Une étude se penche sur l’automutilation chez les jeunes

Une étude se penche sur l’automutilation chez les jeunes

« Une personne sur 12 s’automutilent dans leur adolescence », a rapporté la BBC. Pour la plupart des gens, le problème se résoudra avant l’âge adulte, mais pour 10%, il continuera dans leur vie d’adulte, il a continué.

Cette statistique alarmante, estimée dans une étude australienne, corrobore les estimations existantes selon lesquelles environ 8% des adolescents britanniques se font délibérément du mal.

Cette nouvelle étude bien menée a interrogé près de 2 000 adolescents australiens sur une période de plusieurs années, les évaluant entre l’âge de 14 et 15 ans jusqu’à la fin de la vingtaine. Il a constaté qu’entre 14 et 19 ans, 8% de l’échantillon, principalement des filles, ont déclaré s’être auto-infligées. L’automutilation à l’adolescence était associée de façon significative aux symptômes de dépression et d’anxiété, au comportement antisocial, à la consommation d’alcool à haut risque et à la consommation de cannabis et de tabac.

Une baisse substantielle de l’automutilation signalée a eu lieu lorsque les adolescents sont devenus de jeunes adultes, bien que la dépression et l’anxiété chez les adolescents aient été liées à l’automutilation chez les jeunes adultes.

Il y a certains problèmes inhérents à la recherche de domaines tels que l’automutilation, en particulier pour s’assurer que l’information fournie par les participants est exacte et que les chiffres qui s’automutilent ne sont pas sous-estimés. En outre, il convient également de noter que si les chercheurs ont trouvé des associations entre l’automutilation et divers facteurs psychosociaux à l’adolescence, la conception de l’étude ne peut pas démontrer les causes spécifiques pourquoi.

Bien que cette étude soigneusement menée suggère que même si la plupart des automutilations des adolescents peuvent se résorber spontanément, cela ne compromet pas l’importance du problème et peut être le signe de plus grands problèmes de santé mentale qui peuvent éventuellement mener à l’automutilation ou même suicide. L’automutilation peut prendre de nombreuses formes et peut être associée à diverses circonstances émotionnelles, personnelles ou de style de vie.

Toute personne qui s’automutile a besoin de soins et d’attention immédiats et de soutien, et devrait immédiatement demander de l’aide ou des conseils médicaux.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et du Murdoch Children’s Research Institute, de l’Université de Melbourne et de l’Université Deakin en Australie. Il a été financé par le Conseil national de la recherche médicale et médicale d’Australie et par le gouvernement de Victoria.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet. Il a été rapporté longuement par BBC News et The Guardian, les deux incluant des commentaires d’experts externes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a examiné les tendances de l’automutilation entre le milieu de l’adolescence et le début de l’âge adulte chez un échantillon de 1 943 adolescents. Ce type d’étude, qui permet aux chercheurs de suivre de grandes populations sur de longues périodes, est souvent utilisé pour examiner les résultats en matière de santé et leur relation avec les facteurs liés au mode de vie. Cependant, lorsque les facteurs sont évalués en même temps (par exemple, automutilation et autres facteurs de style de vie à l’adolescence), ils ne peuvent que démontrer des associations et ne peuvent montrer qu’un seul facteur a directement causé un résultat particulier.

Les chercheurs définissent l’automutilation comme un acte ayant un résultat non fatal dans lequel un individu initie délibérément un comportement (tel que l’auto-coupure) avec l’intention de se faire du mal. Ils soulignent que l’automutilation est l’un des prédicteurs les plus forts du suicide et qu’elle est particulièrement fréquente chez les femmes âgées de 15 à 24 ans, chez qui on croit que les taux augmentent. Cependant, on sait peu de choses sur l’histoire naturelle de l’automutilation, en particulier pendant la transition de l’adolescence au début de l’âge adulte. Tracer le cours de l’automutilation au cours de cette période pourrait aider à fournir un aperçu des facteurs de risque pour le futur suicide, disent-ils.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1992 et 1993, les chercheurs ont recruté un échantillon aléatoire de 2 032 écoliers âgés de 14 à 15 ans dans 45 écoles de Victoria, en Australie. Les écoles ont été choisies au hasard et comprenaient des écoles publiques, catholiques et indépendantes, avec des chiffres reflétant la proportion d’enfants de cet âge dans différents types d’écoles.

Les participants ont été invités à remplir des questionnaires et à donner des interviews par téléphone au début de l’étude et dans diverses «vagues» de suivi, généralement menées lorsque les participants avaient entre 16 et 29 ans. Les vagues un et deux étaient formées de deux différentes classes avec des points d’entrée distincts à l’étude. Les vagues de trois à six ont eu lieu tous les six mois, de 14 à 19 ans, avec trois vagues de suivi chez les jeunes adultes, âgés de 20-21 ans, de 24-25 ans et de 28-29 ans. En fonction du temps et de la manière dont ces différentes vagues ont été évaluées, les chercheurs ont regroupé les réponses en plusieurs vagues pour leur analyse.

Dans les vagues 1 à 6, les participants ont répondu à des questionnaires sur des ordinateurs portables, avec un suivi téléphonique des personnes absentes de l’école. À l’âge adulte, seules des interviews téléphoniques assistées par ordinateur ont été utilisées.

Sur les 2 032 étudiants initialement recrutés, 1 943 ont participé au moins une fois au cours des six premières vagues. Une école a abandonné après la première vague.

Les participants adolescents ont été interrogés sur l’automutilation des vagues trois à neuf. On leur a demandé s’ils avaient délibérément blessé ou fait quelque chose qu’ils savaient avoir pu leur faire du mal ou même les avoir tués au cours d’une période récente (un an pendant la troisième vague et six mois pour les autres vagues). On a ensuite demandé à ceux qui disaient s’être auto-infligés des informations plus détaillées, notamment sur les tentatives de suicide.

Les chercheurs ont également interrogé les adolescents des vagues trois à six sur leur consommation de cannabis, de tabac, d’alcool à haut risque (calculé selon les directives nationales), de dépression et d’anxiété, de comportements antisociaux et de séparation ou de divorce des parents. Le cas échéant, leurs réponses ont été évaluées et catégorisées à l’aide de questions d’entrevue normalisées et d’échelles de symptômes.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour identifier les schémas d’automutilation et toute association entre l’automutilation et d’autres facteurs.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, 1 802 (88,7%) des participants ont répondu à la phase de l’adolescence. Les principales conclusions étaient les suivantes:

8% des adolescents (149 personnes, 10% des filles et 6% des garçons) ont déclaré s’être auto-infligés

Plus de filles (95 sur 947, 10%) que de garçons (54 sur 855, 6%) ont déclaré s’automutiler (rapport de risque 1,6, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,2 à 2,2)

L’automutilation signalée était le plus souvent un comportement de brûlure ou de coupure

Moins de 1% des adolescents ont déclaré avoir des intentions suicidaires

Il y a eu une réduction de la fréquence de l’automutilation à la fin de l’adolescence, le déclin continuant chez les jeunes adultes

Dans la phase des jeunes adultes, la proportion de tous les participants ayant déclaré s’automutiler est tombée à 2,6% (46 des 1 750 interrogés entre 20 et 29 ans)

Parmi ceux qui ont terminé les évaluations à l’adolescence et au début de l’âge adulte (1 652), 7% (122) se sont auto-infligés à l’adolescence mais ne le font plus à l’âge adulte et seulement 0,8% (14) et l’âge adulte. Environ 1,6% (27) avaient commencé à s’automutiler pour la première fois à l’âge adulte

Pendant l’adolescence, l’automutilation était associée de façon indépendante aux symptômes de dépression et d’anxiété (hazard ratio 3,7, IC à 95% de 2,4 à 5,9), comportement antisocial (1,9, 1,1 à 3,4), consommation d’alcool à risque élevé (2,1, 1,2 à 3,7) , consommation de cannabis (2,4, 1,4 à 4,4) et tabagisme (1,8, 1,0 à 3,1). La causalité directe entre ces facteurs ne peut être démontrée

Les symptômes de la dépression et de l’anxiété chez les adolescents étaient significativement associés à l’automutilation chez les jeunes adultes (5,9, 2,2 à 16).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la plupart des comportements autodestructeurs à l’adolescence «se résolvent spontanément», c’est-à-dire disparaissent sans aucune intervention formelle. Toutefois, soulignent-ils, les jeunes qui s’automutilent ont souvent des problèmes de santé mentale qui peuvent ne pas être traités. Traiter l’anxiété et la dépression à l’adolescence pourrait être une stratégie importante dans la prévention du suicide chez les jeunes adultes, ajoutent-ils.

Conclusion

Cette étude soigneusement menée porte sur la question importante de l’automutilation à l’adolescence et son association avec des problèmes de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété. Même si, comme le suggère cette étude, la plupart des blessures auto-infligées chez les adolescents peuvent se résoudre naturellement, les problèmes de santé mentale non traités peuvent contribuer à accroître le risque de se faire du mal ou même de se suicider.

Il convient de noter que l’étude a été menée en Australie, où les modèles d’automutilation peuvent être différents de ceux du Royaume-Uni. Cela dit, le chiffre concorde avec les estimations des organisations britanniques telles que l’Institut national pour la santé et l’excellence clinique, qui calcule qu’environ un jeune sur 15 âgés de 15 à 16 ans s’automutilent. La Fondation pour la santé mentale situe le chiffre entre un sur 12 et un sur 15 jeunes.

De plus, l’étude a demandé aux participants de signaler de façon fiable et véridique les épisodes d’automutilation. S’en remettre aux participants pour qu’ils déclarent eux-mêmes ces comportements introduit une possibilité d’erreur, et ces résultats pourraient même être une sous-estimation de la prévalence réelle; cela pourrait particulièrement s’appliquer aux résultats lorsque les jeunes adultes ont été interviewés par téléphone, ce qui pourrait rendre plus difficile de discuter ouvertement de l’automutilation. La comparaison avec les dossiers hospitaliers pourrait donner une estimation plus précise, bien que, comme les auteurs le soulignent à juste titre, la plupart des personnes qui s’automutilent ne se présentent pas aux soins médicaux.

Bien que l’étude ait obtenu des taux de réponse élevés, les estimations générées à partir des réponses globales pourraient également être sujettes à d’autres inexactitudes puisque seulement 51% des participants ont complété chaque «vague» d’évaluations.

Il convient également de noter que bien que les chercheurs aient trouvé des associations entre l’automutilation et divers facteurs psychosociaux à l’adolescence, il n’est pas possible de démontrer un lien de causalité direct entre l’automutilation et un facteur en raison de la nature transversale de cette évaluation. En résumé, bien que nous ayons constaté que les automutilateurs étaient plus susceptibles d’agir ou de ressentir certains comportements, comme la dépression, la conception de cette étude signifie que nous ne pouvons pas supposer que nous avons identifié un facteur ou une cause derrière l’association.

L’automutilation peut prendre de nombreuses formes et peut être associée à diverses circonstances émotionnelles, personnelles ou de style de vie. Toute personne de ce type a besoin de soins et d’attention immédiats et de soutien, et devrait immédiatement demander une aide médicale ou des conseils.