Les scientifiques cultivent des spermatozoïdes en laboratoire

Les scientifiques cultivent des spermatozoïdes en laboratoire

Les hommes infertiles pourraient bientôt être en mesure d’engendrer des enfants avec leur propre sperme cultivé en dehors de leur corps, a rapporté aujourd’hui le Daily Mirror. L’article explique que les chercheurs ont réussi à créer des spermatozoïdes de souris en laboratoire, ce qui soulève la possibilité pour les couples de ne plus avoir à compter sur les donneurs de sperme.

L’histoire est basée sur une expérience de laboratoire dans laquelle les scientifiques ont pu prendre des cellules obtenues à partir des testicules de jeunes souris et les cultiver dans des spermatozoïdes de souris en laboratoire. Ils ont cultivé le sperme en utilisant une gelée spéciale riche en nutriments dans un environnement 3D, qui, selon eux, ressemble plus étroitement à l’environnement trouvé dans les testicules que les systèmes utilisés dans les expériences précédentes, infructueuses.

Bien que la recherche soit intéressante, il reste un long chemin à parcourir avant que les scientifiques puissent savoir si les mêmes techniques pourraient être utilisées pour cultiver du sperme humain en laboratoire. En particulier, on ignore si des cellules appropriées pourraient être obtenues chez l’homme, et si elles se comporteraient de la même manière que les cellules testiculaires prélevées sur des souris immatures lorsqu’elles sont cultivées en laboratoire. Il convient également de noter que les scientifiques ont été incapables d’isoler des spermatozoïdes de souris vivants dans cette expérience ou de tester s’ils étaient capables de fertiliser les œufs de souris.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Ben-Gurion, en Israël et de l’Université de Muenster, en Allemagne. Il a reçu un financement externe de la Fondation germano-israélienne et a été publié dans Asian Journal of Andrology, revue par des pairs.

Les résultats de la recherche ont été sur-interprétés par certains journaux. En particulier, il est peu probable que cette recherche permettra bientôt aux hommes infertiles d’engendrer des enfants avec leurs propres spermatozoïdes cultivés en dehors de leur corps, comme suggéré dans les articles. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires avant que cela ne devienne une réalité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une expérience en laboratoire dans laquelle les scientifiques ont testé s’ils pouvaient extraire les cellules immatures des testicules des souris et utiliser un système de culture spécial pour les transformer en spermatozoïdes photosensibilité.

Chez les mammifères, les cellules germinales testiculaires se développent normalement en spermatozoïdes capables de féconder un ovule. Les chercheurs ont souligné que plusieurs tentatives infructueuses avaient déjà été faites pour faire pousser des spermatozoïdes à partir de cellules germinales testiculaires en laboratoire.

Les chercheurs ont déclaré que la plupart des tentatives de culture de sperme de mammifères ont été faites en utilisant ce qu’ils appellent des systèmes de culture cellulaire « bidimensionnels », où les cellules sont essentiellement cultivées sur une surface plane. Dans cette expérience, ils ont utilisé un système de culture «tridimensionnel» utilisant une gelée d’agar mou, appelée SACS. Ils ont dit que c’est plus représentatif de l’environnement naturel auquel les cellules germinales sont exposées à l’intérieur des testicules.

Ce type d’étude de laboratoire est approprié pour développer des techniques dans lesquelles cultiver des cellules. Une fois qu’ils ont été perfectionnés en utilisant des cellules animales, les chercheurs peuvent alors essayer de déterminer s’ils peuvent être utilisés pour des cellules humaines. Si cette technique est couronnée de succès, cela pourrait permettre aux chercheurs de cultiver des spermatozoïdes dans le laboratoire d’hommes qui sont stériles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En utilisant des techniques de laboratoire spécialisées, les chercheurs ont pris des souris âgées de sept jours et des cellules immatures isolées qui se développeraient normalement en spermatozoïdes. Ceux-ci ont ensuite été cultivés dans le SACS. Le SACS comprenait deux couches d’agar: une couche inférieure plus solide et une couche supérieure plus douce.

Les cellules immatures ont été cultivées dans la couche supérieure et les deux couches contenaient des nutriments pour les cellules. Les cellules ont ensuite été cultivées dans des incubateurs de culture cellulaire standard pendant jusqu’à quatre semaines. Sur une période de 30 jours, les chercheurs ont continuellement procédé à diverses analyses des cellules pour évaluer si elles s’étaient développées en spermatozoïdes et jusqu’à quel point ce développement avait progressé. Ils ont fait cela en regardant quels gènes les cellules avaient allumé, quelles protéines ils produisaient et à quoi ressemblaient les cellules.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient faire pousser les cellules testiculaires immatures des souris âgées de sept jours dans le SACS en laboratoire. Après 30 jours de culture de ces cellules en laboratoire, les cellules ont activé les gènes correspondants et ont commencé à produire des protéines qui indiquaient qu’elles subissaient le processus par lequel les spermatozoïdes se développent normalement (méiose).

L’analyse microscopique a révélé des spermatozoïdes «normaux» dans 11 des 16 échantillons cultivés pendant 30 jours dans la culture. Les chercheurs ont trouvé seulement quelques spermatozoïdes d’apparence normale dans chaque échantillon. A partir de chaque échantillon de 10 millions de cellules testiculaires, seule une moyenne d’environ 16 spermatozoïdes d’apparence normale s’est développée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que les résultats révèlent pour la première fois qu’il est possible d’induire des cellules testiculaires immatures prélevées sur des souris à se développer dans des spermatozoïdes spécialisés, en utilisant la culture SACS. Ils espèrent que ce système unique pourrait mener à de nouvelles stratégies pour l’étude du développement du sperme et de nouvelles thérapies pour l’infertilité masculine.

Conclusion

Cette étude a montré que, dans de bonnes conditions environnementales, il est possible de cultiver des spermatozoïdes de souris d’apparence normale à partir de cellules testiculaires immatures en laboratoire. Il y a quelques limites à noter; en particulier, les chercheurs soulignent qu’ils étaient incapables d’isoler le sperme vivant produit en utilisant cette méthode et ne pouvaient donc pas tester s’ils étaient capables de fertiliser les œufs. De plus, bien que ces spermatozoïdes aient semblé normaux, les chercheurs n’ont pas pu évaluer leur mouvement et n’ont pas effectué d’évaluation approfondie pour déterminer si les cellules étaient génétiquement normales.

Bien que ce développement soit intéressant, beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour déterminer si cette méthode fournit un moyen viable de produire du sperme normal et fonctionnel dans le laboratoire. Il devra d’abord être perfectionné sur des souris avant d’être testé en utilisant des cellules humaines. Les scientifiques ne savent pas encore si les cellules testiculaires humaines adultes isolées et cultivées en laboratoire se comporteraient de la même manière que les cellules testiculaires prélevées sur des souris immatures.

Par conséquent, il reste encore un long chemin à parcourir avant que cette méthode puisse potentiellement produire du sperme humain et être utilisée comme traitement de l’infertilité masculine. | ​​N |

Les pilules de fer «réduisent de moitié la fatigue chez les femmes»