L’éducation dissimule des signes de démence

L’éducation dissimule des signes de démence

Le journal Daily Mail rapporte que les personnes qui ont eu plus d’années d’éducation ont un retard initial dans le début du déclin de la mémoire associé à la perte de mémoire. avec la démence, mais qu’une fois cette perte de mémoire commencée, «ceux qui ont le plus d’instruction ont vu leur taux de déclin s’accélérer de 4% plus vite pour chaque année supplémentaire d’éducation».

Ces histoires sont basées sur une étude qui a suivi les personnes âgées à New York, et ont examiné si les 117 personnes qui ont continué à développer la démence avaient des modèles différents de déclin de la mémoire en fonction du nombre d’années d’éducation qu’ils ont reçu. Bien que l’étude ait certains points forts, tels que sa conception prospective et sa longue période de suivi, sa petite taille signifie que les résultats doivent être considérés comme préliminaires et que des études supplémentaires sont nécessaires.

Au lieu de poursuivre les études, il convient de souligner que cette étude portait sur 117 caucasiens et bourgeois de New York, nés entre 1894 et 1908. Bien que les résultats puissent être représentatifs pour ce groupe particulier de personnes, ils peuvent ne pas être applicables aux personnes de différentes origines ethniques ou socio-économiques ou aux personnes qui sont nées et éduquées dans des temps plus récents.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Charles Hall et ses collègues de l’Albert Einstein College of Medicine et de l’Arizona State University ont mené cette recherche. L’Institut national du vieillissement des États-Unis a financé l’étude. L’étude a été publiée dans la revue médicale Neurology mélanome.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut l’analyse d’un sous-ensemble de personnes inscrites dans une étude de cohorte prospective: l’étude Bronx vieillissement. Des adultes âgés en bonne santé (âgés de 75 à 85 ans) sans démence ont été inclus dans l’étude entre 1980 et 1983 et ont été suivis jusqu’en 2007. Cette étude a analysé les données des 117 participants qui étaient cognitivement normaux au moment de l’inclusion. jusqu’à, et qui a fourni des informations sur leur éducation et a terminé les tests de mémoire de l’étude.

Lors de l’inscription, les participants ont répondu à des questionnaires sur le nombre d’années d’études qu’ils ont reçues et leurs antécédents médicaux. Les antécédents médicaux ont été confirmés avec leur conjoint ou un membre de la famille si possible.

Pour tester la mémoire des participants, les chercheurs ont demandé aux participants de lire une liste de 12 mots sur des fiches, puis d’essayer de s’en souvenir le plus possible sur une période de deux minutes. Le participant a ensuite été rappelé des mots qu’ils avaient oublié et a demandé de répéter la liste entière des mots à nouveau. Ce processus de rappel a été répété un maximum de six fois si les participants ne pouvaient pas se souvenir de la liste complète, et les participants ont marqué sur leur performance. Ce test de mémoire (le test de rappel sélectif de Bushke) a été utilisé chaque année à partir de la troisième année de l’étude.

Les chercheurs ont évalué les capacités neuropsychologiques des participants en utilisant un panel de tests lors de leur inscription, et répété ces tests sur une base annuelle. Si ces tests indiquaient que la personne pouvait être atteinte de démence, on lui a administré une analyse cérébrale et des analyses de sang pour exclure d’autres causes possibles de problèmes. S’ils ne pouvaient trouver aucune autre cause, les diagnostics de démence ont été faits par un panel d’experts sur la base d’un ensemble de critères standards.

Pour ceux qui ont développé la démence, les chercheurs ont utilisé la modélisation informatique pour identifier le point où le taux de déclin de la mémoire avait augmenté, et à quelle vitesse ce déclin était avant et après le point sélectionné.

Les chercheurs ont ensuite comparé le point auquel le déclin de la mémoire a augmenté, par rapport au moment où la démence a été diagnostiquée et le taux de déclin entre les personnes ayant différents niveaux d’éducation.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les personnes ayant plus d’instruction prenaient plus de temps pour atteindre le point où leur mémoire commençait à décliner rapidement que celles qui avaient moins d’instruction.

Pour chaque année supplémentaire d’éducation qu’une personne avait, le déclin accéléré de la mémoire a été retardé d’environ deux mois et demi. Après que ce point a été atteint, cependant, les souvenirs des personnes plus éduquées ont diminué plus rapidement que ceux ayant moins d’éducation.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que ces résultats démontrent que les personnes plus scolarisées ont un retard cognitif avant de développer la démence, mais qu’une fois que leur mémoire commence à décliner, elle diminue plus rapidement que chez les personnes moins éduquées.

Ils disent que ces résultats soutiennent l’hypothèse de la réserve cognitive, qui postule que les personnes ayant une éducation supérieure ont une plus grande capacité à compenser les changements qui surviennent dans le cerveau au début de la démence, mais qu’une fois les signes de démence commencent à diminuer. rapide parce que la maladie est plus avancée.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les points forts de cette étude sont sa collecte prospective de données et sa longue période de suivi. Cependant, l’étude est limitée par le fait qu’elle n’a analysé qu’un nombre relativement faible de personnes. La réplication de ces résultats dans une population plus importante augmenterait la fiabilité de ces résultats. D’autres points à considérer lors de l’interprétation de l’étude sont:

La cause de la démence ne peut être confirmée à l’autopsie et seulement 23 des participants à l’étude ont eu une autopsie. Ceux-ci ont révélé une gamme de diagnostics, y compris la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire. Il est possible que l’inclusion de personnes atteintes d’une gamme de maladies comme celles-ci puisse masquer différents schémas de déclin de la mémoire entre personnes atteintes de maladies différentes. Les chercheurs ont constaté que lorsqu’ils regardaient uniquement les personnes ayant un diagnostic de maladie d’Alzheimer confirmé par l’autopsie, bien que chaque année supplémentaire d’études ait retardé le déclin de la mémoire d’environ 1,8 mois, ce résultat n’était pas statistiquement significatif.

Afin de réaliser leur modélisation informatique, les chercheurs ont dû faire certaines hypothèses, en supposant par exemple que le taux de déclin de la mémoire reste stable jusqu’à un certain point puis accélère. Si ces hypothèses ne sont pas correctes, cela signifierait que les résultats ne seront probablement pas corrects.

L’étude a utilisé une seule mesure de la mémoire, en utilisant plus d’un test aurait pu donner une image plus complète ou le déclin de la mémoire des gens.

Cette étude n’a évalué que l’effet des années supplémentaires d’éducation, et n’a pas considéré la qualité de l’éducation ou des accomplissements scolaires réels des personnes.

Comme avec toutes les études de ce type, d’autres différences (non liées à la durée de la scolarité) peuvent être responsables des différences dans l’apparition et le taux de déclin de la mémoire observée. Les personnes plus scolarisées avaient des scores de mémoire plus élevés au départ, avaient tendance à être diagnostiquées avec la démence à un âge plus avancé et participaient à plus de visites de suivi que les personnes moins instruites. Les différences entre les groupes dans l’accès aux soins de santé ou les mesures générales de la santé pourraient également avoir affecté les résultats.

La plupart des personnes de cette cohorte étaient caucasiennes et de la classe moyenne, bien que seulement 13 aient fait des études collégiales, ce qui peut limiter la généralisation de ces résultats à des groupes ayant des groupes ethniques ou socio-économiques différents. De plus, la plupart des personnes de cet échantillon sont nées entre 1894 et 1908 et peuvent ne pas être représentatives des personnes nées et éduquées plus récemment.