Comment le puissant est venu à tomber

Comment le puissant est venu à tomber

Le mois prochain est le 60e anniversaire de la deuxième lecture du projet de loi qui a conduit à la fondation du NHS en 1948. Mais le NHS n’est pas en état de célébrer l’occasion, avec un dépassement record dans une période de croissance record et, pour la première fois, un chef de la direction a perdu à la force majeure.Le dépassement de crédit et la décision de Sir Nigel Crisp à “ retraite ” 54 ans, après plus de cinq ans aux commandes, sont intimement liés. Et il est difficile de ne pas être désolé pour le directeur général sortant. Sir Nigel est un homme d’une intelligence considérable et d’une intégrité indubitable. Selon les termes d’un haut fonctionnaire de Whitehall, il avait changé en moins d’un an de «White Boy», un garçon aux yeux bleus, à un membre du club des doigts, ” ce qui signifie qu’il tenait à son travail par ses doigts. Il ya un an, il a succombé à la pression considérable de la machine Whitehall pour postuler au poste de secrétaire du cabinet pour empêcher le candidat évident (et réussi), Gus O’Donnell, d’avoir victoire facile. À l’époque, les temps d’attente du NHS diminuaient et les améliorations du service étaient visibles. L’argument de Sir Nigel était qu’en tant que gestionnaire expérimenté, il pourrait organiser Whitehall pour exécuter l’ensemble du programme gouvernemental de réforme de la fonction publique. Depuis lors, la plupart de ce qui pourrait mal se passer a mal tourné. Le 28 juillet 2005, Sir Nigel a publié sa fameuse lettre, au début de la saison des vacances, disant aux services de soins primaires qu’ils devaient se départir de la fourniture directe de services et qu’ils allaient être obligés de fusionner avec les autorités sanitaires stratégiques, malgré l’évolution naturelle de la reconfiguration de la confiance dans les soins primaires qui avait déjà lieu. La lettre a eu pour effet d’informer plus de 100 000 employés que, bien que le NHS ne puisse pas leur dire qui serait leur employeur, le personnel pouvait être sûr de était que leur employeur ne serait pas leur actuel. Ce pourrait être le secteur privé; un nouvel organisme du NHS; une autorité locale; ou eux-mêmes, s’ils voulaient devenir des entrepreneurs sociaux. La politique appartenait aux ministres et aux conseillers. Mais la communication était celle de Sir Nigel. La fureur qui s’en est suivie a empoisonné la conférence du parti travailliste. Une fois que les députés sont retournés au travail et que le Parlement s’est à nouveau réuni, la secrétaire à la santé, Patricia Hewitt, a présenté des excuses répétées aux députés d’arrière-ban, à l’opposition et au NHS. (€ 364m; 434m $), pas le £ 140m que le département de la santé avait prédit avec confiance. Mais ce n’était rien. En décembre, il est apparu que les prévisions pour six mois pour cette année étaient d’un déficit de 620 millions d’euros. Cela a tourné en dérision les déclarations antérieures de Sir Nigel selon lesquelles le NHS devrait commencer non seulement à équilibrer ses comptes, mais aussi à dégager un excédent, en partie pour l’investissement et en partie tampon contre le jour de 2008 où la période de croissance s’achèvera . Des règlements de paie extrêmement généreux, qui ont tous dépassé le budget approuvé par les ministres, ont alimenté le dépassement de budget excessif. Figure 1Sir Nigel Crisp était toujours le garçon aux yeux bleus de Whitehall &#x0201d ; quand il est apparu sur la même plate-forme que Tony Blair en 2002 Mais il est devenu clair que le problème était plus profond: dans le système de comptabilité du NHS. Comme Sir Nigel l’a reconnu dans un entretien sortant avec le Times (8 mars, p. 2), le système avait encouragé le service à apparaître formellement pour équilibrer les livres plutôt que de s’attaquer aux problèmes structurels sous-jacents. S’attaquer à ces problèmes aurait impliqué controverse redésignation de quel hôpital fait quoi, certaines fermetures complètes, et la perte des services d’urgence dans un certain nombre d’endroits. Le NHS doit maintenant faire face à ces décisions. Il est également devenu clair que malgré sept années de croissance record dans les dépenses du NHS, personne au sommet du département n’avait utilisé la garantie sans précédent de cinq ans de munificence financière pour considérer ces questions difficiles. Le service a été considérablement remanié, bien sûr, dans certains endroits. Mais au lieu de permettre au gouvernement d’atteindre ses objectifs de temps d’attente naturellement, comme le sous-produit de l’amélioration de la livraison, l’approche des cinq dernières années a essentiellement manié la poignée plus rapidement, tout en introduisant une petite dose de concurrence. Les médecins seuls, qui se battaient pour comprendre les politiques, précisent comment la mise en service basée sur la pratique cadre avec le choix du patient et avec la mise en service de la confiance en soins primaires. Simultanément, les ministres de la santé actuels se sont rendu compte qu’ils n’étaient pas les premiers à penser que la politique avait été faite au conseil départemental de Sir Nigel par des conseillers spéciaux et des ministres, plutôt que générée par lui. La contribution du conseil au récent livre blanc sur les soins à l’extérieur de l’hôpital a suscité des plaintes.Et il y avait un certain étonnement ministériel que Sir Nigel a choisi d’aller à une réunion à Davos immédiatement avant. Le langage corporel au sommet avait été révélateur pendant un certain temps. Des témoins à Whitehall ont vu Patricia Hewitt et Sir Nigel marcher à plusieurs mètres les uns des autres lors des réunions régulières sur la performance du NHS avec le Premier ministre. Et les signes de l’éloignement d’en haut, les ministres qui clamaient fort mais en privé qu’ils perdaient confiance, ont été aggravés par la perte d’autorité ci-dessous. En 2002, Sir Nigel a choisi les 28 dirigeants de l’époque (maintenant seulement trois ans) autorités stratégiques de santé — sa clé “ gestion de champ. ” La plupart d’entre eux, cependant, perdront leur emploi dans la reconfiguration actuelle, en parlant d’apporter des remplacements dans le secteur privé. Même les survivants potentiels se demandaient ce que cela avait dit au sujet du jugement précédent de Sir Nigel. En février, il est apparu que les dépenses excessives, loin de tomber, comme Sir Nigel l’avait demandé et prédit à plusieurs reprises, se dirigeait dans la direction opposée. En janvier seulement, une prévision de £ 790m était en hausse £ 71m. L’écriture était sur le mur. En tant qu’officier comptable du ministère de la Santé, Sir Nigel, malheureusement, après avoir été trahi de plusieurs côtés, a accepté sa responsabilité. Ce morceau d’histoire, cependant, porte un héritage redoutable. Comment le service pourra-t-il atteindre l’équilibre financier et atteindre le maximum de 18 semaines pour le traitement qui est la cible du gouvernement pour la fin de 2008. De grandes reconfigurations seront nécessaires. Mais ils ont besoin d’investissements. Le déficit absorbera une grande partie de l’argent de la croissance, et le gros argent se terminera bientôt. En même temps, une foule de questions épineuses auxquelles il aurait fallu répondre il y a plusieurs mois subsistent. Si un nouveau marché de fournisseurs arrive, comment devrait-il être réglementé? Le gouvernement devrait-il ralentir le rythme de paiement en fonction des résultats? Patricia Hewitt appréciera les réponses claires à une question sur une carte postale.