Le lavage de vos lentilles de contact avec de l’eau du robinet peut entraîner la cécité

Le lavage de vos lentilles de contact avec de l’eau du robinet peut entraîner la cécité

De temps en temps, nettoyez-vous vos lentilles de contact à l’eau claire, même de temps en temps? Si c’est le cas, vous vous exposez à une infection oculaire qui pourrait vous rendre aveugle.

Dans un cas récent très médiatisé, l’auxiliaire médical anglais Andrew Carthew a dû se faire enlever l’œil après qu’un micro-organisme connu sous le nom d’Acanthamoeba a infecté ses yeux après avoir lavé ses lentilles de contact dans l’eau du robinet.

Les experts avertissent que l’infection Acanthamoeba, bien que rare, est en hausse. De plus, sa nature le rend difficile à diagnostiquer, et souvent des lésions oculaires permanentes se sont produites avant que les médecins puissent identifier le problème.

Amoeba a mangé son globe oculaire

Carthew s’est rendu compte pour la première fois qu’il avait un problème lorsqu’il s’est réveillé un jour de juin 2015 avec un œil larmoyant. Les médecins lui ont diagnostiqué une infection oculaire banale et lui ont prescrit un antibiotique, une forme de médicament inefficace contre les amibes. Il a fallu plusieurs semaines d’aggravation constante de l’infection et de la douleur avant que les médecins diagnostiquent correctement le problème.

« La douleur est absolument choquante avec cela. Je ne peux que le décrire comme un mal de dents irradiant de l’œil, mais cela affecte tout ce côté de votre visage « , a déclaré Carthew nocif. « Il y avait environ six à huit semaines où tout ce que je faisais était allongé dans une pièce sombre avec des lunettes de soleil allumées et la seule fois où je sois sortie était d’aller à l’hôpital. Vous ne croiriez pas qu’une infection oculaire pourrait être si débilitante. « 

Les dommages à la cornée de Carthew étaient si étendus que les médecins ont conclu qu’il n’y avait aucun moyen de sauver la vue dans les yeux. Pour éviter que l’infection ne se propage davantage – potentiellement même dans le cerveau – ils ont enlevé le globe oculaire infecté.

Acanthamoeba se trouve naturellement dans la plupart des sols et des plans d’eau du monde entier. L’espace entre une lentille de contact et l’œil est un habitat chaud et humide idéal pour sa prolifération. Le manque d’oxygène derrière la lentille provoque de minuscules ruptures dans la cornée qui peuvent être infiltrées par les bactéries et lui permettre de se propager au reste de l’œil. Parce que les patients ne ressentent pas de douleur jusqu’à ce que l’infection se propage aux nerfs de la cornée, il peut prendre un certain temps pour que la maladie soit diagnostiquée. Dans certains cas, cela peut prendre des années, à tel point que l’infection est si grave que des mesures extrêmes telles que la transplantation cornéenne ou l’élimination du globule oculaire peuvent être nécessaires.

L’affaire souligne pourquoi les lentilles de contact doivent toujours être nettoyés avec une solution de lentilles de contact stériles, pas avec de l’eau ordinaire. Les gens devraient également éviter de mouiller leur visage en nageant, en prenant un bain ou en prenant une douche tout en portant des lentilles de contact.

Lavez-vous les mains et changez vos lentilles.

La kératite à Acanthamoeba touche chaque année 25 000 porteurs de lentilles de contact au Royaume-Uni. Les infections peuvent survenir en raison d’un défaut de suivre une bonne hygiène des lentilles de contact, comme le fait de ne pas se laver les mains avant d’insérer des lentilles.

En 2014, Lian Kao, une étudiante taïwanaise, est devenue aveugle à cause de la kératite à Acanthamoeba qu’elle a contractée après avoir échoué à retirer ses lentilles de contact une seule fois en six mois, notamment en dormant, en nageant et en prenant un bain.

Les lentilles de contact ne doivent jamais être portées plus de huit heures à la fois.

« Bien qu’une amibe qui creuse dans sa cornée est certainement un cas extrême, nous voulons que les gens réalisent l’importance d’utiliser des lentilles de contact comme prescrit », a commenté l’ophtalmologiste Tim Hillson de l’Ontario sur l’affaire Kao. « Parce qu’ils sont portés directement sur l’œil, les contacts créent un environnement qui pourrait entraîner des infections, des ulcères de la cornée et, dans de rares cas, la cécité. »

Cependant, la plupart des infections oculaires liées aux lentilles de contact ne sont pas causées par Acanthamoeba, mais par des bactéries courantes présentes sur la peau, y compris le staphylocoque. Ces infections peuvent également être graves, mais elles sont plus susceptibles d’être correctement diagnostiquées et traitées précocement que la kératite à Acanthamoeba.