L’étude ajoute peu au débat sur la chirurgie des amygdales

L’étude ajoute peu au débat sur la chirurgie des amygdales

Le NHS « devrait enlever plus d’amygdales », rapporte The Daily Telegraph, décrivant comment nous devrions « revenir plus près de la culture des années 1950 de fouetter les amygdales en dépit du coût. »

Il est tentant de prendre ces nouvelles à leur valeur nominale, étant donné qu’il est basé sur une étude qui a révélé que les adultes souffrant de maux de gorge graves récurrentes avaient moins de maux de gorge si elles avaient enlevé leurs amygdales.

Cependant, cette petite étude finlandaise à court terme ajoute peu de preuves sérieuses au débat en cours sur la question de savoir si la chirurgie est la meilleure option pour traiter ce problème.

L’étude a révélé que la chirurgie avait réduit le nombre de visites chez le médecin avec un mal de gorge dans les cinq mois: 4% des patients ayant eu leurs amygdales ont vu leur médecin traitant, contre 43% qui n’avaient pas encore été opérés.

Les chercheurs ont donc conclu que l’élimination des amygdales peut être efficace pour prévenir les maux de gorge sévères. Cependant, il n’y avait aucune différence dans le nombre de personnes qui ont eu un mal de gorge sévère après cinq mois.

L’histoire du Telegraph n’a pas réussi à mettre en évidence les problèmes potentiels avec la recherche, ni à souligner que ce ne serait pas la base d’un changement substantiel dans les pratiques médicales dans ce pays.

Malgré ce reportage un peu capricieux, The Telegraph fait bien de relancer le débat sur la question de savoir si les amygdalectomies devraient être pratiquées plus souvent. Les pratiques médicales et chirurgicales qui sont tombées en disgrâce doivent toujours être réévaluées en utilisant les données de recherche les plus à jour.

Cependant, tout changement dans les pratiques médicales sera le résultat de l’accumulation progressive d’études plus grandes et plus robustes, montrant des résultats plus concluants que cette recherche actuelle.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’hôpital universitaire d’Oulu en Finlande. Aucune source de financement n’a été explicitement mentionnée, mais aucun intérêt concurrent n’a été déclaré.

Il a été publié dans le Journal de l’Association médicale canadienne révisé par des pairs viagrapourfemme.net.

Il y a des preuves limitées sur les avantages de l’amygdalectomie chez les patients adultes. Cette recherche a voulu examiner l’efficacité à court terme de l’amygdalectomie chez les patients atteints de pharyngite récidivante.

Les reportages des médias étaient généralement précis, mais ils ont exagéré l’importance de cette recherche. Il a échoué à mettre en évidence de nombreuses limitations importantes de cette étude, y compris sa taille et si ses conclusions peuvent être appliquées aux patients anglais.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude était un petit essai contrôlé randomisé qui voulait voir si les amygdalectomies étaient un moyen efficace de réduire le nombre d’épisodes de pharyngite sévère chez les patients adultes atteints de pharyngite récurrente de toute origine.

La pharyngite est un mal de gorge généralement causé par une infection virale ou bactérienne. Il est fréquent chez les enfants et les adolescents car ils n’ont pas encore développé l’immunité contre les virus et les bactéries communes qui causent les maux de gorge.

La plupart des gens sont familiers avec l’idée que la prise d’amygdales va remédier à l’amygdalite (amygdales enflammées). Il est important de noter, cependant, que cette étude a examiné si l’enlèvement des amygdales était efficace pour réduire le nombre d’épisodes d’inflammation de la gorge en général (pharyngite).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 86 patients référés par un spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge à Oulu, en Finlande. Ces patients ont été référés pour une amygdalectomie en raison d’une pharyngite récidivante. Les participants ont été recrutés parmi 260 patients éligibles référés au centre entre 2007 et 2010.

Pour être inclus dans l’étude, les patients devaient avoir eu au moins trois épisodes de pharyngite au cours des 12 derniers mois. Ces épisodes devaient être «invalidants»: ils devaient empêcher le fonctionnement normal, être assez sévères pour que le patient puisse consulter un médecin, et les amygdales devaient être impliquées dans chaque épisode. Les enfants de moins de 13 ans ont été exclus, tout comme ceux souffrant d’amygdalite chronique.

Les participants ont été assignés au hasard à:

être placé sur une liste d’attente (le contrôle) pour que l’amygdalectomie soit opérée dans cinq à six mois (40 personnes), ou

subir une chirurgie dès que possible (46 personnes)

Les patients ont été invités à consulter le médecin de l’étude ou leur généraliste chaque fois qu’ils présentaient des symptômes à court terme évoquant une pharyngite. On a également dit aux patients qu’il était important de consulter un médecin pour leurs symptômes pendant le procès exactement comme ils l’avaient fait auparavant.

Les deux groupes de patients ont été suivis cinq mois après la randomisation. Pendant ce temps, ils ont gardé des cahiers d’étude pour leur rappeler comment l’étude devrait fonctionner et leur permettre de documenter les traitements en cours et les consultations de médecins.

Les chercheurs ont principalement voulu comparer la différence dans la proportion de patients qui ont eu un épisode sévère de pharyngite dans la période de cinq mois.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 260 participants éligibles, 86 ont participé. La plupart des personnes exclues présentaient trop peu d’amygdalites antérieures, présentaient une amygdalite chronique ou vivaient à l’extérieur de la région étudiée. 42 autres ont refusé de participer entièrement. Tous les patients des deux groupes ont été suivis à cinq mois.

L’analyse principale a révélé que, lors du suivi, un patient du groupe témoin et aucun patient du groupe amygdalectomie avaient présenté un épisode de pharyngite grave. Cette différence n’était pas statistiquement signifiante.

En regardant d’autres résultats, les chercheurs ont trouvé 17 (45%) patients dans le groupe témoin et deux (4%) dans le groupe amygdalectomie avaient consulté un médecin pour une pharyngite (différence 38%, intervalle de confiance 95% 22% à 55%) . Cette différence était statistiquement significative.

Des différences significatives qui ont favorisé le groupe amygdalectomie ont également été trouvées pour:

le nombre de patients présentant une pharyngite aiguë au cours de la période de cinq mois

le taux global de pharyngite

le nombre de jours de douleurs à la gorge, de fièvre, d’écoulement nasal et de toux

jours d’absence à l’école ou au travail

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « les patients adultes atteints de pharyngite récurrente de toute origine avaient très peu d’épisodes sévères de pharyngite, indépendamment du fait qu’ils aient subi une amygdalectomie. »

Cependant, «les patients qui ont subi une intervention chirurgicale ont eu moins d’épisodes de pharyngite et moins de douleurs à la gorge que les patients du groupe témoin, ce qui a entraîné moins de visites médicales et moins d’absences scolaires ou professionnelles.

Conclusion

Cette recherche à petite échelle ajoute relativement peu de preuves pour régler le débat sur le moment et la fréquence d’utilisation de l’amygdalectomie, comme l’ont souligné les médias.

La recherche a de nombreuses limites à considérer qui la rendent moins fiable, ou applicable au Royaume-Uni:

C’était une très petite étude basée en Finlande qui a examiné les résultats pour seulement 86 patients. Cela signifie qu’il peut ne pas être représentatif des personnes qui seraient généralement considérées pour l’amygdalectomie au Royaume-Uni.

Le délai d’attente pour une intervention chirurgicale en Finlande est limité à six mois par la loi, de sorte que la recherche n’a pu suivre les personnes du groupe témoin que cinq mois avant la chirurgie. Cela limite la capacité de l’étude à évaluer si un nombre significatif du groupe témoin s’améliorerait spontanément au cours d’une période de suivi plus longue, et laisse ouverte la possibilité que l’effet bénéfique de l’amygdalectomie soit temporaire si la pharyngite récidive après six mois.

Il y a probablement eu un biais dans la sélection du groupe témoin, car on leur a dit qu’ils subiraient éventuellement une intervention chirurgicale. Ceux qui voulaient une intervention chirurgicale plus tôt ont probablement refusé de participer à l’étude.

Il y avait relativement peu de cas éligibles de pharyngites récurrentes dans cette étude, comme en témoigne le fait que seulement 86 ont été recrutés sur une période de trois ans. Pour cette raison, il ne semble pas être un problème particulièrement commun pour les gens. Cependant, il suggère que l’amygdalectomie peut être bénéfique pour ce groupe de patients.

Les auteurs de l’étude soulignent une récente revue systématique de Cochrane sur l’amygdalectomie pour l’amygdalite récurrente qui n’a trouvé qu’un seul essai impliquant des adultes. Elle comprenait des adultes gravement touchés par une cause infectieuse spécifique (pharyngite streptococcique du groupe A récurrente, connue sous le nom de «angine streptococcique»). Cela signifie qu’il y a relativement peu de preuves disponibles sur ce sujet pour informer de façon fiable la prise de décision.

L’amygdalectomie est généralement réalisée sous anesthésie générale et, comme toutes les chirurgies, comporte un risque de complications. Une complication fréquente est une hémorragie sur le site où les amygdales sont enlevées. On estime que cela touche environ un adulte sur 30 et un enfant sur 100. Les saignements mineurs ne sont généralement pas préoccupants et guérissent d’eux-mêmes, mais des saignements plus abondants peuvent provoquer des vomissements et des saignements de sang, nécessitant un avis médical immédiat.

Cette recherche ajoute peu au débat sur combien d’amygdalectomies le NHS devrait effectuer. Le débat se poursuit, en grande partie parce qu’il y a un manque de preuves de bonne qualité qui peuvent nous dire à quel point les amygdalectomies sont efficaces pour les adultes.