L’enfance sans sommeil augmente les risques d’obésité

L’enfance sans sommeil augmente les risques d’obésité

Les enfants qui ne dorment pas assez sont plus susceptibles d’être obèses lorsqu’ils grandissent, rapporte le Daily Mail le 22 septembre 2007. Selon le rapport, les recherches ont montré que les hormones qui affectent l’appétit et le métabolisme sont perturbées lorsque le sommeil est insuffisant.

La recherche derrière cette histoire est tirée d’une étude sur des enfants nés dans les années 1980 en Australie, suivis de la naissance jusqu’à l’âge de 21 ans. Les informations données par leurs mères sur les habitudes de sommeil de l’enfant entre 2 et 4 ans était tout lien entre leur poids en tant que jeunes adultes et les problèmes de sommeil.

Ce fut une grande étude bien menée qui montre qu’il existe une association entre les habitudes de sommeil dans l’enfance et le poids en tant que jeune adulte. Cependant, il ne prouve pas, ou vise à prouver que les deux sont directement liés.

Il est logique de veiller à ce que les enfants dorment suffisamment, le plus important, cependant, est de traiter les facteurs de risque acceptés pour l’obésité tels que le régime alimentaire et l’activité.

D’où vient l’histoire?

Dr Abdullah al Mamun et ses collègues de l’École de santé de la population à l’Université du Queensland à Brisbane, en Australie, ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le National Health and Medical Research Council d’Australie. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, l’American Journal of Epidemiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

La recherche est une analyse de certaines des données recueillies grâce à une grande étude de cohorte prospective qui a débuté en Australie en 1981.

L’étude a inclus plus de 7.000 femmes qui avaient accouché dans un hôpital particulier à Brisbane. Les femmes ont répondu aux questionnaires lorsque leurs enfants étaient âgés de 6 mois, 5 ans, 14 ans et 21 ans. Les enfants ont également eu des examens physiques, développementaux et cognitifs à ces moments après qu’ils avaient 5 ans. À 14 et 21 ans, les enfants ont également rempli des questionnaires sur leur santé, leur bien-être et leur mode de vie.

Au total, les auteurs ont analysé les données de 2 494 enfants. Ils ont examiné l’information sur les habitudes de sommeil des enfants âgés de 6 mois et de 2 à 4 ans (à partir des réponses des mères au questionnaire à 5 ans). Au-delà de cet âge, les habitudes de sommeil des enfants n’ont pas été surveillées. Des informations sur leur taille et leur poids à 21 ans, ainsi que des données sur d’autres facteurs pouvant affecter le poids, tels que l’alimentation, l’activité physique et les caractéristiques maternelles, ont également été analysées.

Les chercheurs ont effectué plusieurs analyses différentes, en utilisant l’information recueillie à travers les questionnaires des mères et des enfants pour déterminer quels facteurs de l’enfance avaient contribué à l’indice de masse corporelle (IMC) des enfants à 21 ans.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que l’IMC moyen moyen à l’âge de 21 ans augmentait en fonction de la fréquence des problèmes de sommeil entre l’âge de deux et quatre ans. Dans une analyse (qui ne tenait compte d’aucun des autres facteurs susceptibles d’influer sur l’IMC), les jeunes adultes étaient près de deux fois plus susceptibles d’être obèses à 21 ans s’ils avaient des problèmes de sommeil entre deux et quatre ans. n’avait pas de problèmes de sommeil.

Dans une autre analyse, qui prenait en compte des facteurs tels que l’écoute de la télévision, l’alimentation, l’IMC maternel, etc., les jeunes adultes étaient 1,67 fois plus susceptibles d’être obèses. Il n’y avait aucun lien entre les problèmes de sommeil à l’âge de 6 mois et l’IMC à l’âge de 21 ans.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs croient que leur étude fournit des preuves qu’un impact à long terme des problèmes de sommeil de l’enfance est le développement ultérieur de l’obésité. Cependant, ils acceptent que « d’autres recherches sont nécessaires ».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette vaste étude montre qu’il existe une association entre les problèmes de sommeil dans l’enfance et le poids à l’âge adulte. Cependant, il ne prouve pas que les deux sont directement liés et que l’obésité adulte est causée par des problèmes de sommeil comme un enfant.

En excluant toutes les circonstances exceptionnelles, une interprétation sensée de ces résultats pourrait être que le sommeil insuffisant chez un enfant de 3-4 ans est un symptôme d’un manque de contrôle parental. On pourrait également soutenir que l’obésité infantile, qui est principalement causée par une mauvaise alimentation et un manque d’exercice, provient également d’un manque de contrôle parental. Nous pouvons probablement supposer que l’influence à long terme d’un parent sur son enfant est plus susceptible d’affecter la santé de l’enfant en tant qu’adulte que leurs habitudes de sommeil dans l’enfance.

En ce qui concerne l’influence des hormones sur l’appétit et le métabolisme comme mentionné dans le Daily Mail; Bien que des recherches antérieures aient examiné les liens entre le sommeil et ces hormones, cette étude particulière n’a porté que sur les problèmes de sommeil entre 2 et 4 ans et sur l’indice de masse corporelle à l’âge de 21 ans. Une relation causale qui couvre l’écart de 17 ans entre ces événements semble improbable.

Les problèmes de sommeil peuvent en effet affecter le mode de vie en réduisant les niveaux d’énergie, affectant la consommation alimentaire, ou les niveaux d’hormones. Cependant, l’obésité est une condition avec de nombreux facteurs contributifs. Les parents devraient faire de leur mieux pour s’assurer que leurs enfants dorment suffisamment et, surtout, que leur alimentation soit saine et que l’activité physique soit encouragée cancer du poumon. En fin de compte, plus de recherche est nécessaire avant qu’un lien de causalité entre les problèmes de sommeil dans l’enfance et l’obésité en tant que jeune adulte peut être revendiquée.

Sir Muir Grey ajoute …

Les parents ont déjà suffisamment de raisons d’essayer de faire en sorte que leurs enfants dorment bien. Cette preuve, bien que mettant en évidence des liens biologiques intéressants, ne convaincra probablement pas les parents d’essayer encore plus fort.