Les neurones «perdus à Alzheimer» ont grandi en laboratoire

Les neurones «perdus à Alzheimer» ont grandi en laboratoire

La recherche sur la maladie d’Alzheimer est dans les nouvelles aujourd’hui, avec The Guardian rapportant que « les cellules du cerveau cultivées dans le laboratoire aideront à identifier de nouveaux médicaments d’Alzheimer ». The Mirror rapporte que les patients atteints d’Alzheimer pourraient avoir leur mémoire restaurée grâce à des greffes de cellules.

Dans cette étude de laboratoire, les chercheurs ont réussi à manipuler des cellules souches embryonnaires de sorte qu’elles se sont développées en un type de cellule nerveuse qui est perdu au début de la maladie d’Alzheimer, appelée neurones cholinergiques du cerveau antérieur (BFCN).

Être en mesure de cultiver ces cellules dans le laboratoire permettra aux chercheurs de les étudier plus facilement et de comprendre leur développement. Il devrait également aider à l’étude de ce qui arrive à ces cellules dans la maladie d’Alzheimer, et aider à identifier les médicaments qui pourraient prévenir les processus impliqués dans la maladie.

Cependant, beaucoup plus de recherche chez les animaux est nécessaire avant que les transplants de ces cellules dans les humains pourraient être considérés. Les chercheurs devraient être raisonnablement certains que les cellules seraient capables de remplacer les cellules perdues dans la bonne région du cerveau et de fonctionner correctement, et qu’une telle procédure était sûre avant toute transplantation.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Northwestern University de Chicago. Il a été soutenu par des subventions du National Institutes of Health et de la Fondation Brinson. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Stem Cells.

The Guardian, _ Mirror_ et Daily Express ont rapporté cette recherche. The Guardian se concentre sur la façon dont ces cellules pourraient être utilisées dans le laboratoire, et met les résultats en perspective en citant l’un des chercheurs comme disant:

«Je ne veux pas que les gens pensent que tout à coup nous avons un traitement et un remède contre la maladie d’Alzheimer, parce que ce n’est pas le cas, mais ce que nous avons maintenant, c’est quelque chose qui nous aidera énormément. « 

Les suggestions selon lesquelles «les patients atteints d’Alzheimer pourraient bientôt retrouver leur mémoire avec une greffe» dans le Mirror et qu’une cure d’Alzheimer «est en route» dans l’Express sont prématurées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire a examiné si les chercheurs pourraient manipuler les cellules souches pour se développer en un type spécifique de cellules nerveuses qui est perdu au début du développement de la maladie d’Alzheimer. Ces cellules nerveuses sont appelées neurones cholinergiques du cerveau antérieur basal (BFCNs). La perte de BFCN est liée à des problèmes d’apprentissage spatial et de mémoire. Les chercheurs suggèrent que la capacité de développer ces cellules cérébrales en laboratoire pourrait être un premier pas vers leur utilisation éventuelle pour remplacer les cellules perdues chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Ce type de recherche est important pour développer des techniques qui peuvent être utiles de diverses manières. Par exemple, les cellules générées de cette manière pourraient être utiles dans le dépistage des produits chimiques pour identifier ceux qui pourraient être utiles dans la prévention de la mort BFCN dans la maladie d’Alzheimer. Bien que, éventuellement, des techniques similaires pourraient être utilisées pour générer des cellules pour la transplantation chez l’homme, beaucoup plus de recherches seraient nécessaires avant que cela puisse être tenté.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche portait sur des cellules souches embryonnaires humaines. Les chercheurs ont essayé deux techniques différentes pour essayer de développer les cellules souches en BFCN. Tout d’abord, ils ont traité certaines des cellules avec une séquence de produits chimiques connus pour favoriser la formation de cellules nerveuses et pour jouer un rôle dans le cerveau antérieur en développement. Deuxièmement, ils ont introduit l’ADN dans d’autres cellules. Cet ADN portait des instructions pour la fabrication de deux protéines appelées Lhx8 et Gbx1, qui contrôlent le développement des cellules BFCN. Ces protéines, appelées facteurs de transcription, contrôlent l’activation d’autres gènes.

Les chercheurs ont ensuite examiné si les cellules traitées dans les deux cas développaient les caractéristiques des neurones cholinergiques du cerveau antérieur (BFCN), par exemple, si les gènes qu’ils avaient activés étaient typiques des BFCN. Ils ont également examiné si les cellules pouvaient établir des connexions avec d’autres cellules nerveuses si elles étaient cultivées avec des tranches de cerveau de souris en laboratoire.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les deux méthodes produisaient des cellules ayant les caractéristiques des cellules BFCN, bien que toutes les cellules n’aient pas ces caractéristiques. Les cellules de type BFCN produisent également de l’acétylcholine, qui est le produit chimique que les BFCN utilisent pour la signalisation à d’autres cellules nerveuses.

Lorsque ces cellules de type BFCN ont été purifiées et cultivées avec des tranches de cerveau de souris en laboratoire, les cellules de type BFCN ont migré dans le tissu cérébral et ont développé les longues projections appelées axones utilisés par les cellules nerveuses pour envoyer des signaux aux autres cellules nerveuses. Pour que ces axones fonctionnent correctement, ils doivent former une connexion appelée synapse avec une autre cellule. Les chercheurs ont découvert que ces axones semblaient former des synapses avec d’autres cellules nerveuses. Enfin, ils ont montré que les cellules de type BFCN envoyaient des signaux électriques figue.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils pouvaient contrôler sélectivement la différenciation des cellules embryonnaires humaines en neurones cholinergiques du cerveau antérieur basal (BFCNs). Ils disent que cette capacité est une étape importante vers la compréhension de la façon dont ces cellules nerveuses se développent. Ils disent que ces cellules peuvent également aider à l’identification rapide des médicaments expérimentaux qui peuvent aider les cellules BFCN à survivre, et pourraient donc avoir un potentiel de traitement de la maladie d’Alzheimer.

Conclusion

Cette recherche a développé une nouvelle façon de cultiver un type de cellule nerveuse, qui est important dans la maladie d’Alzheimer, dans le laboratoire des cellules souches. Etre capable de cultiver de telles cellules en laboratoire devrait permettre aux chercheurs de les étudier plus facilement et de comprendre leur développement. Il peut également aider à découvrir ce qui arrive à ces cellules dans la maladie d’Alzheimer, et comment cela pourrait être évité ou ralenti.

Les chercheurs suggèrent que ces cellules pourraient éventuellement être utilisées dans les greffes, mais cette perspective est susceptible d’être loin. Le cerveau est incroyablement complexe, et le remplacement de ses cellules est susceptible d’être un grand défi. Les chercheurs devraient être raisonnablement certains que les cellules seraient capables de remplacer les cellules perdues dans la bonne région du cerveau, de fonctionner correctement et d’avoir un impact sur la fonction cérébrale. Ils devraient également s’assurer qu’une telle procédure était sûre avant toute tentative de greffe. Beaucoup de recherches sur les animaux seront probablement nécessaires avant qu’un tel processus puisse être expérimenté chez les humains.