Performance éducative chez les jumeaux

Performance éducative chez les jumeaux

Dans le BMJ de cette semaine, Christensen et ses collègues1 étudient deux questions d’intérêt populaire et médico-scientifique. Premièrement, les jumeaux ont-ils des compétences intellectuelles et des résultats scolaires inférieurs à ceux des célibataires et, deuxièmement, le poids à la naissance est-il associé aux performances intellectuelles et éducatives? Les auteurs examinent la deuxième question dans les jumeaux et les singletons. Ils ouvrent également la question du lien entre le renseignement et l’éducation, car les principales études de comparaison ont utilisé des résultats de type QI plutôt que des résultats scolaires2.

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L’étude utilise le système d’enregistrement danois lié à la base de données démographiques danoise, le registre national de sortie de l’hôpital, le registre des évaluations obligatoires d’achèvement des études et les résultats des tests, et le registre jumeau danois. Ils disposaient donc de données sur les résultats éducatifs nationaux normaux, les poids à la naissance et d’autres variables démographiques et parentales pour l’ensemble de la population de jumeaux pertinente et pour un grand échantillon représentatif de la population comparable des célibataires.

Premièrement, est-ce que les jumeaux ont des compétences intellectuelles et des réalisations éducatives inférieures? Trois études récentes sur de grands échantillons d’enfants écossais nés entre 1921 et les années 1950 suggèrent fortement qu’ils le font. Les enquêtes mentales écossaises de 1932 et 1947 ont testé le quotient intellectuel de la plupart des enfants écossais nés en 1921 et 1936, respectivement, âgés de 11 ans. Dans les deux enquêtes, les jumeaux ont obtenu environ 5 points de QI (un tiers d’écart type) plus bas que les célibataires2. La classe sociale du père, la surpopulation à la maison, la taille durant l’enfance, la fréquentation scolaire et le nombre de personnes dans la famille la différence twin-singleton. La troisième étude, menée chez des enfants d’Aberdeen dans les années 1950, a révélé une différence de jumeaux-singleton similaire dans les résultats des tests de QI à 7 et 9,3. Elle avait l’avantage supplémentaire de comparer des jumeaux et des célibataires dans les mêmes familles. Les auteurs de cette étude ont trouvé une atténuation partielle de l’effet après ajustement pour le poids à la naissance et l’âge gestationnel.

Cependant, Christensen et ses collègues ont trouvé des scores de test similaires pour les jumeaux et les singletons. Une des raisons possibles de leurs résultats, mis à part les différences possibles entre les pays et les populations étudiées, est l’âge au moment des tests (au moins cinq ans plus tard dans la présente étude). Ceci est confirmé par une étude hollandaise de jumeaux adultes, qui n’ont trouvé aucune différence significative de QI entre les singletons et les jumeaux des mêmes familles.4 Il est donc possible que des différences de capacités ou de performances éducatives (ou les deux) existent entre jumeaux et singletons comme 11 ans, mais qu’ils disparaissent par 16.

La comparaison des résultats de Christensen et de ses collègues avec d’autres grandes études récentes sur les jumeaux repose sur l’existence d’une forte association entre le renseignement et le rendement scolaire. Une vaste étude longitudinale représentative de plus de 70 000 écoliers anglais soutient ce lien.5 Les scores d’intelligence générale à l’âge de 11 ans, dérivés d’une batterie de 10 tests cognitifs distincts, étaient fortement corrélés (r > Il est intéressant de noter que, même si aucune différence d’intelligence générale n’a été constatée entre les garçons et les filles à l’âge de 11 ans, les filles se sont avérées nettement meilleures dans le GCSE à 16 ans.

Deuxièmement, le poids à la naissance est-il lié aux compétences intellectuelles et aux réalisations? Il est certain que les enfants nés en deçà de la normale ont un certain désavantage6. Peu d’études ont porté sur la gamme normale des poids à la naissance et des naissances à terme, et la variabilité dans la conception de ces études ne permet pas de réaliser une méta-analyse. effectué. Dans l’ensemble, cependant, une revue narrative systématique de ces études a trouvé une petite association positive entre le poids à la naissance et le QI de l’enfance (jusqu’à l’âge de 17 ans) qui n’était pas pris en compte par la classe sociale parentale.7

L’étude de Christensen et ses collègues trouve également un petit effet du poids à la naissance sur la performance scolaire. Même ce petit effet pourrait être dû à la confusion, cependant. Une étude récente basée sur l’enquête longitudinale nationale américaine sur les jeunes de 1979 a montré que la petite association significative entre le poids à la naissance et le langage et les résultats mathématiques dans l’enfance et l’adolescence était largement expliquée par le QI de la mère. Si l’on met de côté ce facteur de confusion potentiel, les niveaux de scolarité sont presque identiques pour chaque centile de poids de naissance (et non de poids absolu) au sein des groupes singleton et jumeau. Christensen et ses collègues concluent que la position relative des jumeaux au sein de leur propre groupe en ce qui concerne le poids à la naissance est la plus importante. Un tel effet n’est pas unique aux jumeaux par rapport aux célibataires ou au poids à la naissance et au rendement scolaire. Considérons une situation comparable. Une méta-analyse a trouvé une corrélation de taille modérée entre le volume du cerveau et IQ9; les hommes ont en moyenne un cerveau plus grand que les femmes, mais les hommes et les femmes diffèrent peu en intelligence générale moyenne10. Par conséquent, le poids à la naissance et le quotient intellectuel peuvent être liés à la fois chez les singletons et chez les jumeaux. que les singletons, et pour les jumeaux et les singletons de ne pas différer dans les compétences intellectuelles et les réalisations.

Il reste des questions non résolues sur les effets possibles des différences de géographie, d’année de naissance et d’âge. Mais les mécanismes par lesquels ces facteurs pourraient éliminer les différences entre les jumeaux ne sont pas clairs. Tenez compte de l’année de naissance, par exemple. Christensen et ses collègues suggèrent que de meilleurs soins obstétricaux plus récents pourraient être responsables. Mais il est tenable que de telles différences dans les soins pourraient également aider la survie des bébés plus à risque généralement, ainsi que des singletons. Par conséquent, il n’est pas clair si de meilleurs soins obstétricaux réduiraient, augmenteraient ou n’influenceraient aucune différence jumelle-singleton préalable dans la capacité mentale. Malgré ces problèmes, l’étude de Christensen et ses collègues est assez complète et bien exécutée pour renverser une tendance dans notre pensée et que les jumeaux se comportent moins bien que les singletons.