée Bruneck en Italie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Un échantillon de sang a été recueilli auprès de 822 participants en 1995. L’étude a examiné le microARN dans des échantillons de sang de ce groupe, à la fois au début de l’étude et 10 ans plus tard en 2005.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par les différences de microARN entre les personnes atteintes de diabète au début de l’étude de cohorte, celles qui ont développé un diabète au cours de l’étude et un groupe de personnes non diabétiques (les témoins). Non seulement ils étaient intéressés par la concentration de ces produits chimiques, mais aussi par leur structure et la façon dont ils se regroupaient. Quatre-vingts participants ont eu un diagnostic de diabète de type 2 en 1995 au début de l’étude, tandis que 19 participants, initialement indemnes de la maladie, ont développé le diabète entre 1995 et 2005. Les contrôles ont été appariés à ces groupes en termes d’âge et de sexe .

Les techniques de profilage et d’analyse utilisées pour étudier la structure des composés chimiques dans le sang sont complexes. Essentiellement, les chercheurs ont étudié s’il y avait une association entre les niveaux et la formation de microARN entre les personnes atteintes de diabète, celles qui ont développé le diabète et le groupe sans la maladie.

Les chercheurs ont également évalué si certains facteurs de style de vie et d’autres pourraient être associés aux niveaux de microARN, y compris les antécédents familiaux de diabète, la consommation d’alcool et de tabac, l’IMC, le statut social et les niveaux sanguins de la protéine inflammatoire CRP. Si l’un d’entre eux était associé, les chercheurs auraient besoin d’ajuster pour eux lors de l’analyse du lien entre le microARN et l’état de la maladie.

Les chercheurs ont également étudié si les microARN pouvaient prédire la maladie artérielle périphérique d’apparition récente (qui affecte les artères des membres, généralement les jambes). Ils l’ont fait chez 785 sujets qui n’avaient pas cette maladie au début de l’étude et ont évalué le lien entre les microARN et l’index bas brachial de la cheville. C’est un rapport qui compare la pression artérielle dans la cheville avec celle dans le bras (une valeur faible suggère la présence d’une maladie artérielle).

Quels ont été les résultats de base?

Initialement, les chercheurs ont identifié 30 microARN qui différaient chez les personnes atteintes de diabète. Après une analyse plus poussée, 13 de ces microARN ont été considérés comme structurellement uniques. Chez les personnes diabétiques au début de l’étude, les taux sanguins de 12 de ces microARN étaient plus faibles que chez les sujets sains, alors que le niveau de l’un d’entre eux était plus élevé. Après d’autres ajustements, quatre de ces microARN sont restés hautement significatifs, en particulier un appelé miR-126, qui est commun dans les cellules endothéliales (qui tapissent les vaisseaux sanguins).

Chez les 19 personnes qui ont développé un diabète au cours de l’étude, les taux sanguins de quatre de ces microARN étaient plus faibles au début de l’étude, tandis qu’un était plus élevé (identique à celui de la population déjà diabétique). Les chercheurs ont utilisé des tests pour déterminer si ces cinq microARN pouvaient être utilisés pour distinguer les personnes atteintes de diabète ou qui recevraient le diabète de ceux qui ne sont pas atteints de la maladie. Ils ont constaté que 92% du groupe témoin et 70% des personnes déjà diabétiques avaient été correctement identifiés. Ce test a également identifié comme diabétique 10 des 19 personnes qui ont développé un diabète au cours de l’étude.

Le seul microARN le plus souvent associé au diabète était également lié au développement de la maladie artérielle périphérique.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’étude a trouvé un ensemble de microARN circulants, que les chercheurs ont qualifiés de «signature de miARN plasmatique», avec une activité et une concentration modifiées chez les personnes atteintes de diabète de type 2. Ils affirment que cette recherche pourrait mener à de nouveaux «biomarqueurs» qui pourraient être utilisés pour estimer le risque et qu’un jour elle pourrait être utilisée dans des thérapies à base de microARN pour des complications vasculaires associées à une maladie.

Conclusion

Cette recherche a identifié un ensemble de microARN qui sont uniquement réglementés chez les personnes atteintes de diabète, et qui pourraient être utilisés pour identifier la maladie ou prédire son développement. De tels outils de dépistage sont potentiellement utiles s’ils peuvent prévenir le développement d’une maladie chez un individu, bien que davantage de travail devra être fait pour déterminer si cette approche particulière peut être appliquée à la population en général.

Seulement 19 individus de cet échantillon qui étaient exempts de maladie au début ont développé le diabète au cours de l’étude. Le test de dépistage développé dans cette étude (c’est-à-dire en utilisant des niveaux de cinq microARN) a identifié 52% de ces personnes comme ayant un diabète scarlatine. Dix-neuf est un petit nombre de personnes à partir duquel tirer des conclusions solides, et il sera important de reproduire ces résultats dans un plus grand nombre de personnes.

Ces résultats sont prometteurs, bien que le plein potentiel de cette découverte ne se concrétisera qu’avec l’affinement des méthodes et la réplication de ces résultats dans des populations pertinentes, telles que la population générale du Royaume-Uni.