Hypertension artérielle et démence

Hypertension artérielle et démence

Le Daily Mail rapporte que «couper l’hypertension artérielle à moyen âge pourrait sauver des milliers de personnes souffrant et mourantes de démence». Les résultats proviennent de deux études: l’hypertension dans l’essai très âgé (HYVET) et une revue de neuf études qui sortira plus tard cette année. Les résultats d’HYVET suggèrent que le contrôle de l’hypertension artérielle chez les personnes âgées de 80 ans et plus pourrait réduire le risque de démence de 13%. Le Mail affirme que la revue, qui devrait être publiée plus tard cette année, «a découvert que le traitement de l’hypertension artérielle chez les personnes d’âge moyen pouvait réduire de 600% le risque de développer une démence vasculaire».

L’étude qui a été publiée (l’essai HYVET) a été arrêtée tôt parce que l’hypertension artérielle a été trouvée pour réduire les accidents vasculaires cérébraux et les décès par rapport à un placebo inactif. En soi, cette étude n’a pas trouvé une réduction significative du risque de démence, mais la mise en commun de ses résultats avec ceux d’autres études similaires suggère qu’il peut réduire le risque dans une certaine mesure. Cependant, un examen systématique complet des preuves doit être effectué avant de pouvoir tirer des conclusions.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Ruth Peters et ses collègues de l’Imperial College de Londres et d’autres universités, hôpitaux et instituts médicaux de France, de Finlande, de Chine, de Roumanie et du Royaume-Uni ont mené cette recherche. L’étude a été financée par Imperial College London. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture: Lancet Neurology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle, qui a examiné l’effet du contrôle de la pression artérielle chez les personnes âgées – l’hypertension dans l’essai Very Large (HYVET). Cette publication particulière a examiné l’effet sur l’apparition de la démence. Le procès a été arrêté tôt, en 2007, après qu’il a été constaté que le traitement de la pression artérielle réduit les accidents vasculaires cérébraux et les décès.

Les chercheurs ont recruté des personnes âgées de 80 ans et plus qui avaient une tension artérielle élevée (pression systolique [SBP] 160-200mmHg et pression artérielle diastolique [DBP] plus de 110mmHg en position assise, SBP 140mmHg ou plus en position debout). Les participants ont été recrutés en Europe, en Chine, en Tunisie, en Asie du Sud-Est et en Australie entre 2001 et 2007. Les personnes atteintes de démence qui présentaient des conditions limitant leur durée de vie ou nécessitant des soins infirmiers continus ont été exclues de l’étude.

Les 3 845 adultes admissibles ont été assignés au hasard à recevoir soit des médicaments contre la pression artérielle (indapine à libération lente) ou des comprimés placebo identiques. La tension artérielle cible était de 150 mmHg SBP et 80 mmHg DBP, et un traitement supplémentaire (périndopril) ou un placebo pourrait être ajouté pour essayer d’atteindre cette cible.

Les participants avaient leur fonction cognitive mesurée au début de l’étude et chaque année par la suite, en utilisant un outil de mesure standard appelé Mini Mental State Examination (MMSE). Les personnes dont les scores au MMSE indiquaient qu’elles pouvaient être atteintes de démence (un score inférieur à 24 ou une baisse de 3 points ou plus dans une année) ont subi un examen plus approfondi et des tests, y compris des scanners cérébraux. Ils ont reçu un diagnostic basé sur des critères standard par un panel d’experts. Les chercheurs ont comparé la proportion de chaque groupe développant la démence pendant le suivi. Les chercheurs ont également mis en commun leurs résultats avec les résultats de trois autres essais contrôlés par placebo portant sur l’effet du traitement de l’hypertension artérielle sur le développement de la démence.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont suivi les participants pendant un peu plus de deux ans en moyenne. Le traitement a réduit la tension artérielle par rapport au placebo à deux ans (réduction de 15mmHg SBP et presque 6mmHg DBP). Au cours de l’étude, 263 personnes ont développé une démence. Les taux de démence n’étaient pas significativement différents dans les groupes traités et placebo. Il y avait environ un cas pour 26 années-patients dans le groupe traité et environ un cas pour 30 années-patients dans le groupe placebo.

Cependant, lorsque les chercheurs ont regroupé leurs résultats avec ceux d’autres études, ils ont trouvé que le traitement réduisait le risque de démence d’environ 13% par rapport au placebo, et cette réduction atteignait une signification statistique (hazard ratio 0,87, intervalle de confiance 95% 0,76 à 1,00 ).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude a révélé que le traitement de l’hypertension artérielle ne réduit pas le risque de démence chez les personnes très âgées d’une quantité statistiquement significative. Ils suggèrent que cela peut être dû au fait que le procès a été arrêté tôt et n’a pas duré assez longtemps pour trouver une différence, ou parce qu’il n’y a qu’un effet «modeste» du traitement sur le risque de démence. Ils disent que la mise en commun de leurs résultats avec ceux d’études similaires peut soutenir l’utilisation du traitement de l’hypertension artérielle pour réduire le risque de démence chez les personnes très âgées.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était un procès bien conçu et mené. Ses principales conclusions, que le traitement de l’hypertension artérielle réduit le risque d’accident vasculaire cérébral et la mort, ont déjà été publiés (Derrière la couverture des manchettes ici). Il y a quelques points à noter lors de l’interprétation de cette étude:

Mettre fin à l’essai tôt signifie qu’il ne pourrait pas suivre les participants aussi longtemps que les chercheurs l’auraient souhaité. Cela signifiait que l’étude n’avait pas suffisamment de puissance statistique pour détecter la différence de démence qu’ils attendaient entre les groupes sur la base des essais précédents.

Il n’est pas clair si les auteurs ont effectué une recherche systématique et une évaluation pour identifier les études évaluant la même question avec laquelle mettre en commun leurs résultats. Cela peut signifier que certaines études pertinentes qui auraient pu être regroupées ont été manquées. Les résultats de cette mise en commun devraient être considérés comme préliminaires et révélateurs de la nécessité d’un examen systématique complet pour répondre à cette question.

Selon les rapports des journaux, un tel examen a été effectué et sera publié plus tard dans l’année. Cette revue devrait aider à clarifier si le traitement antihypertenseur a un rôle à jouer dans la réduction du risque de démence.

L’essai n’a trouvé aucun effet du traitement antihypertenseur sur le risque de démence quand ils ont regardé les sous-types séparés de la démence vasculaire et de la maladie d’Alzheimer. La mise en commun des résultats ne portait que sur la «démence» dans son ensemble. Par conséquent, aucune conclusion ne peut être tirée quant à l’effet de la réduction de la pression artérielle par un médicament antihypertenseur sur des types spécifiques de démence. Bien que les reportages se soient concentrés sur la démence vasculaire, une réduction du risque de ce type de démence, ou d’autres types, n’a pas été démontrée par cette recherche.

Bien que cette étude n’ait pas trouvé de réduction significative de la démence, elle a trouvé une réduction de l’AVC et de la mort avec un traitement antihypertenseur chez les personnes très âgées. Il semble probable que les médecins qui prescrivent ce traitement pour les personnes souffrant d’hypertension vont le faire pour ces résultats importants. Que le traitement antihypertenseur réduise également le risque de démence n’est pas encore clair.