L’effet de la lumière sur la migraine étudié

L’effet de la lumière sur la migraine étudié

« Les scientifiques ont découvert pourquoi la lumière aggrave les migraines, ouvrant la voie à de nouveaux traitements pour les maux de tête paralysants », a rapporté le Daily Mail. Il a déclaré que les traitements permettraient aux patients de supporter la lumière sans douleur afin qu’ils n’aient plus besoin de se refermer dans une pièce sombre.

Cette étude en laboratoire a identifié des voies neuronales dans le cerveau qui pourraient être impliquées dans l’aggravation des migraines avec l’exposition à la lumière. Les gens trouvent souvent que les migraines sont aggravées par la lumière, et le fait que certaines personnes malvoyantes (qui manquent de vue formatrice d’images) sont également affectées, a conduit les chercheurs à spéculer que les voies non formatrices d’images sont responsables. Ils ont étudié cela chez les rats, en constatant que l’exposition à la lumière augmentait l’activité le long de certaines voies neuronales.

Ces résultats intéresseront les scientifiques, mais leur pertinence clinique n’est pas claire. Si ces voies peuvent être ciblées avec des traitements qui réduisent la sensibilité à la lumière pour les personnes souffrant de migraine aura besoin de plus amples recherches.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par Rodrigo Noseda, Rami Burstein et ses collègues du Beth Israel Deaconess Medical Center et de la Harvard Medical School de Boston et de l’Université de l’Utah. La recherche a été soutenue par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis et publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature Neuroscience.

L’étude a étudié les voies visuelles qui peuvent expliquer la sensibilité à la lumière chez les personnes souffrant de migraines. Plusieurs journaux ont couvert cette histoire et l’ont bien décrite, bien que la plupart mettent l’accent sur la partie initiale de l’étude (chez les humains) et ne décrivent pas l’étude de laboratoire sur laquelle ces conclusions sont basées. La suggestion de The Independent selon laquelle «les migraines commencent dans les cellules lumineuses des yeux» peut être trompeuse et n’est pas étayée par les résultats de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Beaucoup de gens qui souffrent de migraine trouvent que la migraine est aggravée par la lumière. Pour enquêter, les chercheurs ont examiné 20 personnes aveugles qui souffraient de migraine acuité. Ces personnes avaient différentes formes de cécité, et 14 pouvaient détecter la lumière tandis que six ne pouvaient pas. Les chercheurs ont découvert que ceux qui pouvaient détecter la lumière avaient des migraines qui s’aggravaient à l’exposition à la lumière, alors que ceux qui ne pouvaient pas détecter la lumière n’étaient pas affectés.

Les chercheurs disent qu’il existe deux voies visuelles distinctes impliquées dans la projection d’images rétiniennes au cerveau, l’une relative à la «formation d’image» et l’autre relative aux fonctions «non-image-formant». Les 14 personnes aveugles capables de détecter la lumière étaient capables de «ne pas former d’image».

Cela a conduit les chercheurs à théoriser que ce sont peut-être les signaux non-image-formant de l’oeil qui activent certains neurones dans le cerveau déjà connus pour être liés aux migraines (la voie trigeminovascular).

Ils ont ensuite étudié cette théorie chez le rat en laboratoire, où ils ont cartographié les réponses non lumineuses à la lumière qui sont liées aux voies impliquées dans les migraines.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans la partie laboratoire de l’étude, les chercheurs ont effectué des expériences sur des rats pour tester leur théorie. Ils ont utilisé deux techniques principales: l’enregistrement à une seule unité, où une électrode est insérée dans le cerveau pour détecter l’activité électrique générée par les neurones près de son extrémité; et le traçage des voies neuronales, qui peut tracer les voies neurales depuis la source d’un stimulus, dans ce cas la rétine, jusqu’au cerveau. En utilisant ces techniques, ils ont été en mesure de cartographier les neurones impliqués dans les réponses non-image-formant à la lumière qui ont été liés aux voies impliquées dans les migraines.

Les techniques sont complexes et sont bien décrites par les chercheurs dans cette publication.

Quels ont été les résultats de base?

La recherche a identifié certains neurones dans le cerveau des rats qui ont été déclenchés par la lumière. Ces neurones se trouvent à proximité de cellules nerveuses provenant de cellules ganglionnaires rétiniennes (CGR), qui sont des cellules de la rétine de l’œil, en particulier à un type de CGR appelé CGR intrinsèquement photosensible. Ceux-ci sont en grande partie responsables de la régulation de la lumière associée à la formation de non-image.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs proposent que les migraines qui sont aggravées par l’exposition à la lumière sont affectées par l’activité des voies neuronales de la rétine vers le cerveau, les voies rétiniennes dits «sans formation d’image».

Conclusion

Dans cette étude en laboratoire, les chercheurs ont identifié des voies neuronales qui pourraient être impliquées dans l’exacerbation des migraines à la suite d’une exposition à la lumière. La photosensibilité (sensibilité à la lumière) est généralement associée aux migraines, et le fait que certaines personnes ayant une déficience visuelle puissent en faire l’expérience a conduit les chercheurs à émettre l’hypothèse que les voies non formatrices d’images sont susceptibles d’être responsables. Ils ont pu l’étudier chez le rat, notant que l’exposition à la lumière augmentait l’activité le long de certaines voies neuronales.

Ces résultats seront d’intérêt pour les scientifiques qui étudient le cerveau, mais on ne sait pas encore quelle pertinence clinique ils ont.