La pilule peut protéger contre certains cancers

La pilule peut protéger contre certains cancers

Il a été démontré que l’utilisation de la pilule contraceptive réduit le risque de développer un cancer chez les femmes, rapporte le Times et d’autres journaux. Les résultats, disent-ils, sont le résultat d’une étude de 36 ans qui a montré que le risque global de développer un cancer (y compris le cancer de l’intestin, de l’utérus et des ovaires) était jusqu’à 12% inférieur chez les femmes qui prenaient la pilule pendant moins de huit ans. « . Cependant, ce risque réduit semble seulement être associé à une utilisation à court terme, car le risque de cancer augmente si la pilule est prise pendant plus de huit ans. Le Daily Mail a conclu: « La pilule protège contre le cancer ainsi que la grossesse. »

La recherche originale est une étude à long terme grande et fiable. Cependant, l’interprétation des résultats nécessite certains soins, et il peut être prématuré à ce stade de conclure que la prise de la pilule protège contre le cancer.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Philip Hannaford et ses collègues de l’Université d’Aberdeen ont mené cette recherche. Le financement a été assuré par le Collège royal des médecins omnipraticiens, le Conseil de recherches médicales, l’Imperial Cancer Research Fund, la British Heart Foundation, Schering AG, Schering Health Care, Wyeth Ayerst International, Ortho Cilag et Searle. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte conçue par le Collège royal des médecins généralistes pour étudier les risques et les avantages de l’utilisation de la pilule contraceptive orale.

L’étude a commencé en mai 1968, quand environ 23 000 femmes qui n’avaient jamais utilisé la pilule et 23 000 femmes utilisant actuellement la pilule ont été recrutées par l’intermédiaire de généralistes au Royaume-Uni. Les informations initiales sur le statut social, le style de vie et les antécédents médicaux ont été recueillies au début de l’étude, puis tous les six mois, les médecins ont recueilli des informations actualisées sur les hormones prescrites, les grossesses ou tout problème médical. Le suivi s’est poursuivi avec le médecin généraliste sauf si le participant s’est éloigné, a changé de médecin généraliste ou si le médecin généraliste a quitté l’étude.

Au cours des années 1970, le registre central du NHS a été utilisé pour identifier les trois quarts des participants à l’étude initiale, et des informations ultérieures sur les cancers et les taux de mortalité ont été enregistrées. Le suivi des généralistes s’est poursuivi jusqu’en décembre 1996. Des données ont été collectées sur les taux de cancer parmi les femmes dont le statut contraceptif à vie était connu avec précision (ce groupe était connu comme «ensemble de données principal») jusqu’en décembre 2004. Les taux de cancer ont été calculés et comparés. N’a jamais utilisé la pilule et ceux qui l’avaient utilisé, en ajustant pour des facteurs tels que l’âge, le tabagisme, le nombre d’enfants, et l’utilisation HRT.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que, globalement, dans le groupe «ensemble de données principal», le risque de tout type de cancer était réduit de 12% chez les femmes qui avaient déjà pris la pilule par rapport aux femmes qui n’avaient jamais pris la pilule. Dans le plus petit groupe de femmes qui ont reçu un suivi complet de GP, la réduction du risque de tout cancer était plus faible et n’était pas statistiquement significative (c’est-à-dire qu’il n’y a aucune certitude que ces résultats montrent une véritable réduction du risque de cancer). Des réductions significatives du risque ont été trouvées individuellement pour les cancers du gros intestin, de l’utérus et de l’ovaire. Un risque légèrement accru a été trouvé parmi les utilisateurs de pilules pour le risque de cancer du col de l’utérus, mais cela n’avait aucune signification statistique.

La durée moyenne de l’utilisation de la pilule contraceptive était de 44 mois. Les chercheurs ont constaté que l’utilisation pendant huit ans ou plus était associée à une augmentation globale du taux de tout type de cancer par rapport au groupe qui ne l’avait jamais utilisé, particulièrement avec le cancer du col de l’utérus et du système nerveux central ou l’hypophyse. le cerveau. Inversement, le risque de cancer de l’ovaire était significativement diminué chez ces femmes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que l’utilisation de la pilule n’est pas associée à un risque global accru de cancer chez les femmes britanniques qu’ils ont étudiées, et qu’il peut en fait être protecteur contre le cancer. Ils reconnaissent cependant que la structure des risques et des avantages du cancer peut varier d’un pays à l’autre en fonction des types et des taux d’utilisation de la pilule et de l’occurrence de différents types de cancer.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une étude britannique très vaste et fiable qui ajoute des preuves supplémentaires aux théories déjà bien établies selon lesquelles la pilule contraceptive peut réduire le risque de cancer de l’utérus et de l’ovaire, tout en augmentant légèrement le risque de cancer du col de l’utérus gériatrique. Cependant, il y a plusieurs points à prendre en compte lors de l’interprétation des résultats de cette étude.

Il y a eu une perte de suivi assez importante pour le «principal ensemble de données» des résultats, avec seulement 67% des femmes d’origine ayant terminé l’étude. Des hypothèses ont également dû être faites pour ces femmes concernant leur utilisation de contraceptifs après le suivi du GP en 1996; par exemple, on a supposé que les femmes âgées de plus de 38 ans en 1996 qui n’avaient jamais utilisé la pilule contraceptive ne commenceraient pas à l’utiliser. Cela peut avoir introduit certaines inexactitudes. L’ensemble de données GP seul a montré des réductions beaucoup plus petites et non significatives dans les taux globaux de cancer.

Les données reposaient sur le registre central du NHS pour avoir des enregistrements complets et précis de tous les cas de cancer, ce qui peut avoir conduit à certains cancers manqués.

Bien que certains facteurs de risque puissent être ajustés, tels que l’âge, le tabagisme, l’utilisation du THS et le statut social, d’autres peuvent ne pas avoir été pris en compte. Par exemple, un taux plus faible de cancer du gros intestin a été trouvé chez les personnes qui avaient utilisé la pilule; Cependant, aucun facteur de risque de cancer de l’intestin, tel que les antécédents familiaux, ne semble avoir été pris en compte lors de l’examen de l’un ou l’autre groupe. Par conséquent, on ne peut pas dire avec certitude que l’utilisation de la pilule, plutôt que d’autres facteurs, réduit le risque de cancer de l’intestin chez ces femmes.

En rapportant les avantages potentiels du cancer protecteur de prendre la pilule, l’étude et les journaux n’ont pas considéré d’autres risques associés à l’utilisation de la pilule contraceptive. Par exemple, on sait que les femmes prenant la pilule combinée courent un risque légèrement accru de développer la complication médicale grave de la thrombose veineuse profonde.

Il est également important de réaliser que les types de contraceptifs oraux utilisés (c’est-à-dire la concentration d’hormones dans les pilules), et les modes d’utilisation chez les femmes aujourd’hui sont différents de quand l’étude a commencé il y a 40 ans; par conséquent, les résultats de cette étude ne sont pas nécessairement applicables aux femmes maintenant. Par exemple, aujourd’hui, le fait de commencer la pilule contraceptive à un plus jeune âge et de l’utiliser pendant de plus longues périodes risque d’être beaucoup plus fréquent qu’autrefois.

Sir Muir Grey ajoute …

Tous les médicaments peuvent causer des dommages ainsi que des avantages. Lorsqu’un médicament, comme le contraceptif oral, est pris par des personnes en bonne santé, il est important que les risques soient aussi faibles que possible. Lorsqu’une étude montre qu’une réduction du risque a été trouvée, il est peu probable que quelqu’un prenne le médicament pour cette raison. Ils vont continuer à prendre la pilule dans son but premier, à prévenir la grossesse, et l’étude leur permet de le faire avec une meilleure information sur les risques possibles.

Comme toujours, les lecteurs doivent être prudents sur toute déclaration concernant le «cancer». Il y a beaucoup de cancers différents et, comme le montre ce rapport, les réponses diffèrent entre un type de cancer et un autre.