Fonction cérébrale et thé

Fonction cérébrale et thé

« Un couple de tasses de thé noir par jour peut réduire considérablement le risque de démence », a rapporté The Sun. Le Daily Telegraph a également couvert l’histoire en disant qu’une étude avait montré que les personnes qui buvaient deux ou trois tasses par jour étaient deux fois moins susceptibles de montrer des signes précoces de démence que celles qui ne le buvaient que rarement ou jamais. Le journal a déclaré que le café n’a pas le même effet et que les scientifiques avaient conclu qu’il s’agissait d’un type d’antioxydant dans le thé appelé polyphénols qui a un effet, plutôt que de la caféine.

Dans cette étude, les participants ont été évalués en utilisant un outil reconnu pour évaluer l’état mental cognitif. Cependant, cet outil ne peut pas être utilisé pour diagnostiquer la démence et il n’est pas clair comment sa mesure des changements dans le traitement de l’information est liée au risque de démence. Il pourrait aussi y avoir eu d’autres facteurs tels que des différences subtiles dans l’éducation qui auraient pu affecter à la fois la consommation de thé et la cognition.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Tze-Pin Ng et des collègues de l’Université de Singapour et du Département de médecine gériatrique de l’hôpital Alexandra de Singapour ont mené la recherche. L’étude a été soutenue par une subvention du Conseil de recherche biomédicale, Agence pour la science, la technologie et la recherche. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, l’American Journal of Clinical Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse transversale et longitudinale des données d’une étude de cohorte en cours. Son but était d’étudier s’il y avait une relation entre la consommation de thé et le déclin cognitif ou la déficience. Les chercheurs se sont principalement intéressés aux actions des composés polyphénoliques, des théaflavines et des thearubigines, qui se forment à la suite d’une oxydation enzymatique et peuvent varier entre différents types de thé.

Pour ce faire, les chercheurs ont mesuré la consommation de différents types de thé par des volontaires et ont vérifié si cela était lié aux changements de leur «fonctionnement cognitif global» (mémoire, attention, langage, actions et perception visuelle des relations spatiales). En particulier, ils se sont intéressés à savoir si les habitudes de thé rapportées au début de l’étude étaient liées à la possibilité que les participants soient également «atteints de troubles cognitifs» et si ces habitudes étaient liées à une détérioration de la fonction mentale cognitive. deux ans plus tard.

Cette étude a utilisé des participants d’une étude de cohorte en cours appelée Singapore Longitudinal Ageing Study (SLAS). Grâce à un recensement porte-à-porte, SLAS a identifié tous les adultes disponibles âgés de plus de 55 ans dans la région sud-est de Singapour. Pour leur étude, les chercheurs ont exclu les personnes de moins de 55 ans ou incapables de compléter l’interview parce qu’elles étaient trop fragiles ou en phase terminale (par exemple avec un AVC ou une démence). Après avoir également exclu tous les participants non-chinois et les personnes pour lesquelles des données manquaient, les chercheurs se sont retrouvés avec 2501 participants pour la première analyse transversale. Pour la deuxième analyse, les chercheurs ont sélectionné les 2194 participants sans déficience cognitive et en ont réévalué 1435 un à deux ans plus tard (65,5% de l’échantillon original).

Le recensement porte-à-porte a impliqué chaque participant subissant un Mini-Mental State Examination (MMSE), un outil largement utilisé pour évaluer l’état mental cognitif. Bien qu’il soit souvent utilisé comme première étape dans la détection des troubles cognitifs, il ne peut pas être utilisé pour établir des diagnostics formels de démence.

Avec le MMSE, les participants ont été interrogés sur la quantité et les types de thé qu’ils buvaient. Les chercheurs ont limité leur analyse à trois principaux types de thé, le thé noir (entièrement fermenté), le thé oolong (semi-fermenté) et le thé vert (non fermenté). La consommation de café a également été enregistrée.

La consommation quotidienne de thé des participants a été classée comme une consommation faible, moyenne ou élevée, avec un groupe d’ingestion élevé buvant plus de neuf tasses par jour. Le score MMSE peut varier de 0 à 30 et les chercheurs ont pris n’importe quel score de 23 ou moins comme indiquant une déficience cognitive. Les réductions d’un point sur le score au cours de la période de suivi ont été classées comme une baisse.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Près de la moitié des participants ont consommé du thé chinois noir ou oolong et environ 40% ont bu du thé noir anglais. Moins de 7% boivent du thé vert tous les jours et 38,1% (954 personnes) boivent rarement ou jamais du thé.

Les chercheurs ont constaté que la consommation totale de thé était significativement associée à une prévalence plus faible des troubles cognitifs, indépendamment des autres facteurs de risque. L’analyse transversale a montré que ceux qui buvaient de faibles quantités de thé avaient presque la moitié des chances, soit 0,56 (IC à 95%: 0,40-0,78), d’obtenir 23 ou moins sur le questionnaire (c.-à-d. jamais ou rarement bu du thé. La chance était encore plus faible dans les groupes d’apport moyen et élevé.

Dans l’analyse longitudinale, le déclin cognitif (défini par la détérioration en un point du score MMSE) était également plus fréquent dans les groupes buvant du thé. Cependant, cela n’était statistiquement significatif dans aucun des groupes. En revanche, aucune association entre la consommation de café et l’état cognitif n’a été trouvée.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que «la consommation régulière de thé était associée à des risques plus faibles de déficience cognitive et de déclin».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a enregistré un grand nombre de variables relatives à la consommation de thé, et a également profité des données enregistrées dans une étude précédente pour tester les liens entre la consommation de thé et les taux de déficience cognitive à un moment donné ainsi que son déclin sur une période de temps. Il est important de noter que dans l’analyse longitudinale principale, le déclin dans le temps de la fonction cognitive (défini comme un point du score MMSE) pour ceux qui n’avaient pas d’atteinte cognitive au début de l’étude n’était pas significatif. D’autres points à noter sont les suivants:

Bien que cette étude ait révélé que les personnes qui buvaient de faibles quantités de thé avaient presque la moitié des chances d’avoir des «troubles cognitifs», elle n’a pas fait de distinction entre la démence et la déficience cognitive ou le déclin. La cognition – le processus mental de savoir, de penser, d’apprendre ou de juger – diminue naturellement avec l’âge, et pour ce type de recherche, il est important d’évaluer la nature et l’étendue de ce qui est défini comme anormal.

Un grand nombre de personnes ont abandonné l’analyse longitudinale (35%), et il est possible que ceux qui ne se présentaient pas pour leur second test étaient différents, c’est-à-dire plus ou moins handicapés, de ceux qui se présentaient. Ce grand nombre de décrocheurs a probablement affecté la fiabilité de cette étude.

Les auteurs reconnaissent que l’utilisation du seuil MMSE de 23 ou moins pour identifier les sujets ayant une déficience cognitive peut avoir entraîné l’inclusion de certains patients atteints de démence chez lesquels la consommation de thé pourrait être sous-estimée. Cela peut avoir affecté la fiabilité de l’analyse transversale et tout lien avec une déficience cognitive.

Comme pour toutes les études d’observation, il est possible que certains facteurs ou facteurs non mesurés n’aient pas été adéquatement pris en compte dans l’analyse, tels que les différences subtiles d’éducation ou de revenu associées à la consommation de thé et la rapidité du déclin cognitif.

Dans cette étude, la différence moyenne entre les groupes était d’environ 3 points sur l’échelle MMSE de 30 points, et les chercheurs s’intéressaient aux personnes dont le score avait diminué d’un point sur un à deux ans. Il n’est pas clair comment de tels changements dans le traitement de l’information sont liés au risque de démence.

Dans l’ensemble, les limites de cette étude indiquent qu’elle devrait être utilisée pour guider d’autres recherches plutôt que pour déterminer les habitudes de consommation de thé.