Lien entre le cancer du sein et l’alcool étudié

Lien entre le cancer du sein et l’alcool étudié

Les femmes qui boivent dans les limites recommandées mettent encore leur santé en danger, selon le Daily Telegraph. Il a déclaré que de nouvelles recherches montrent que moins d’un petit verre de vin par jour augmente le risque de cancer du sein.

Cette vaste étude bien menée a évalué les habitudes de consommation des femmes pendant de nombreuses années. Il a constaté que même de faibles niveaux d’alcool étaient associés à une légère augmentation du risque de cancer du sein. Les femmes qui buvaient trois à six verres d’alcool par semaine (entre 5 et 9,9 grammes d’alcool par jour) avaient un risque de cancer du sein supérieur de 15% à celui des femmes qui ne buvaient pas d’alcool. Le risque de cancer augmente avec la quantité d’alcool consommée.

L’étude a quelques limites. Par exemple, il comptait sur les femmes pour déclarer leur propre consommation d’alcool sur des périodes d’une année, ce qui introduit une possibilité d’erreur. Malgré cela, le lien entre le cancer du sein et l’alcool n’est pas nouveau, et les résultats soutiennent les résultats de plusieurs études antérieures.

L’augmentation du risque pour les femmes qui ont bu de faibles niveaux d’alcool était modeste. Les individus devront peser l’augmentation modeste du risque contre le plaisir de boire occasionnellement et les avantages potentiels pour la santé cardiovasculaire. Il n’y a actuellement aucune preuve définitive que l’arrêt total de la consommation réduira le risque de cancer du sein chez une femme.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre de centres aux États-Unis, y compris Brigham and Women’s Hospital et Harvard Medical School, Boston. Il a été financé par les National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs.

Le rapport a été couvert avec précision par les médias et la plupart des articles comprenaient des commentaires d’experts indépendants, qui ont replacé l’importance de la recherche dans son contexte. La plupart d’entre eux ont également noté que même les femmes qui boivent dans les limites recommandées actuelles peuvent être à risque modeste.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a suivi près de 106 000 femmes pendant 28 ans pour évaluer l’association entre la consommation d’alcool et le cancer du sein. Les études de cohorte qui suivent de grands groupes de personnes pendant de longues périodes de temps sont souvent utilisées pour examiner les effets du style de vie sur les résultats de santé, bien qu’elles ne puissent prouver la cause et l’effet.

Les chercheurs soulignent que de nombreuses études ont lié la consommation d’alcool au risque de cancer du sein, mais que le risque de consommer de plus petites quantités d’alcool n’a pas été bien quantifié. Leur objectif était de regarder l’association plus en détail, y compris la quantité et la fréquence de la consommation d’alcool, et l’âge des femmes à l’époque.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données d’une vaste étude américaine, appelée Nurses ‘Health Study, qui a débuté en 1976 et qui a impliqué 121 700 infirmières américaines âgées de 30 à 55 ans. Les femmes ont rempli un questionnaire au début de l’étude qui comprenait des questions sur les facteurs de risque pour le cancer et les maladies cardiovasculaires. On leur a envoyé des questionnaires de suivi tous les deux ans pour fournir des informations à jour et enregistrer les maladies qu’ils avaient développées.

Pour la présente étude, les chercheurs ont analysé les données à partir de 1980, lorsque l’apport d’alcool a été évalué pour la première fois. Après avoir exclu les femmes qui sont décédées ou ont développé un cancer depuis 1976, ou qui n’ont pas répondu aux questions sur l’alcool, les chercheurs avaient des données sur 105 986 femmes. L’information sur la consommation d’alcool a été tirée d’un questionnaire sur la fréquence des aliments dans lequel on demandait aux femmes de signaler leur consommation d’alcool au cours de l’année précédente. Leur nombre déclaré de boissons par jour et le type d’alcool consommé ont été utilisés pour estimer leur consommation quotidienne d’alcool en grammes. Ces données ont été mises à jour sept fois au cours des 26 prochaines années et la consommation d’alcool moyenne cumulative a été évaluée pour cette période.

Les données sur les habitudes de consommation actuelles des participants et sur leurs habitudes de vie antérieures ont d’abord été recueillies dans le questionnaire de 1988, qui comprenait 74 854 participants. En 1988 (et à trois autres points de suivi), on a demandé aux participants de fournir le nombre de jours où ils ont bu de l’alcool au cours d’une semaine typique et le plus grand nombre de boissons alcoolisées consommées en un jour par mois. Dans l’évaluation de 1988 seulement, ils ont été interrogés sur le nombre de boissons alcoolisées qu’ils avaient chaque semaine à trois différentes périodes d’âge: 18-22, 25-30 et 35-40 ans.

Les participants ont été catégorisés en fonction du nombre de grammes d’alcool consommés par jour: aucun, 0,1-4,9 g, 5-9,9 g, 10-19,9 g et plus de 20 g d’alcool par jour.

Tout au long du suivi, chaque questionnaire demandait aux participants s’ils avaient reçu un diagnostic de cancer du sein invasif et, le cas échéant, quand. Ces rapports ont été confirmés à l’aide de dossiers médicaux. Dans leur analyse, les chercheurs n’ont examiné que les données sur la consommation d’alcool avant un diagnostic de cancer du sein.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour analyser les données, et les résultats ont été ajustés pour d’autres facteurs de risque établis pour le cancer du sein, notamment la ménopause, les antécédents familiaux de cancer du sein et l’hormonothérapie substitutive.

Quels ont été les résultats de base?

De 1980 à 2008 (au cours de 2,4 millions d’années-personnes de suivi), 7 690 cas de cancer du sein invasif ont été diagnostiqués fesses rouges du nourrisson. Les chercheurs ont calculé l’association entre le cancer du sein et la consommation d’alcool cumulative (la consommation d’alcool moyenne à vie d’une personne, prise à partir d’une moyenne de leur consommation à chaque point de suivi). Ils ont trouvé que:

Les femmes qui consommaient entre 5,0 et 9,9 g d’alcool par jour (soit l’équivalent de 3 à 6 verres par semaine) avaient un risque accru de cancer du sein de 15% comparativement aux femmes qui ne buvaient pas du tout (risque relatif [RR] 1,15 intervalle [CI] 1,06 à 1,24). La taille de l’augmentation était petite. Parmi les femmes qui ne buvaient pas du tout d’alcool, le cancer du sein s’est produit à un taux de 281 cas par 100 000 personnes-années. Parmi les femmes qui buvaient 3 à 6 verres par semaine, le taux était de 333 pour 100 000 années-personnes (52 cas supplémentaires).

La taille du risque augmentait progressivement avec chacune des quatre catégories de consommation, de sorte que les femmes consommant en moyenne 30 g ou plus par jour (au moins deux verres par jour) présentaient un risque de cancer du sein supérieur de 50% à non-buveurs (RR 1,51, IC à 95% de 1,35 à 1,70).

Aucun risque significatif n’était associé à la consommation la plus faible de 0,1 à 4,9 g d’alcool par jour (soit l’équivalent d’un à trois consommations par semaine).

Lorsque les chercheurs ont examiné deux grandes catégories d’âge – la première vie (18-40 ans) et plus tard la vie adulte (40 ans ou plus) – la consommation d’alcool dans ces deux périodes distinctes de la vie était associée à un risque.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats soulignent l’importance de considérer l’exposition à vie lors de l’évaluation de l’effet de l’alcool sur le risque de cancer du sein. Ils disent que l’alcool peut affecter le risque de cancer du sein en augmentant les niveaux sanguins de l’hormone œstrogène, qui est impliquée dans de nombreux types de cancer du sein, mais pas tous.

Conclusion

Dans cette vaste étude bien menée, les femmes ont été suivies pendant une longue période et leur consommation d’alcool a été évaluée au cours de différentes périodes d’âge. Cela donne une évaluation complète des effets de l’alcool tout au long de la vie d’une femme. Le lien observé entre le cancer du sein et l’alcool n’est pas nouveau, et l’alcool est déjà un facteur de risque établi pour le cancer du sein. Cette étude fournit des données précieuses et approfondies sur les effets de la consommation d’alcool moyenne sur la vie d’une femme et les risques associés aux différents niveaux de consommation.

Une des limites inévitables de cette étude est le fait que les femmes se souviennent de leur consommation d’alcool au cours des 12 derniers mois. Il y a un risque que la consommation moyenne d’alcool ait été catégorisée à tort, d’autant plus que l’apport cumulatif a été estimé en utilisant la moyenne des apports déclarés à chaque point de suivi. Il est possible que les femmes aient rapporté leur consommation de façon inexacte ou que leur consommation ne soit pas restée la même au fil du temps. Comme l’a souligné un expert indépendant, il est fréquent que les gens sous-estiment leur consommation d’alcool dans les questionnaires (bien que les auteurs disent que l’étude a pris des mesures pour valider les réponses des participants). Une deuxième limite de ce type d’étude est que d’autres facteurs peuvent être associés à la fois à la consommation d’alcool et au risque de cancer du sein (appelés facteurs de confusion). Les auteurs ont fait des tentatives soigneuses pour ajuster leurs analyses pour les facteurs de risque établis pour le cancer du sein (tels que l’utilisation de l’hormonothérapie, les antécédents familiaux de cancer du sein, l’âge à la première période et la ménopause). Cependant, il est toujours possible que d’autres facteurs inconnus ou non mesurés aient pu avoir un effet.

Cette étude a révélé que même un faible niveau de consommation d’alcool, évalué à partir de l’information tout au long de la vie d’une femme, augmentait légèrement le risque de cancer du sein et que le risque augmentait avec la quantité d’alcool consommée. La consommation d’alcool a déjà été associée à plusieurs cancers, dont le cancer du sein. Comme le soulignent les auteurs, les femmes devront peser les risques modestes de la consommation légère d’alcool à la fois contre le plaisir de boire occasionnellement et contre les bienfaits potentiels pour la santé cardiovasculaire.

Un éditorial accompagnant cette étude aborde également une question importante: à mesure que le risque de cancer du sein augmente avec l’âge, les femmes ménopausées devraient-elles envisager d’arrêter complètement de boire pour réduire leur risque? L’auteur de l’éditorial dit que les facteurs de risque individuels d’une femme pour le cancer du sein devraient être pris en compte, mais note qu’actuellement « il n’y a aucune donnée pour fournir l’assurance qu’abandonner l’alcool réduira le risque de cancer du sein. »

D’autres recherches sur la relation entre les risques et les avantages sont justifiées.