Les souvenirs « perdus » à Alzheimer peuvent être récupérés; ils ne sont pas détruits après tout, de nouvelles découvertes scientifiques

Les souvenirs « perdus » à Alzheimer peuvent être récupérés; ils ne sont pas détruits après tout, de nouvelles découvertes scientifiques

La maladie d’Alzheimer est une maladie dévastatrice, connue pour son potentiel à effacer les souvenirs les plus précieux de ses patients – mais des recherches récentes ont inspiré un nouvel espoir pour ceux qui luttent contre la perte de mémoire. Une équipe de chercheurs du Columbia University Medical Center a découvert qu’il était possible de récupérer des souvenirs que l’on croyait «perdus» pour la maladie d’Alzheimer.

Publié dans la revue Hippocampus, les recherches de l’équipe suggèrent que la maladie d’Alzheimer n’efface pas totalement les souvenirs; au lieu de cela, ils disent que cela interfère simplement avec la capacité du cerveau à se rappeler des informations. Alors que leurs découvertes ont été trouvées en utilisant des souris avec la condition, si la même chose est vraie pour les humains, les résultats pourraient être révolutionnaires. La notion que la maladie d’Alzheimer perturbe simplement le souvenir de la mémoire, plutôt que de détruire complètement les souvenirs, pourrait changer la façon dont la maladie d’Alzheimer est entièrement considérée et peut-être ouvrir de nombreuses portes pour de nouveaux protocoles de traitement.

L’auteur principal de l’étude, Jennifer Perusini, Ph.D., a utilisé des souris qui ont été développées pour permettre aux chercheurs d’enregistrer des souvenirs rappelés dans le cerveau. Un colorant fluorescent jaune est utilisé pour marquer de façon permanente les neurones lorsqu’ils enregistrent un nouveau souvenir. Lorsque les souris rappellent une mémoire, le colorant fluorescent rouge marque en permanence les cellules qui ont été activées. Lorsque les colorants rouges et jaunes se chevauchent, cela représente ce que l’on appelle une « trace mémoire ».

Dr. Christine Denny, auteur principal de l’étude, a commenté: «Cela a des implications intéressantes pour ceux d’entre nous qui font des recherches sur le cerveau. Si nous trouvons que les souvenirs sont encore stockés dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, nous pourrions être en mesure de développer des traitements, ou utiliser des thérapies existantes telles que la stimulation cérébrale profonde pour aider les gens à retrouver ces souvenirs.

L’équipe a utilisé leurs souris spécialement développées pour examiner la formation de la mémoire et le rappel chez des souris et des souris en bonne santé atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les deux groupes de souris ont été formés pour associer l’odeur de citron avec un léger choc. Une semaine après avoir appris cette association, les deux groupes de souris ont été testés à nouveau. Les souris en bonne santé ont rappelé ce que l’odeur de citron signifiait et ont gelé avec la peur. En revanche, les souris d’Alzheimer s’arrêtaient seulement environ la moitié aussi souvent que les souris en bonne santé hémorroïdes.

En regardant les neurones de la souris, les chercheurs ont pu identifier une cause possible de ce problème. Chez les souris Alzheimer, le colorant jaune a montré qu’un souvenir de l’odeur de citron avait été enregistré, mais que lorsque les souris l’ont senti – une voie neurale différente a été récupérée, suggérant qu’une mémoire différente était rappelée. Mais, avec un traitement à la lumière laser développé par l’équipe, les souris Alzheimer étaient mieux en mesure de se rappeler la mémoire correcte et de répondre à l’odeur de citron en conséquence.

Le Dr Denny a commenté: «L’étape suivante consiste à déterminer si les mêmes mécanismes de stockage et de récupération de la mémoire existent chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.» Cependant, la même technologie ne pourra pas être utilisée chez les humains; Les virus ont été utilisés pour fabriquer les neurones de la souris et les rendre sensibles à la lumière – une pratique que nous espérons ne jamais voir approuvée pour un usage humain.

Cependant, cette étude suscite encore l’espoir qu’avec certains types de thérapies, le cerveau humain peut être «assisté» dans le rappel des souvenirs. Alors que de nombreux aliments ont été trouvés pour aider à prévenir la maladie d’Alzheimer, les thérapies naturelles pour aider à améliorer la condition une fois qu’il commence sont encore nécessaires.

La démence affecte actuellement 47 millions de personnes à travers le monde – mais ce nombre devrait augmenter de façon spectaculaire avec le vieillissement de la population. D’ici 2020, jusqu’à 75 millions de personnes pourraient souffrir d’une forme de démence. Alors que la prévention est la véritable clé de la lutte contre toute maladie ou condition, cette nouvelle recherche fournit certainement un aperçu de ce qui se passe réellement dans l’esprit d’un patient atteint de la maladie d’Alzheimer. Les souvenirs sont là, ils ne peuvent tout simplement pas y accéder.

Peut-être que cette recherche inspirera plus de remèdes naturels ou de thérapies pour aider à améliorer le rappel de la mémoire et à prévenir la maladie d’Alzheimer. Mike Adams, Health Ranger, et directeur de CWC Labs, a récemment écrit un article décrivant comment l’herbe de prêle peut aider à prévenir la maladie d’Alzheimer et d’autres problèmes de santé causés par l’aluminium, par exemple. Espérons que d’autres thérapies naturelles pour la maladie d’Alzheimer se profilent également à l’horizon.