Body snatchers: les corps donnés à la recherche n’atteignent pas toujours le laboratoire, selon une nouvelle enquête

Body snatchers: les corps donnés à la recherche n’atteignent pas toujours le laboratoire, selon une nouvelle enquête

Une nouvelle enquête a révélé que les corps donnés à des fins médicales ne se dirigent pas toujours vers les bonnes installations – beaucoup se retrouvent dans des entrepôts pour être incinérés ou démembrés en utilisant des instruments de coupe comme une tronçonneuse.

Selon un rapport du DailyMail, des milliers d’Américains donnent leurs corps à « l’avancement biomédical » dans l’espoir d’aider les scientifiques à découvrir de nouveaux remèdes de sauvetage, mais une enquête récente a révélé que les corps ne vont pas toujours aux laboratoires. Il a été révélé que beaucoup de ces cadavres étaient acquis par des sociétés appelées «courtiers corporels» qui ne sont réglementés par aucune agence gouvernementale, ce qui signifie qu’ils peuvent faire tout ce qu’ils veulent avec les corps. Ces entreprises dissèquent les cadavres et les vendent à profit aux chercheurs médicaux, aux organismes de formation et aux autres acheteurs.

Les courtiers du corps ciblent généralement les familles à faible revenu aux prises avec des dépenses funéraires traditionnelles – faisant appel à leur vulnérabilité et leur offrant la crémation gratuite en échange du corps. Une telle entreprise est le Southern Nevada Donor Services.

En 2015, les autorités ont reçu des plaintes des locataires voisins du sud du Nevada au sujet d’une puanteur mystérieuse émanant de l’installation et des boîtes sanglantes dans les bennes à ordures. L’enquête a conduit les autorités à un entrepôt de banlieue appartenant au sud du Nevada où ils ont vu un homme en blouse médicale, décongeler un torse humain gelé à l’aide d’un tuyau d’arrosage. Un rapport de santé d’état a noté «des morceaux de tissu et de sang ont été lavés dans les gouttières.» Le torse coupé était juste une des parties de corps étant vendues par l’installation.

Les courtiers en soins corporels sont également connus sous le nom de banques de tissus non transplants – ils vendent des cœurs, des reins et des tendons à des fins de transplantation, ce qui est illégal. Contrairement à l’industrie de la transplantation d’organes et de tissus, les courtiers en corps ne sont pas étroitement réglementés par le gouvernement américain. Aucune loi fédérale ne régit la vente de parties de corps ou de cadavres intacts à des fins de recherche ou d’éducation.

Peu de règles signifient peu de conséquences lorsque les corps sont maltraités. Dans le cas du sud du Nevada, les autorités ont constaté qu’elles ne pouvaient pas faire plus que de délivrer une citation de pollution mineure à l’un des travailleurs concernés.

« L’état actuel des choses est une affaire de tous », a déclaré Angela McArthur, directrice du programme de dons de corps à l’Université du Minnesota Medical School et ancienne présidente de la commission de donation anatomique de son état. « Nous voyons des problèmes similaires à ce que nous avons vu avec les voleurs de tombes il y a des siècles. »

« Je ne sais pas si je peux le dire assez fortement », a déclaré McArthur. « Ce qu’ils font, c’est profiter de la vente des humains. »

Ces entreprises font appel aux pauvres qui ne peuvent plus se permettre des funérailles traditionnelles après avoir épuisé leurs économies sur les frais médicaux. En échange du don d’un corps, les familles se verraient offrir la crémation gratuite. (En relation: Coût élevé des sépultures forçant les familles américaines à faire don de leurs proches décédés aux facultés de médecine.)

«Les personnes qui ont des moyens financiers ont la chance d’avoir des débats moraux, éthiques et spirituels sur la méthode à choisir», a déclaré Dawn Vander Kolk, une travailleuse sociale de l’Illinois. « Mais s’ils n’ont pas d’argent, ils peuvent se retrouver avec l’option de dernier recours: le don du corps. »

Certaines personnes, cependant, donnent leur corps comme une dernière demande à leurs familles. Ce sont généralement des personnes atteintes de maladies en phase terminale qui veulent contribuer à la recherche biomédicale sur le terrain. Prenez le père de Farrah Fasold, Harold Dillard. Il a été diagnostiqué avec un cancer terminal et voulait donner son corps pour la recherche. Juste avant sa mort, Fasold a rappelé que le courtier Bio Care d’Albuquerque est venu et a fait le pitch parfait – que l’acte altruiste de Dillard de donner son propre corps bénéficierait aux étudiants en médecine, aux médecins et aux chercheurs.

Cependant, Fasold n’a pas reçu les restes supposés incinérés de son père jusqu’à des semaines de plus que ce qui avait été promis. De plus, elle a immédiatement réalisé qu’ils n’étaient pas de véritables cendres, mais du sable. Suite à cet incident, les autorités ont contacté Fasold après avoir vu la tête coupée de son père parmi d’autres parties du corps dans un incinérateur médical. De plus, Fasold a appris pour la première fois que l’entreprise de Bio Care vendait des pièces de carrosserie.

« J’étais complètement hystérique », a déclaré Fasold. « Nous ne nous serions jamais inscrits s’ils avaient déjà dit quelque chose sur la vente de pièces de carrosserie – pas question. Ce n’est pas ce que mon père voulait du tout. « 

Un détective de police a noté dans un affidavit: « Tous les corps ont semblé avoir été démembrés par un instrument de coupe grossier, comme une tronçonneuse. »

Bio Care a été accusé de fraude, mais les procureurs se sont ensuite retirés faute de preuves de tromperie – aucune autre loi ne réglementait le traitement des corps donnés ou protégeait leurs familles, et aucune loi pénale ne stipulait que c’était faux.

Fasold était indigné par la motion: «Ils auraient pu faire quelque chose il y a longtemps, adopter de nouvelles lois», a-t-elle dit à propos de l’industrie des courtiers de corps. « C’est tellement ombragé et sournois. »

D’autres courtiers corporatifs s’associent à des salons funéraires pour gérer leur entreprise. Un tel exemple est l’organisation à but non lucratif United Tissue, dont les corps étaient principalement référés par les salons funéraires. United Tissue a distribué 17 956 parties du corps à ses clients au cours d’une période de cinq ans, selon les archives.

La directrice générale de United Tissue, Alyssa Harrison, a déclaré dans une interview que même si elle respecte toujours les morts, elle a le devoir de soutenir l’opération: « C’est un produit, un produit très précieux », a-t-elle déclaré. « Je dois encore gagner assez d’argent pour payer mes employés et garder nos portes ouvertes. Oui, c’est du tissu humain, mais il y a toujours une valeur marchande. « 

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