Inquiet à mort? Détresse liée à une mort précoce

Inquiet à mort? Détresse liée à une mort précoce

Les personnes anxieuses peuvent vouloir détourner le regard maintenant, comme le rapporte le quotidien The Daily Telegraph, «même un faible niveau de stress ou d’anxiété peut augmenter le risque de crises cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux mortels de près d’un cinquième».

Ces nouvelles sont basées sur une étude bien conçue qui a rassemblé les données de plus de 68 000 adultes en Angleterre et examiné comment leur niveau de détresse psychologique affectait leur risque de décès quelle qu’en soit la cause, ou en raison de certains types de maladies comme les crises cardiaques. et le cancer. Les gens ont été suivis pendant huit ans.

Les symptômes de la détresse psychologique comprennent:

anxiété

dépression

problèmes sociaux

perte de confiance

Des études antérieures ont trouvé des liens entre la détresse psychologique modérée à sévère et les conditions sérieuses. Cependant, les chercheurs ont été surpris de constater que même de légers sentiments de détresse psychologique (les soi-disant «symptômes subcliniques») conduisent également à un risque accru de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral; mais intéressant, pas le cancer.

Seules les personnes ayant des niveaux élevés de détresse psychologique couraient un risque accru de décès par cancer.

Les chercheurs ont théorisé qu’il pourrait y avoir un lien direct entre la détresse psychologique et la maladie physique. Par exemple, il est connu qu’un sentiment aigu de stress peut réduire le flux sanguin vers le cœur et que la dépression peut entraîner une augmentation des niveaux d’inflammation à l’intérieur du corps.

Mais si ces types de facteurs contribuent réellement à la mort prématurée est pure spéculation en ce moment.

Bien qu’il soit rarement possible de dire de façon concluante à partir d’une seule étude d’observation, ou de la mise en commun de telles études, que l’un des facteurs cause définitivement l’autre.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la réduction de la détresse psychologique pourrait, d’une certaine manière, potentiellement réduire le risque de décès prématuré.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Scottish Dementia Clinical Research Network et d’autres centres de recherche en Écosse et en Angleterre. L’étude n’a reçu aucun financement spécifique.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Même si les titres font peur, ils sont une représentation assez précise de l’association entre la détresse psychologique et le risque de décès précoce qui a été identifié dans l’étude. Cependant, il n’est pas possible de dire avec certitude que le «stress ou l’anxiété» entraîne directement le risque accru, comme certains titres peuvent le laisser croire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une mise en commun statistique (méta-analyse) d’études portant sur la relation entre la détresse psychologique et la mort. Ils disent que certaines études, mais pas toutes, ont trouvé un lien entre la dépression et l’anxiété, et le risque de décès prématuré, et ces études ont été relativement petites. En particulier, les chercheurs s’intéressaient à la détresse psychologique qui ne répondrait pas aux critères d’un diagnostic de santé mentale.

En regroupant les données de 10 grandes études de cohorte, cela a donné aux chercheurs un échantillon beaucoup plus large, ce qui peut donner des résultats plus fiables que de plus petites études. Les méthodes utilisées étaient basées sur l’obtention de données sur chaque personne et la mise en commun de ces données, par opposition à la mise en commun des données de résultats globaux de chaque étude. Cette méthode patiente individuelle signifie que les chercheurs peuvent habituellement effectuer une analyse plus détaillée des données.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé des données sur la détresse psychologique recueillies dans le cadre de l’enquête sur la santé en Angleterre qui a été réalisée annuellement entre 1994 et 2004. Seules les données pour les adultes de 35 ans et plus ont été utilisées. Les personnes ayant déjà eu un cancer ou une maladie cardiovasculaire au moment de l’enquête ont été exclues. Les personnes décédées jusqu’en 2008 ont été identifiées à l’aide des données de mortalité du NHS.

La détresse psychologique a été mesurée à l’aide d’un questionnaire de santé standard appelé questionnaire général de santé (GHQ-12).

Il couvre les symptômes de:

anxiété

dépression

dysfonctionnement social

perte de confiance

Les scores sur le GHQ-12 ont été utilisés pour regrouper les personnes n’ayant aucun symptôme (asymptomatique), ayant un faible niveau de symptômes (subcliniquement symptomatiques), présentant un niveau modéré de symptômes (symptomatique) et présentant un niveau élevé de symptômes.

Les causes de décès ont été identifiées à partir des certificats de décès, et les chercheurs se sont intéressés aux décès dus à des causes cardiovasculaires, au cancer et à des causes externes telles que les accidents, les blessures et l’automutilation. Le risque de décès dans tous les groupes présentant des symptômes psychologiques a été comparé au groupe sans symptômes. Les analyses ont pris en compte:

âge

le genre

type d’occupation

consommation d’alcool

tension artérielle

indice de masse corporelle (IMC)

fumeur

état du diabète

Les chercheurs ont également effectué une analyse dans laquelle ils excluaient les personnes décédées au cours des cinq premières années de l’étude, afin de s’assurer qu’elles n’incluaient pas les personnes déjà malades lorsque leur détresse psychologique était mesurée.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont analysé les données de 68 222 personnes d’un âge moyen de 55,1 ans. Ils ont été suivis pendant une moyenne de 8,2 ans. Au cours de cette période, il y a eu 8 365 décès (12% des participants). Parmi ceux-ci, 40% étaient liés à des maladies cardiovasculaires, 31% à des cancers et 5% à des causes externes.

Les symptômes de détresse psychologique étaient associés à un risque accru de décès pendant le suivi. Après avoir pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer le risque de décès, par rapport à ceux qui ne présentent aucun symptôme de détresse psychologique:

Les personnes présentant un faible niveau de symptômes avaient un risque de décès de 16% plus élevé (rapport de risque 1,16, intervalle de confiance à 95% de 1,08 à 1,24).

Les personnes présentant un niveau modéré de symptômes présentaient un risque de décès 37% plus élevé (rapport de risque 1,37, intervalle de confiance à 95% 1,23 à 1,51).

Les personnes présentant un haut niveau de symptômes présentaient un risque de décès plus élevé de 67% (hazard ratio 1,67, intervalle de confiance à 95% 1,41 à 2,00).

Le niveau de risque croissant associé à l’augmentation des symptômes est interprété comme un signe que le lien pourrait être réel, car c’est ce qui serait attendu si la détresse était liée au risque de décès. Des résultats similaires ont également été trouvés pour la mort de causes cardiovasculaires. L’exclusion des personnes décédées au cours des cinq premières années de l’étude n’a pas eu un impact important sur ces résultats.

En ce qui concerne les causes externes, le risque de décès n’était pas significativement plus élevé chez les personnes présentant des symptômes psychologiques faibles, mais environ deux fois plus élevé chez celles présentant des symptômes modérés, et trois fois plus élevé chez celles présentant des niveaux élevés de symptômes comparés à ceux sans symptômes.

Pour les décès par cancer, le risque était seulement significativement plus élevé chez ceux avec des niveaux élevés de symptômes. Ce lien n’était plus significatif si les personnes décédées au cours des cinq premières années de l’étude étaient exclues. Ceci suggère qu’il est possible que certaines personnes aient déjà eu un cancer au début de l’étude, bien que cela n’ait pas été rapporté dans l’enquête, ce qui pourrait influencer les résultats.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la détresse psychologique est associée à un risque accru de décès de plusieurs causes majeures, avec des niveaux de détresse plus élevés associés à des niveaux de risque plus élevés. Ils notent que le risque de décès a été augmenté, même à des niveaux inférieurs de détresse.

Conclusion

Cette étude a été bien conçue et menée. Ses points forts comprennent le grand nombre de personnes incluses et le fait qu’il a utilisé des données individuelles sur chaque personne, ce qui lui a permis de prendre en compte des facteurs autres que la détresse psychologique pouvant influencer les résultats. Le fait que des niveaux croissants de détresse soient associés à des niveaux croissants de risque de décès confirme la possibilité qu’il s’agisse d’une véritable association. Le fait que l’association avec la mort de toute cause ou de causes cardiovasculaires est restée même après avoir pris en compte les facteurs qui pourraient influencer les résultats, et retirer les personnes qui ont peut-être déjà été malade au début de l’étude soutient également les résultats.

Comme pour toutes les études, il y a certaines limites:

Comme les études sous-jacentes étaient observationnelles, il est possible que des facteurs inconnus ou non mesurés, autres que celui d’intérêt (dans ce cas, la détresse psychologique), influencent les résultats. Les auteurs ont essayé de minimiser ce risque en prenant en compte une série de facteurs dans leurs analyses, tels que le tabagisme et la classe sociale professionnelle.

La cause du décès a été identifiée à partir des certificats de décès, et ceux-ci peuvent ne pas toujours être exacts. Par exemple, une autopsie ne sera pas toujours effectuée, et les différents médecins qui écrivent ces certificats peuvent varier dans la façon dont ils classent et enregistrent les causes. Cependant, les auteurs notent qu’ils ont utilisé de larges catégories de causes de décès, ce qui signifie qu’ils devraient être raisonnablement valables filarioses lymphatiques.

Les auteurs notent que le GHQ-12 ne peut pas en soi être utilisé pour déterminer si les gens ont un diagnostic clinique de dépression ou d’anxiété, donc nous ne pouvons pas dire qui dans l’étude aurait certainement un tel diagnostic.

Un nombre relativement important de participants manquait de données sur un ou plusieurs des facteurs évalués. Cependant, les auteurs ont effectué des analyses suggérant qu’il était peu probable que cela ait un effet important.

Il est rarement possible de dire de manière concluante, à partir d’une seule étude observationnelle, ou de la mise en commun de telles études, qu’un facteur cause définitivement l’autre. Cependant, cette étude suggère que les symptômes de détresse psychologique peuvent être associés à un risque accru de mourir plus tôt. Comme le notent les chercheurs eux-mêmes, des recherches sont nécessaires pour déterminer si la réduction de ces symptômes pourrait potentiellement réduire ce risque.

La recherche soutient l’importance du bien-être mental – lire plus de conseils sur l’amélioration du bien-être mental.